Portada- ‘Junto con los restos hemos encontrado cuentas y objetos decorativos de madera recubiertos de oro. La madera estaba podrida, pero el oro se ha conservado. Hay también equipos de montar a caballo con elementos de bronce.’ Fotografía: Vasily Oinoshev.

Guerrera siberiana de hace 2.500 años decapitada por una excavadora

Los restos de una antigua y rica joven que yacía en su tumba con su caballo y sus armas han sido descubiertos por obreros que excavaron accidentalmente su túmulo funerario. La excavadora destrozó la cámara funeraria de este enterramiento prehistórico ceremonial ubicado en el macizo de Altái, destruyendo la tumba de esta guerrera de entre 16 y 20 años de la singular cultura Pazyryk.

El funcionario local encargado del patrimonio cultural, Dr. Vasily Oinoshev ha declarado que: ‘Solo la cabeza de la guerrera y la parte superior de los restos del caballo han quedado intactos en esta sepultura. Por desgracia, el resto ha sido destruido por maquinaria pesada.’

‘Al parecer, se trataba de una mujer joven, a juzgar por sus dientes, todos ellos intactos y en buen estado. La hemos atribuido a la cultura Pazyryk, y hemos realizado una datación provisional del enterramiento en 2.500 años de antigüedad.’

Esta carrillera, de cuerno de venado, está decorada con las imágenes labradas de un leopardo de las nieves o lobo en uno de sus extremos, y un grifo en el otro. Fotografías: Vasily Oinoshev, El Altai

Esta carrillera, de cuerno de venado, está decorada con las imágenes labradas de un leopardo de las nieves o lobo en uno de sus extremos, y un grifo en el otro. Fotografías: Vasily Oinoshev, El Altai

Esta carrillera, de cuerno de venado, está decorada con las imágenes labradas de un leopardo de las nieves o lobo en uno de sus extremos, y un grifo en el otro. Fotografías: Vasily Oinoshev, El Altai

Hay indicios en esta tumba destrozada de que la joven era una ‘belicosa’ guerrera, al parecer un miembro de la élite de su sociedad, hecho que intriga a los arqueólogos tras otros descubrimientos similares en el pasado – y que ha sido relacionado por algún notable científico con las descripciones realizadas por el médico griego Hipócrates sobre los Sármatas, que al igual que los Pazyryks eran un grupo de origen Escita célebre por su maestría en la guerra a caballo.

‘Sus mujeres, mientras se mantenían vírgenes, montaban a caballo, disparaban flechas, lanzaban jabalinas a lomos de su caballo y luchaban contra sus enemigos,’ escribe un especialista sobre esta cultura. Y añade: ‘No renunciaban a su virginidad hasta haber matado a tres de sus enemigos, y no se casaban antes de haber llevado a cabo sus ritos sagrados tradicionales.’

El Dr. Oinoshev nos habla del hallazgo: ‘Junto con los restos hemos encontrado cuentas y objetos decorativos de madera recubiertos de oro. La madera estaba podrida, pero el oro se ha conservado. Hay también equipos de montar a caballo con elementos de bronce.’ Significativamente, los arqueólogos han descubierto en la tumba ‘puntas de flecha de hueso’ – las armas de la guerrera, aunque también parece claro que la sepultura fue saqueada por ladrones de tumbas en la antigüedad.

‘Junto con los restos se encontraron cuentas, objetos decorativos de madera recubiertos de oro y puntas de flecha de hueso.’ Fotografías: Vasily Oinoshev

‘Junto con los restos se encontraron cuentas, objetos decorativos de madera recubiertos de oro y puntas de flecha de hueso.’ Fotografías: Vasily Oinoshev

Había una carrillera labrada de cuerno de venado, parte de un antiguo equipo de bridas. Su función era oscurecer la visión lateral del caballo, para permitirle centrarse en su carrera. ‘Esta carrillera está decorada con grabados – en uno de sus extremos, la cabeza de un leopardo de los nieves o un lobo, en el otro un grifo. Había cerámica, aunque hecha pedazos, y algunos elementos de cuero, podridos también, aunque está claro que era cuero repujado.’

