Portada - Estatua de un carnero descubierta cerca de las bóvedas de la parte frontal de la plataforma del templo de Cesarea. La antigua ciudad fue fundada por Herodes el Grande, rey de Judea durante la época del dominio romano. (Corporación para el Desarrollo de Cesarea)

Hallados nuevos tesoros arqueológicos en la antigua ciudad de Cesarea Marítima

A lo largo de los siglos, la población de Cesarea ha comprendido las tres religiones abrahámicas principales : judaísmo, cristianismo e islam. Añadamos la religión original de la zona, el paganismo, y nos haremos una idea de la importancia de Cesarea, una antigua ciudad en la que están en marcha importantes proyectos de restauración arqueológica.

Un equipo de arqueólogos que se encuentra trabajando en Cesarea ha anunciado esta semana el reciente descubrimiento de una antigua tablilla de madreperla incisa con la imagen de una menorah (candelabro judío de siete brazos). La tablilla data del siglo IV o V d. C., según han estimado los expertos. Otras actividades recientes en el yacimiento incluyen la conservación de una antigua sinagoga y un acueducto. El equipo también encontró un altar empleado para adorar a César Augusto.

Según los expertos, la tablilla de madreperla con la imagen incisa de una menorah hallada en el antiguo puerto de Cesarea es prueba de la presencia judía en la zona en el siglo IV o V d. C. (Clara Amit/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según los expertos, la tablilla de madreperla con la imagen incisa de una menorah hallada en el antiguo puerto de Cesarea es prueba de la presencia judía en la zona en el siglo IV o V d. C. (Clara Amit/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Los emperadores romanos gustaban de considerarse a sí mismos deidades y daban orden de que se les adorase en todo el Imperio. Se decía que la familia de Julio César descendía del antepasado de los romanos Eneas, y también de la diosa del amor, Venus. Augusto, sobrino nieto de Julio César que acabó convirtiéndose en emperador, añadió a su nombre el epíteto Divi Filius (“hijo del divino”). Augusto reinó en el Imperio romano desde el 27 a. C. hasta el 14 d. C.

La Autoridad de Antigüedades de Israel es el organismo encargado de dirigir las excavaciones y los proyectos de conservación de Cesarea, que llevan años en curso y son de los más importantes y de mayor extensión realizados en Israel.

Antigua sinagoga de Cesarea. (Assaf Peretz/ Israel Antiquities Authority)

Antigua sinagoga de Cesarea. (Assaf Peretz/ Autoridad de Antigüedades de Israel)

En un artículo publicado en Phys.org sobre los recientes hallazgos podemos leer que: “El yacimiento, que alberga ruinas de periodos posteriores como las épocas de dominio bizantino, musulmán y cruzado, ha sido el centro de importantes excavaciones durante décadas. Pero los recientes trabajos han revelado nuevos secretos.”

Herodes el Grande, rey de Judea designado por Roma, fundó la ciudad de Cesarea. El personaje de Herodes es interesante: tanto su padre como su madre eran árabes, pero él practicaba el judaísmo. El padre de Herodes, Antípatro, era amigo de Julio César, quien le nombró procurador (gobernador) de Judea en el 47 a. C.

Antípatro nombró a Herodes gobernador de Galilea, provincia de la Judea romana. Marco Antonio le designó más tarde tetrarca de Galilea. Cuando los partos invadieron Palestina en el 40 a. C., Herodes huyó a Roma, donde el Senado le nombró rey de Judea. También le dieron un ejército para afianzarse en el trono, lo que consiguió en el 37 a. C.

Fotografía aérea de Caesarea Maritima. (Meronim/CC BY SA 3.0)

Fotografía aérea de Caesarea Maritima. (Meronim/CC BY SA 3.0)

Transcribimos a continuación el extracto de un libro sobre Cesarea Marítima que aparece en la web de la Universidad Cornell:

Cesarea Marítima, fundada por Herodes el Grande en el emplazamiento de la ciudad helenística de la Torre de Estratón, ha sido conocida de forma continua desde su fundación hasta hoy en día, siendo escenario de numerosos hechos y personajes históricos significativos. El palacio de la ciudad es mencionado en apenas unas pocas ocasiones, aunque se describen con mayor frecuencia los incidentes de las vidas de procuradores, gobernadores y otros funcionarios que vivían en ella.

Escena portuaria con la ‘Partida de San Pablo desde Cesarea’, óleo sobre cobre de Jan Brueghel el Viejo (Public Domain)

Escena portuaria con la ‘Partida de San Pablo desde Cesarea’, óleo sobre cobre de Jan Brueghel el Viejo (Dominio público)

Uno de los arqueólogos del equipo que está trabajando en el yacimiento, Peter Gendelman, llevó a los reporteros de Phys.org de tour por Cesarea, refiriéndose a los trabajos de conservación en el asentamiento como los más complejos e interesantes que había realizado en sus treinta años de carrera como arqueólogo.

El Dr. Gendelman declaraba a Phys.org que los recientes descubrimientos en Cesarea estaban cambiando la “comprensión de la dinámica de esta área” por parte de los investigadores.

Fragmento de una antigua inscripción griega hallada en el transcurso de las excavaciones realizadas en Cesarea en abril del 2017. (Ilan Ben Zion/Times of Israel)

Fragmento de una antigua inscripción griega hallada en el transcurso de las excavaciones realizadas en Cesarea en abril del 2017. (Ilan Ben Zion/Times of Israel)

Phys.org también cita declaraciones de Guy Swersky, de la Fundación Rothschild Cesarea: “Ésta era de lejos la más importante ciudad portuaria en esta región del Próximo Oriente.”

El gobierno de Israel y los Rothschild han destinado 27 millones de dólares (25 millones de euros) a la exploración y conservación del asentamiento.

Los arqueólogos tienen previsto continuar excavando y conservar el yacimiento para abrir un centro de visitantes en el que se explique la historia de Cesarea.

La antigua ciudad ya atrae muchos visitantes gracias a las ruinas de un anfiteatro restaurado para poder albergar conciertos. Las autoridades israelíes esperan poder acoger a 3 millones de visitantes anuales a Cesarea y a sus playas para el año 2030.

Imagen de portada: Estatua de un carnero descubierta cerca de las bóvedas de la parte frontal de la plataforma del templo de Cesarea. La antigua ciudad fue fundada por Herodes el Grande, rey de Judea durante la época del dominio romano. (Corporación para el Desarrollo de Cesarea)

Autor: Mark Miller

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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