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Arqueólogos que trabajan en el enorme sitio del esqueleto de mamut o en el área de la trampa de mamut en México

El sitio del esqueleto de mamut de la Ciudad de México se convierte en el hallazgo más grande del mundo

Los arqueólogos que excavaron las primeras trampas para mamuts del mundo en México ahora han recuperado los huesos de 200 esqueletos de mamuts, en total, lo que los llevó a llamar al área donde se encontraron "mamut central". Los esqueletos de mamut adicionales son un hallazgo excepcional y brindan más información sobre cómo fueron cazados por los pueblos antiguos en México, y cómo tanto los humanos como los grandes mamíferos se adaptaron al cambio climático en esta región.

En noviembre de 2019, escribí un artículo de noticias de Ancient Origins sobre un equipo de antropólogos y arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) que habían descubierto dos importantes trampas de caza de mamuts en el vecindario de Tultepec, al norte de la Ciudad de México. Estas han sido llamadas las "primeras trampas para mamuts" del mundo. Luego, en mayo de 2020, publicamos otro artículo de noticias sobre el descubrimiento de otros 60 esqueletos de mamut. Ahora, el mismo equipo de investigadores ha encontrado alrededor de "130 más", lo que eleva el nuevo total a más de 200 esqueletos de mamut: de ahí el nuevo nombre del sitio " mamut central ".

Enormes trampas de pozo llenas de huesos de mamut, caballo, camello y humanos

Los arqueólogos que trabajan en el sitio arqueológico mexicano dicen que los 200 mamuts fueron asesinados hace entre 10,000 y 20,000 años. Y, a pesar de que se han recuperado los restos de 200 animales, el equipo cree que todavía hay una gran cantidad de huesos y esqueletos debajo de la superficie de ambos sitios. El área de excavación está programada para la construcción como parte del nuevo aeropuerto internacional Felipe Ángeles en la ciudad de Santa Lucía, que originalmente era un paisaje pantanoso y perfectamente adecuado para la caza mayor.

Un equipo de construcción con vistas al área donde se encontraron las trampas de mamut. Esta zona formará parte del nuevo Aeropuerto Felipe Ángeles. (INAH)

Un equipo de construcción con vistas al área donde se encontraron las trampas de mamut. Esta zona formará parte del nuevo Aeropuerto Felipe Ángeles. (INAH)

Los arqueólogos sospechan que este sitio, ubicado en la intersección de cuatro valles, tiene unos 35.000 años. Con base en la evidencia encontrada hasta ahora, los investigadores dicen que los primeros humanos explotaron un camino de migración de mamut prehistórico con la construcción de trampas de caza casi perfectas. Estas trampas altamente efectivas resultaron en la muerte de al menos 200 mamuts. Algunas de las bestias medían hasta 15 pies (4,6 metros) de altura, pesaban hasta 22,000 libras (una tonelada métrica) y tenían colmillos de hasta 16 pies (4,9 metros) de largo.

Estos nuevos hallazgos están ayudando a los expertos a comprender mejor cómo murieron estas enormes criaturas antiguas. Según un informe del Daily Mail, el sitio donde se encontraron los 200 esqueletos de mamut también arrojó "15 cráneos y receptáculos humanos, obsidiana y restos de perros". Además, el arqueólogo Rubén Manzanilla López del INAH dijo a medios locales que su equipo también ha recuperado los restos de “25 camellos y cinco caballos”.

Huesos de mamuts desenterrados en el enorme sitio de trampas de caza que se convertirá en parte de un nuevo aeropuerto internacional en México. (INAH)

Huesos de mamuts desenterrados en el enorme sitio de trampas de caza que se convertirá en parte de un nuevo aeropuerto internacional en México. (INAH)

¿Murieron los mamuts porque los humanos los mataron?

El enorme sitio arqueológico mexicano tiene unas 12 millas (19 kilómetros) de ancho y formó las orillas de un antiguo lecho de lago hace unos 12.000 años. Esta área atrajo a innumerables mamuts y muchos murieron en sus suelos pantanosos. En 2017, los arqueólogos descubrieron el primero de una serie de fosas artificiales (trampas) diseñadas para capturar mamuts a lo largo de esta antigua costa. Cuando se examinaron los huesos encontrados en los pozos en busca de signos de matanza humana, los investigadores encontraron docenas de herramientas de hueso de mamut que tenían la forma y el tamaño exactos de los ejes utilizados para sostener herramientas e implementos de corte descubiertos en Tultepec.

Sin embargo, la profesora Manzanilla López dijo que el equipo está siendo cauteloso sobre el significado de estos restos de ejes de herramientas hasta que los resultados de laboratorio confirmen sus sospechas. Si tienen razón, entonces estos 200 mamuts fueron atrapados como alimento y como huesos para fabricar herramientas y armas. Si bien la evidencia general sugiere que equipos de cazadores de mamuts experimentados atraparon y mataron a estos mamuts, el paleontólogo Joaquín Arroyo Cabrales dice que la evidencia se analizará para probar si realmente fueron los humanos "o el cambio climático" lo que los llevó a la muerte.

Cómo el cambio climático y la innovación humana trabajaron juntos

El cambio climático en el México prehistórico tuvo un gran impacto en el paisaje y en los grandes mamíferos que allí habitan. El período se caracterizó por una disminución significativa de las precipitaciones y temperaturas más altas. Esto resultó en una presión creciente sobre las economías y sociedades de los cazadores de mamuts y el movimiento de los mamuts en gran parte del país.

Especulando sobre la pregunta "fueron los humanos o el cambio climático, lo que llevó a la desaparición del mamut", Arroyo Cabrales dijo que cree que la respuesta mostrará que "hubo un efecto de sinergia entre el cambio climático y la presencia humana". Lo que quiere decir con esto es que los enormes animales salvajes que alguna vez alimentaron a nuestros antepasados ​​mesoamericanos ya estaban sufriendo de hambre y sed causados ​​por el cambio climático. En consecuencia, estos antiguos cazadores se dieron cuenta de que los viejos patrones de migración estaban cambiando y aprovecharon la oportunidad para hacer enormes trampas para atrapar y matar a las bestias más débiles y más lentas. Estas trampas mexicanas para mamuts están cambiando tanto la forma en que vemos las sociedades de caza antiguas como la forma en que esas sociedades se adaptaron al cambio climático.

Imagen de portada: Arqueólogos que trabajan en el enorme sitio del esqueleto de mamut o en el área de la trampa de mamut en México. Fuente: INAH

Autor: Ashley Cowie

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