el escudo de corteza está hecho de corteza verde que se ha endurecido con listones de madera internos. Fuente: (Universidad de Leicester / Fair Use)

El Primer Escudo de Corteza Descubierto en Inglaterra Está Cambiando la Historia

Los arqueólogos en Inglaterra han anunciado los resultados de su estudio de un antiguo escudo que fue hecho de corteza de árbol. El escudo fue desenterrado en 2015 y tiene alrededor de 2,300 años. Los expertos creen que este es el primer ejemplo de un objeto de este tipo, no solo en Inglaterra sino también en Europa.

Los arqueólogos de la Universidad de Leicester hicieron el descubrimiento durante una excavación cerca del río Soar en Leicestershire. Es muy raro encontrar materiales perecederos como este escudo de corteza. The Guardian informa que el arqueólogo principal Matt Beamish declaró que "el escudo se había encontrado en un suelo saturado de agua y podría haber sido depositado en un pozo lleno de agua". Las condiciones anaeróbicas en el suelo turbio preservaron el material orgánico durante milenios.

Un escudo de corteza celta

El equipo quedó perplejo por lo que encontraron y luego establecieron que era un tipo de escudo que nunca habían visto antes, en particular porque estaba hecho de corteza de árbol. Según The Guardian, es el "único ejemplo de este tipo encontrado en Europa". Basado en un análisis, el escudo data de aproximadamente 400 a 250 a.C., un período en el que Gran Bretaña fue gobernada por los celtas.

El equipo determinó que el escudo de corteza fue el primero de su tipo encontrado en Europa. (Universidad de Leicester / Fair Use)

El equipo determinó que el escudo de corteza fue el primero de su tipo encontrado en Europa. (Universidad de Leicester / Fair Use)

El escudo de corteza fue una tecnología militar celta que antes era desconocida para los investigadores. Se creía que solo habían usado escudos sólidos de madera y metal para protegerse en la guerra. The Independent informa que "muchas técnicas analíticas de vanguardia se han utilizado para comprender la construcción del objeto". El análisis del artefacto fue supervisado por Mike Bamforth de la Universidad de York.

El escudo tiene aproximadamente 1 pulgada de grosor (3 centímetros) y su superficie fue originalmente curvada. Una vez midió 21 x 12 pulgadas (67 x 37 centímetros) pero se ha encogido y deformado después de siglos en el agua. El escudo es similar en diseño a otros escudos celtas, como el famoso escudo de Battersea, que está hecho de metal.

El escudo de la corteza se había encogido y deformado después de siglos en el agua. (Universidad de Leicester / Fair Use)

El escudo de la corteza se había encogido y deformado después de siglos en el agua. (Universidad de Leicester / Fair Use)

Fabricación de escudos aborígenes

El escudo estaba hecho de la capa exterior leñosa de un árbol y había sido reforzado por una hilera de listones (tiras finas de madera). El material se habría humedecido y, al secarse, se habría vuelto duro y duro. Esta técnica probablemente no fue diferente a la forma en que los aborígenes hicieron sus escudos hasta el siglo XIX.

El escudo fue una vez altamente decorado con una pintura roja. También hay algunas marcas de puntuación en el elemento, y esto indica que probablemente se usó al menos una vez en una pelea o batalla. Las razones por las que los celtas, que eran trabajadores metalúrgicos de renombre, usaban la corteza, era algo que interesaba a los expertos.

El equipo creó varias copias del escudo con corteza de aliso y sauce y demostraron que era sorprendentemente resistente. Según el Independent, la corteza "es más resistente que el metal o la madera, por lo que los golpes de espada (y las flechas) tienden a rebotar total o parcialmente en ellos". Luego está el peso del equipo. Se cree que el escudo de corteza pesa solo 1 libra (450 gramos) como máximo, mientras que los escudos de madera y metal del período son mucho más pesados. Este tipo de equipo no solo protegía a un guerrero, sino que también le permitía moverse mucho más rápido.

El equipo creó copias del escudo de corteza. (Universidad de Leicester / Fair Use)

El equipo creó copias del escudo de corteza. (Universidad de Leicester / Fair Use)

Guerreros celtas

El escudo está ayudando a los investigadores a comprender mejor la estrategia militar de los guerreros celtas. Ahora se piensa que pusieron más énfasis en la velocidad y la movilidad, en función de su uso probable de escudos ligeros de corteza de árbol. Parece que los celtas, que una vez dominaron gran parte de Europa, usaron estos escudos de manera similar a los aborígenes y otros pueblos en batallas y escaramuzas.

La ubicación del hallazgo posiblemente se encuentre cerca de un antiguo asentamiento y de una importante ruta comercial de la Edad del Hierro. El escudo puede haber sido depositado deliberadamente en un hoyo hecho por el hombre, como parte de una ceremonia. Esto pudo haber sido pensado para ser un sacrificio a algún dios.

El área de la excavación del escudo de corteza. (Universidad de Leicester / Fair Use)

El área de la excavación del escudo de corteza. (Universidad de Leicester / Fair Use)

El descubrimiento del escudo ha sido considerado como un hallazgo internacional importante porque está obligando a los investigadores e historiadores a reconsiderar sus ideas sobre las personas que dominaron las Islas Británicas antes que los romanos. El escudo de la corteza los ha convencido para que cambien sus puntos de vista sobre la tecnología militar celta e incluso cómo los antiguos británicos lucharon en sus batallas.

Imagen de Portada: El escudo de corteza está hecho de corteza verde que se ha endurecido con listones de madera internos. Fuente: (Universidad de Leicester / Fair Use)

Autor Ed Whelan

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