El Dr. Oinoshev, director de la Agencia para el Patrimonio Histórico y Cultural de la república de Altái, ha explicado también que, ‘El túmulo medía de 8 a 10 metros de diámetro y la profundidad del enterramiento era de 3,20 metros. También había en la tumba una construcción de madera de 2 x 2 metros. Suponemos que era una muchacha bastante rica, pero que la cámara funeraria ya fue robada en la antigüedad.’

Los obreros destrozaron la antigua tumba cuando excavaban una zanja destinada a la colocación de una nueva canalización de agua cerca de la localidad de Bargash. Fotografías: Vasily Oinoshev

Los obreros destrozaron la antigua tumba cuando excavaban una zanja destinada a la colocación de una nueva canalización de agua cerca de la localidad de Bargash. Fotografías: Vasily Oinoshev

En otras palabras, la tumba contendría en el pasado más objetos valiosos en su interior – tal y como se han encontrado en un puñado de enterramientos similares que seguían intactos – pero ésta fue saqueada por ladrones de tumbas en la antigüedad.

‘La carrillera estaba rota y sus fragmentos alejados unos de otros. Los huesos del caballo y la mujer estaban mezclados en parte. Los restos de las coberturas de oro solo se conservaban bajo la calavera de la muchacha. Todo esto nos revela que este enterramiento fue saqueado hace mucho tiempo. Si lo comparamos con otros yacimientos Pazyryk, hay túmulos funerarios realmente grandes pertenecientes a su élite: miden entre 50 y 60 metros de diámetro y en ellos se aprecia que eran realmente ricos. Esta muchacha era más bien acomodada, no un miembro común de la sociedad, pero tampoco demasiado rica.’

Y añadió a continuación: “Tenemos planeado enviar los huesos a la Universidad Estatal de Gorno-Altaisk para su análisis. Otros hallazgos serán enviados al museo local.’

Los obreros destrozaron la antigua tumba cuando excavaban una zanja destinada a una nueva canalización de agua cerca de la localidad de Bargash, unas obras que se emprendieron sin consultar previamente con los arqueólogos en una región famosa por sus antiguas tumbas, muchas de ellas conservadas gracias al permafrost.

La Dra. Natalya Polosmak ha especulado con la posibilidad de que la guerrera ‘adolescente’ perteneciera a un cuerpo de élite de guerreras de la cultura Pazyryk exclusivo para mujeres. Fotografías: Marcel Nyffenegger

La Dra. Natalya Polosmak ha especulado con la posibilidad de que la guerrera ‘adolescente’ perteneciera a un cuerpo de élite de guerreras de la cultura Pazyryk exclusivo para mujeres. Fotografías: Marcel Nyffenegger

‘Los obreros no sabían que ahí había una tumba, tropezaron accidentalmente con los restos,’ ha puntualizado el Dr. Oinoshev.

En otras tumbas similares de la república de Altai que se encontraban aún intactas los arqueólogos han observado la similitud entre estas mujeres de hace 2.500 años y las legendarias guerreras vírgenes Amazonas de las que hablan los antiguos griegos. En una de estas tumbas, hallada el año 1990 en el permafrost de la antigua necrópolis de Ak-Alakha, se descubrieron los restos de una mujer enterrados junto con los de nueve caballos, que la escoltarían al más allá, además de escudos, hachas de guerra, arcos y puntas de flecha.

El experto suizo Marcel Nyffenegger ha utilizado complejas técnicas de taxidermia para recrear el rostro de esta guerrera cuya edad se ha calculado en unos 16 años. La prestigiosa arqueóloga siberiana Natalya Polosmak ha especulado con la posibilidad de que esta guerrera ‘adolescente’ perteneciera a un cuerpo de élite de guerreras de la cultura Pazyryk exclusivo para mujeres en esta montañosa región del sur de Siberia.

