El cráneo del niño después de la excavación. Los científicos esperan determinar muchas cosas acerca de la persona sepultada, como su dieta, el lugar donde vivió, enfermedades que padeció, causa y año de su muerte.

Hallan el cuerpo de un adolescente de hace 4000 años cerca de Stonehenge que puede dar pistas acerca de la vida en la Edad de Bronce

Arqueólogos exhumaron el cuerpo de un adolescente de hace 4000 años que vivió cerca de Stonehenge y fue sepultado en posición fetal con un collar de ámbar. Ahora los arqueólogos que trabajan en el sitio de Marden Henge en Wiltshire, Inglaterra, estudiarán el cuerpo para determinar el género, la dieta, causa y momento de su muerte. Al examinar los minerales en los dientes del niño, también podrán determinar de qué parte de Inglaterra provenía. Los científicos esperan que los estudios aporten información acerca de las personas que vivieron cerca y construyeron Stonehenge en el Valle de Pewsey.

Es posible que el adolescente haya viajado a Stonehenge, aunque el sitio donde fue hallado (Marden Henge) queda a 24 kilómetros (15 millas) de los círculos de piedra más famosos del mundo.

Marden Henge, del cual se conoce muy poco, es uno de los sitios más grandes de Gran Bretaña y está considerado como uno de los lugares ceremoniales antiguos más importantes, dicen los investigadores. Este verano, arqueólogos están excavando en el sitio los restos de una casa de unos 4400 años que está entre Stonehenge y Avebury, Patrimonios de la Humanidad.

El famoso lugar de Stonehenge, Wiltshire

El famoso lugar de Stonehenge, Wiltshire ( Wikimedia Commons )

El arqueólogo a cargo de la dirección de la excavación, Jim Leary le dijo al Daily Mail : "El esqueleto es un descubrimiento maravilloso que nos ayudará a saber cómo era la vida de aquellos que vivían bajo la sombra de Stonehenge en una época de actividad frenética. El análisis científico aportará información acerca del género del niño, la dieta, patologías y fecha del sepelio. También puede arrojar luz acerca del lugar donde vivió el joven."

Los brazos del esqueleto se encontraban cruzados, la cabeza estaba volteada a la derecha y las piernas levantadas. El adolescente medía 1.5 metros (4.9 pies) de altura. Además del esqueleto, los arqueólogos encontraron cuchillos, puntas de flecha, brazaletes de cobre y esquisto, como también alfarería con decorados. También exhumaron un broche romano.

"Marden Henge se encuentra localizada en una línea que conecta a Stonehenge con Avebury," dijo Leary a principios de mes. "Esto plantea unas preguntas fascinantes: ¿los tres monumentos competían entre ellos? O, ¿fueron utilizados por las mismas comunidades pero para ocasiones y ceremonias diferentes? Esperamos descubrirlo."

Jim Leary, arqueólogo líder, con los restos de las paredes y el piso de la antigua casa en Marden Henge

Jim Leary, arqueólogo líder, con los restos de las paredes y el piso de la antigua casa en Marden Henge (foto de la Universidad de Reading)

No hay un gran círculo de piedra en Marden Henge. Dos arqueólogos aficionados, Sir Richard Colt Hoare y William Cunnington, excavaron un pozo entre un montículo inmenso a principios de 1800. Ellos no cerraron el pozo, lo que quizá apuntaba a que pensaban volver. Pero el montículo colapsó y todo lo que queda allí ahora es una elevación de 3 centímetros sobre el suelo. Después, un granjero rellenó un foso que rodeaba el montículo. Ellos dejaron registros escritos acerca de huesos de animales, madera incinerada y dos fragmentos de huesos humanos quemados, menciones que atormentan y frustran a los arqueólogos.

Esta última excavación y proyecto de investigación en Marden Henge que explorará y registrará el inmenso lugar, se llevará a cabo durante tres años. Los científicos esperan encontrar más luz acerca de la vida de las personas que operaban el centro ceremonial en Marden, pero también los alrededores de Stonehenge.

La casa que está siendo excavada se encontraba en una terraza en un pequeño círculo de bancos de tierra. La extensión del lugar era de 15 hectáreas (37 acres) y estaba cercado por murallas cuya altura, según creen los investigadores, era de 3 metros (10 pies). Esto es mucho más grande que Avebury y que Stonehenge. Leary dice que era muy grande como para tener un propósito práctico, y le dijo a The Guardian que pudo haber sido para demostrar poder y riqueza, y capacidad para reclutar una gran fuerza laboral.

En el sitio también está un complejo romano previamente desconocido que incluye los cimientos de un granero y una aldea medieval desierta.

Algunos de los monolitos en Avebury (foto de Jim Champion

Algunos de los monolitos en Avebury (foto de Jim Champion/ Wikimedia Commons )

Imagen: El cráneo del niño después de la excavación. Los científicos esperan determinar muchas cosas acerca de la persona sepultada, como su dieta, el lugar donde vivió, enfermedades que padeció, causa y año de su muerte.

Por Mark Miller

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