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Stonehenge fue uno de los destinos festivos de los cerdos.

Stonehenge y la marcha hacia la muerte de los cerdos prehistóricos

Los nuevos hallazgos sugieren que las personas antiguas en el último período neolítico viajaron cientos de kilómetros a través de los paisajes salvajes de Gran Bretaña para asistir a grandes fiestas y festivales en los círculos de piedra en Wiltshire y Dorset en el sur de Inglaterra. Y con ellos vinieron miles de trotones sucios - ¡cerdos!

Un artículo científico publicado en Science Advances el miércoles por la noche detalla el proyecto de investigación centrado en un cerdo, dirigido por el Dr. Richard Madgwick de la Escuela de Historia, Arqueología y Religión de la Universidad de Cardiff. Sus nuevos hallazgos demuestran cómo, en el neolítico tardío (de 2.800 a 2.400 años antes de Cristo), las personas prehistóricas transportaban cerdos desde lugares tan lejanos como el noreste de Escocia e Irlanda hasta Durrington Walls, un sitio arqueológico que se cree que albergaba a los constructores del famoso Stonehenge.

Los cerdos se movían grandes distancias, incluso de Escocia a Stonehenge en el sur de Inglaterra. (Imagen: elecstasy / Adobe Stock)

Los cerdos se movían grandes distancias, incluso de Escocia a Stonehenge en el sur de Inglaterra. (Imagen: elecstasy / Adobe Stock)

Un artículo en The Guardian explica que "se analizaron los dientes y huesos de cerdo encontrados en Marden y West Kennet, ambos en Wiltshire, y Mount Pleasant en Dorset, lo que sugiere que muchos fueron traídos desde el noreste de Inglaterra, oeste de Gales y el suroeste de Gran Bretaña". Marden Henge se encuentra al norte de Stonehenge y es un sitio arqueológico mucho más extenso, mientras que West Kennet Palisade Enclosures es parte del complejo Avebury. Mount Pleasant es un recinto de henge a siete millas de la costa en Dorset y todos los sitios estaban activos a mediados del tercer milenio antes de Cristo.

Parte del círculo interior del sur de Avebury en Wiltshire, Inglaterra. (CC BY-SA 3.0)

Las implicaciones de los cerdos viajeros

El documento del Dr. Madgwick demuestra "una escala de movimiento y nivel de complejidad social que no se apreciaba anteriormente". Se piensa que las fiestas a las que asistió fueron uno de los primeros "eventos culturales unidos de nuestra isla (Gran Bretaña)" y atrajeron a representantes tribales en fiestas de las partes más alejadas de la isla, que trajeron con ellos diferentes alimentos "vivos".

Usando técnicas como el análisis de isótopos, las señales químicas dejadas en los alimentos y el agua consumida por los animales se utilizaron para determinar dónde se criaron los cerdos. Según el Dr. Madgwick, uno de los hallazgos más sorprendentes es el "esfuerzo" realizado por los participantes para contribuir con los cerdos a la fiesta que ellos mismos habían criado y transportado. Esto, habría requerido "un esfuerzo monumental".

Los investigadores analizaron el colágeno recolectado de los restos de cerdos neolíticos para un análisis de isótopos. (Imagen: Universidad de Cardiff)

Los investigadores analizaron el colágeno recolectado de los restos de cerdos neolíticos para un análisis de isótopos. (Imagen: Universidad de Cardiff)

El nuevo documento explica que, si bien no hay evidencia de contacto entre Gran Bretaña y el continente en esa etapa de la historia, un tipo distintivo de cerámica llamada "vajilla ranurada" encontrada en Gran Bretaña e Irlanda sugiere que hubo conexiones a través del Mar de Irlanda con el norte de escocia. El estudio también sugiere que estas fiestas prehistóricas eran grandes asuntos que decían: "Estos eventos no tenían rival en los períodos anteriores y rara vez eran paralelos incluso después de la invasión romana".

¿Los cerdos son buenos apoderados?

Christophe Snoeck es investigador en la unidad de Análisis, Medio Ambiente y Geoquímica de Vrije Universiteit Brussel, Bélgica, quien publicó un artículo en 2018 con su equipo de colegas de investigación. Mostró en su trabajo que algunas de las "personas cremadas encontradas enterradas en Stonehenge no eran locales, sino que provenían de Gales, el origen de algunos de los megalitos de Stonehenge". El documento sugería que las personas neolíticas "se movían por el paisaje" y no estaban restringidas a Stonehenge y al sur de Inglaterra ", dijo Snoeck a Live Science.

Los cerdos no son los animales más fáciles de mover grandes distancias. (levo / Adobe Stock)

Los cerdos no son los animales más fáciles de mover grandes distancias. (levo / Adobe Stock)

Un artículo de Live Science cita a Madgwick diciendo: "Sin lugar a dudas, el mayor riesgo en este estudio fue: '¿Son los cerdos una buen opción ? ... Pregúntele a cualquier criador de cerdos y le dirán que incluso mover un cerdo a un par de cientos de yardas es un desafío". Podrías estarte preguntándote a ti mismo a estas alturas, "¿pero seguramente habrían transportado solo la carne de los cerdos sacrificados?"

Pero no, si las personas simplemente transportaran carne de cerdo sacrificada, ¿por qué habrían transportado sus cráneos? Además, sin producción de sal en esta era, la carne probablemente se habría estropeado en el transcurso del viaje y el documento agrega:

"Esto es muy poco probable ya que los cráneos y las extremidades son frecuentes y se eliminarán antes de la preservación. Además, no se ha encontrado evidencia de manejo y conservación organizados a gran escala en el Gran Bretaña neolítica ".

Madgwick cree que es más probable que estos cerdos fueran "persuadidos para moverse y luego engordados en el camino antes de llegar al destino final de Henge".

En conclusión, el transporte de cerdos, ya sea sacrificados o caminando, a lo largo de cientos de kilómetros habría requerido el uso de transporte marítimo y fluvial que unía la red de sitios.

Imagen de Portada: Stonehenge fue uno de los destinos festivos de los cerdos. Fuente: Gooseman / Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

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