Portada - Pieza de ajedrez medieval hallada en Noruega en diciembre del 2017. (Imagen: Lars Haugesten, NIKU)

Hallada en Noruega antigua pieza de ajedrez de inspiración árabe

Arqueólogos del Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU) han descubierto recientemente una rara y ricamente decorada pieza de ajedrez de inspiración árabe en Tønsberg.

Una pieza de ajedrez de inspiración árabe en Noruega

Como sugieren los expertos, la pieza está hecha principalmente de asta, y habría sido utilizada para jugar a lo que entonces se llamaba shatranj, un juego más conocido como ajedrez en nuestros días. “Probablemente haya algo de plomo dentro de la pieza para ayudarla a mantenerse en pie firmemente sobre el tablero de ajedrez”, anunciaba en un comunicado el equipo de arqueólogos del Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU), tal y como informa el propio NIKU. Los arqueólogos descubrieron la pieza dentro de una casa que se remonta al siglo XIII, y quedaron fascinados por la inusual y lujosa decoración de este objeto arábigo. Como informa el NIKU, el diseño de la pieza tiene una forma intelectual, y fue creado basándose en el arte islámico, donde casi nunca aparecen retratadas figuras humanas, según señala Lars Haugesten, director del proyecto del NIKU para las excavaciones en curso.

La pieza de ajedrez o shatranj presenta un morro prominente de lo que parece ser un caballo. (Imagen: Lars Haugesten, NIKU)

La pieza de ajedrez o shatranj presenta un morro prominente de lo que parece ser un caballo. (Imagen: Lars Haugesten, NIKU)

La pieza fue creada de asta, y es cilíndrica con un morro prominente en su parte superior. La altura de este valioso objeto es de unos 30 mm, mientras que su diámetro es de 26 mm. Los expertos sugieren que con toda probabilidad se insertó plomo en el centro de la pieza cuando fue creada para ayudarla a mantenerse en pie firmemente sobre el tablero de ajedrez. Curiosamente, la pieza está lujosamente adornada con círculos en su parte inferior, numerosos círculos con puntos a los lados y en su parte superior, mientras que el morro que sobresale en la parte superior presenta dos círculos con puntos: “Ningún hallazgo arqueológico realizado con anterioridad en Tønsberg tenía estos detalles, lo que refuerza la idea de que esta pieza de ajedrez es un objeto único,” apuntaba Haugesten vía NIKU.

La pieza de ajedrez medieval fue descubierta en la calle Puerta de Anders Madsens de la ciudad de Tønsberg, Noruega. (Imagen: Thomas Wrigglesworth, NIKU)

La pieza de ajedrez medieval fue descubierta en la calle Puerta de Anders Madsens de la ciudad de Tønsberg, Noruega. (Imagen: Thomas Wrigglesworth, NIKU)

La pieza es un caballo de ajedrez

La pieza recientemente descubierta en Tønsberg parece ser un caballo de ajedrez: “En Noruega se han encontrado algunas piezas de ajedrez de la Edad Media, pero pocos caballos similares. Por ejemplo, en Bergen, se han encontrado más de 1.000 piezas de juegos diversos. Entre ellas hay algunas piezas de ajedrez, pero sólo 6 caballos esquemáticos,” explica Haugesten via NIKU, añadiendo a continuación que “Su forma es similar a la de la pieza de Tønsberg, pero varía el tamaño de las piezas. La decoración de las piezas no es la misma que en la de Tønsberg, aunque las piezas de Bergen tienen también círculos con puntos y círculos ordinarios”.

La pieza está hecha de asta, y fue decorada con diseños circulares. (Imagen: Lars Haugesten, NIKU)

La pieza está hecha de asta, y fue decorada con diseños circulares. (Imagen: Lars Haugesten, NIKU)

Cómo entró el ajedrez en Europa

La ubicación exacta, el tiempo y el método de entrada del ajedrez en Europa occidental, o más bien de su precursor inmediato, el Shatranj, se desconocen, aunque las evidencias lingüísticas sugieren que seguramente fue transmitido a través del mundo árabe. Las evidencias filológicas apuntan a una fecha anterior de la que sugieren actualmente las evidencias arqueológicas y literarias, lo que indica que el juego entró en Europa tal vez en una época tan antigua como el 800 d. C. En un principio solo jugaban al ajedrez los nobles de la corte. La única excepción era Ströbeck, conocido como el “pueblo del ajedrez” en Alemania, donde el ajedrez llegó a ser popular entre los campesinos a principios del siglo XI. “El hallazgo más antiguo en la región nórdica es de Lund, Suecia, remontándose a la segunda mitad del siglo XII. Esa pieza es similar al hallazgo de Tønsberg,” comenta Haugesten vía NIKU.

Jugadores de ajedrez, El Cairo, óleo de Stanisław Chlebowski (1835-1884) (Dominio público)

Jugadores de ajedrez, El Cairo, óleo de Stanisław Chlebowski (1835-1884) (Dominio público)

Finalmente, Haugesten señalaba que la pieza fue hallada en el transcurso de las excavaciones que inició en el otoño del 2017 el Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU). La expedición llevó a cabo una excavación arqueológica en el número 3 de la calle Puerta Anders Madsens, situada en el centro de Tønsberg. Durante los trabajos se descubrieron muchas antiguas casas y calles, mientras que junto con la pieza de ajedrez los arqueólogos también encontraron cerámica, metal, peines, astas y toda una serie de objetos que pueden vincularse a la Edad Media.

Imagen de portada: Pieza de ajedrez medieval hallada en Noruega en diciembre del 2017. (Imagen: Lars Haugesten, NIKU)

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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