Portada - Este guerrero sajón del siglo VI con lanza y espada fue descubierto bajo un camino militar cruzado habitualmente por tanques y vehículos militares muy pesados. Fuente: Crown Copyright 2018

Hallazgo de los restos de un guerrero sajón conmueve a veteranos de guerra británicos

La Operación Nightingale (“Ruiseñor” en inglés) fue una iniciativa que involucró a personal de heridos de las fuerzas armadas británicas, especialmente veteranos que habían regresado recientemente de zonas de conflicto como Afganistán, en trabajo de campo arqueológico. Estos veteranos acaban de completar con éxito unas excavaciones en un cementerio sajón situado en la llanura de Salisbury. Lo que descubrieron en su último día de trabajo sin duda tocó la fibra de muchos de los participantes.

The Guardian informa de que, justo antes de dar por concluido el proyecto en Barrow Clump, se utilizó un detector de metales para dar un último barrido al lugar. Podemos imaginar la sorpresa de los veteranos cuando el detector dio una señal inusualmente fuerte y se desenterró un antiguo esqueleto con sus armas bien conservadas.

Un esqueleto con sus armas bien conservadas fue desenterrado en el antiguo cementerio sajón el último día de las excavaciones. (Operation Nightingale)

Un esqueleto con sus armas bien conservadas fue desenterrado en el antiguo cementerio sajón el último día de las excavaciones. ( Operation Nightingale )

El esqueleto ha sido identificado como un soldado sajón que murió en el siglo VI d. C. Fue enterrado con la hebilla de su cinturón, un cuchillo y unas pinzas, además de tener una lanza junto a él y una espada de hoja ornamentada muy bien conservada en sus brazos. La espada aún conserva parte de su vaina de madera y cuero, algo que sorprendió a Richard Osgood , director del yacimiento y experimentado arqueólogo de la Organización de la Infraestructura de Defensa británica. Es un hallazgo bastante afortunado, ya que la tumba fue hallada por debajo de un camino militar y el lugar ha sido dañado también por las labores agrícolas y los tejones. Este tipo de espadas de alto estatus rara vez se han encontrado intactas en otros entornos más propicios.

Osgood reconocía que tuvo sentimientos encontrados cuando se enteró del descubrimiento:

“Fue un clásico hallazgo de último día de las excavaciones – hubo tal revuelo en todo el yacimiento, los soldados sin duda sintieron una corriente de camaradería. Tengo que admitir que yo también pensé ‘ahí va mi presupuesto’ – hubo una conversación bastante difícil poco después con el Ministerio de Defensa por el repentino aumento de los costes de conservación.”

Lanza sajona hallada en la tumba. (Operation Nightingale)

Lanza sajona hallada en la tumba. ( Operation Nightingale )

También hubo bastante revuelo y un momento emotivo cuando se corrió la voz entre los veteranos, según The Guardian: “Los soldados estaban muy conmovidos por el descubrimiento de un hombre que sentían que habría compartido algunas de sus experiencias.”

Se han encontrado varios enterramientos de hombres y mujeres durante las tres semanas de excavaciones en el yacimiento. Los hombres eran enterrados alrededor del límite del cementerio sajón, mientras que las mujeres y los niños eran depositados en el centro. Armas y joyas eran ajuares funerarios muy populares. Entre otros hallazgos notables realizados en el mismo lugar se cuentan un hombre que fue enterrado con una espada, una muchacha con una gran joya de ámbar y un niño acurrucado sin ajuar funerario. Osgood cree que estos difuntos vivían en el pasado en un asentamiento que se encontraba a un nivel más bajo, y comentaba para The Guardian que “Es esa cosa sajona de mirar colina arriba y saber que tus antepasados están allá arriba en un lugar que ya era antiguo y especial.”

Niño enterrado con un ‘chatelaine’ o monedero en el cementerio sajón. (Operation Nightingale)

Niño enterrado con un ‘chatelaine’ o monedero en el cementerio sajón. ( Operation Nightingale )

De hecho Barrow Clump es un lugar que ha estado habitado desde el Neolítico. Un montículo funerario de la Edad del Bronce y el cementerio anglosajón fueron agregados más adelante. Por desgracia, gran parte del yacimiento ha sido dañado por los factores anteriormente mencionados. Recientemente los tejones han estado desenterrando huesos humanos, lo cual ha sido la razón por la que se han autorizado las excavaciones.

El organismo colaborador Arqueología de Wessex se ha hecho cargo de los objetos hallados para continuar con las labores de análisis y conservación, aunque está previsto que los hallazgos sean legados finalmente al Museo de Wiltshire con sede en Devizes.

Cráneo descubierto en el yacimiento de Barrow Clump, llanura de Salisbury (Inglaterra). (Crown Copyright 2018)

Cráneo descubierto en el yacimiento de Barrow Clump, llanura de Salisbury (Inglaterra). ( Crown Copyright 2018 )

El Ministerio de Defensa, organismo que gestiona la Operación Nightingale, ve una conexión entre las habilidades adquiridas por los veteranos en el desempeño de su labor y las que son necesarias para el trabajo de campo arqueológico:

“Existe una estrecha correlación entre las habilidades requeridas por el soldado moderno y las del arqueólogo profesional. Estas habilidades incluyen la topografía, geofísica (para recuperación de material o revelar lugares Patrimonio de la Humanidad), estudio del suelo (para artefactos explosivos, improvisados o no), gestión del terreno y de equipos, cartografía, navegación y la capacidad física para hacer frente a un duro trabajo manual en condiciones meteorológicas a menudo inclementes.”

El pasado mes de noviembre se encontraron restos fuera del túmulo, entre ellos los de un hombre con una lanza de hierro y una mujer con joyas. (Twitter)

El pasado mes de noviembre se encontraron restos fuera del túmulo, entre ellos los de un hombre con una lanza de hierro y una mujer con joyas. ( Twitter)

Parece que el proyecto ha sido todo un éxito, y The Guardian informa de que “varios de los veteranos se han reciclado como arqueólogos profesionales.”

Imagen de portada: Este guerrero sajón del siglo VI con lanza y espada fue descubierto bajo un camino militar cruzado habitualmente por tanques y vehículos militares muy pesados. Fuente: Crown Copyright 2018

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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