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herramienta de cordaje de hueso de mamut de la Edad de Piedra encontrada en la cueva Hohle Fels en Alemania que los científicos ahora reconocen como una herramienta para hacer cuerdas desde hace 40,000 años

El verdadero propósito del antiguo artefacto de hueso de mamut finalmente revelado

Un equipo de científicos ha identificado una herramienta de cordaje de la Edad de Piedra utilizada para fabricar cuerdas. Y el uso de esta herramienta cambió por completo la vida humana y la productividad en tiempos prehistóricos. Una serie de avances lentos en la tecnología de producción de cordeles permitió a los humanos progresar desde el amarre primitivo y la unión de las vides y raíces de los árboles necesarias para arrastrar a los animales pesados ​​muertos de regreso a los campamentos desde los aviones de caza, hasta la fabricación de los inmensos cables de acero utilizados en la industria moderna. La nueva herramienta de cordaje de la Edad de Piedra, según los investigadores, fue un gran avance en el proceso de fabricación de la cuerda.

Nicholas Conard, del Museo de la Universidad de Tübingen, fue el primer arqueólogo en comprender la herramienta de cordaje de la Edad de Piedra del hueso de mamut (Friedhelm Albrecht / CC BY-SA 2.0)

Nicholas Conard, del Museo de la Universidad de Tübingen, fue el primer arqueólogo en comprender la herramienta de cordaje de la Edad de Piedra del hueso de mamut (Friedhelm Albrecht / CC BY-SA 2.0)

Nicholas Conard, director del Instituto de Ciencias Arqueológicas de la Universidad de Tübingen, fue el primer arqueólogo en explorar la cueva Hohle Fels en el suroeste de Alemania. Y durante sus investigaciones, su equipo encontró una barra de hueso de mamut de 40000 años de antigüedad, de veinte centímetros (8 pulgadas) de longitud, que tenía cuatro agujeros perforados. La inspección del artefacto mostró que cada agujero estaba revestido con "incisiones en espiral cortadas con precisión". Los arqueólogos han determinado que esta herramienta única fue creada por un especialista en producción de cordeles de la Edad de Piedra.

Cerca de la herramienta para hacer cuerdas de hueso de mamut que muestra las incisiones espirales cortadas con precisión. (Universidad de Tübingen)

Cerca de la herramienta para hacer cuerdas de hueso de mamut que muestra las incisiones espirales cortadas con precisión. (Universidad de Tübingen)

Reemplazando al Dios de las brechas con la ciencia

El término "dios de las brechas" es usado popularmente por los ateos para describir a los dioses existentes en cualquier circunstancia que la ciencia no pueda explicar actualmente, pero este término también se usa en arqueología para referirse a cualquier artefacto que no puede identificarse de inmediato y, por lo tanto, generalmente se clasifica como " ritualista "o" ceremonial ". Los museos del mundo están llenos de herramientas de supervivencia que se han malinterpretado o que no se comprenden completamente. Y el propósito original de esta extraña herramienta de hueso de mamut no fue diferente. Según un informe en The Guardian, los arqueólogos primero creyeron que este artefacto podría haber sido parte de un instrumento musical, "o un objeto religioso".

Sin embargo, cuando el Dr. Veerle Rots de la Universidad de Lieja en Bélgica, alimentó fibras vegetales crudas a través de los orificios de una réplica de bronce de la herramienta de hueso de mamut, pudo crear cuatro hebras retorcidas que se podían combinar para formar cuerdas, acordes , cordeles e hilados. Y como la herramienta más antigua conocida para hacer cuerdas, "su impacto habría sido revolucionario", declaró Rots, permitiendo avances en la fabricación de arco y flecha, redes de pesca y caza, trampas, y para hacer mejores ropas y contenedores para transportar alimentos.

Las cuerdas ataron la edad de piedra juntas

Si bien la herramienta de hueso de mamut de la cueva Hohle Fels es impresionante, no es la única. Según el profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, también se descubrieron una serie de herramientas similares en la cueva de Gough en Cheddar Gorge, Inglaterra, que demuestran cómo se hizo la cuerda en Gran Bretaña al final de la última edad de hielo. Los dispositivos Cheddar Gorge, que se cree que tienen unos 15,000 años de antigüedad y se construyeron con cuernos de reno, tienen los mismos orificios con incisiones en espiral que la herramienta de hueso de mamut de cueva Hohle Fels.

Pero debido a que la herramienta de cordaje de hueso de mamut se descubrió en uno de los sitios más remotos de la Edad de Piedra en Europa, que data de la Edad de Piedra temprana, los científicos dicen que esto "indica que la fabricación de cuerdas ya se había convertido en una actividad humana de vital importancia" mucho antes de lo pensado.

Desenredando la historia de la producción de cordeles

Cuando las herramientas de producción de cordajes de 15,000 años de antigüedad fueron descubiertas por primera vez en la cueva de Gough en Cheddar Gorge, fueron categorizadas incorrectamente como "bastones" rituales, que los jefes tribales creían haber llevado como indicadores de rango. Pero se descubrió que los agujeros espirales, a través de investigaciones adicionales, tenían una función específica. Ahora está claro que deben haber sido utilizados para hacer o manipular cuerdas. El Dr. Rots declaró que esta herramienta de cordaje de hueso de mamut ‘responde a la pregunta de cómo se hizo la cuerda en el Paleolítico, que según él" ha desconcertado a los científicos durante décadas ".

Este único artefacto de la Edad de Piedra está demostrando ser el descubrimiento clave que muestra que la producción de cordeles se había generalizado en el período Paleolítico superior. El equipo de investigadores ha concluido que algunos de los primeros Homo sapiens crearon dispositivos de fabricación de cuerdas tempranas en llegar a Europa después de que abandonaron África hace unos 60,000 años.

Imagen de portada: herramienta de cordaje de hueso de mamut de la Edad de Piedra encontrada en la cueva Hohle Fels en Alemania que los científicos ahora reconocen como una herramienta para hacer cuerdas desde hace 40,000 años. Fuente: Universidad de Tubinga

Autor: Ashley Cowie

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