En otras tumbas similares de la república de Altái que aún se encontraban intactas, los arqueólogos han observado la similitud entre estas mujeres de hace 2.500 años y las legendarias guerreras vírgenes Amazonas de las que hablan los antiguos griegos. Dibujos: Natalya Polosmak

En otras tumbas similares de la república de Altái que aún se encontraban intactas, los arqueólogos han observado la similitud entre estas mujeres de hace 2.500 años y las legendarias guerreras vírgenes Amazonas de las que hablan los antiguos griegos. Dibujos: Natalya Polosmak

En otras tumbas similares de la república de Altái que aún se encontraban intactas, los arqueólogos han observado la similitud entre estas mujeres de hace 2.500 años y las legendarias guerreras vírgenes Amazonas de las que hablan los antiguos griegos. Dibujos: Natalya Polosmak

Aunque también otras mujeres eran enterradas en elaboradas sepulturas, solo en unas pocas de ellas se han encontrado armas, lo que se cree que indica que se trataba de guerreras.

‘El enterramiento de una mujer en ropas de montar y escoltada por sus caballos no es algo totalmente inusitado para aquella época, conocida por sus múltiples menciones de las legendarias Amazonas,’ explica la Dra. Polosmak, del Instituto de Arqueología y Etnografía del departamento siberiano de la Academia Rusa de Ciencias, con sede en Novosibirsk.

‘Quizás los enterramientos de Ak-Alakha han revelado antiguos miembros de una élite poco conocida de la cultura Pazyryk, en la que a las mujeres, por razones sociales y económicas, se les permitía tomar parte más activamente en la guerra.’

Pero citando a Hipócrates, que vivió aproximadamente entre el 460 a. C. y el 370 a. C., dice Polosmak que habría ‘otra explicación’ para este enterramiento, concretamente que las ‘jovencitas’ eran empleadas en el campo de batalla como ‘belicosas’ guerreras , pero después de casarse, una vez habían dado muerte a tres enemigos, dejaban de combatir. ‘Esta es la razón por la que los enterramientos de mujeres armadas son excepcionalmente raros, y deben pertenecer por fuerza a las mujeres muy jóvenes cuyas vidas se veían trágica e inesperadamente interrumpidas,’

En otras palabras, a las mujeres que morían en combate: el muy probable destino que sufrió esta ‘guerrera de la excavadora’. Sus ropas no llegaron hasta nuestros días en este caso, pero en el enterramiento de Ak-Alakha, la guerrera de élite estaba ataviada con ropas masculinas.

arqueologo-Novosibirsk

La arqueóloga de Novosibirsk fue la primera en sugerir que la joven quizás formó parte de una sociedad privilegiada en la que podían permitirse ser enterrados con sus armas. Si nos remitimos a la mitología griega, se sabe muy poco sobre aquellas guerreras amazonas, existiendo diferentes relatos acerca de cuándo vivieron o incluso dónde se encontraban. Según algunos habitaban a orillas del Mar Negro, en lo que hoy es Turquía, mientras que otros las sitúan en Libia o en los territorios rusos fronterizos con Ucrania.

En la historia de Roma hay diversos relatos acerca de ataques de amazonas en Asia occidental, y su nombre se ha convertido en sinónimo de mujeres guerreras en general. Entre las reinas más notables de las amazonas se encuentran Pentesilea, que participó en la Guerra de Troya e Hipólita, cuyo cinturón mágico, que le había regalado su padre Ares, fue objeto de una de las labores de Hércules.

Imagen de portada: ‘Junto con los restos hemos encontrado cuentas y objetos decorativos de madera recubiertos de oro. La madera estaba podrida, pero el oro se ha conservado. Hay también equipos de montar a caballo con elementos de bronce.’ Fotografía: Vasily Oinoshev.

El artículo ‘ 2,500-year-old female Siberian warrior is beheaded by excavator ’ fue publicado originalmente en The Siberian Times y ha sido publicado de nuevo y traducido con permiso.

Autor: Anna Liesowska

Traducción: Rafa García

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