Misterioso "Goo Negro" de Entierros Egipcios Desmitificados | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Se ha analizado el uso de negro usado en entierros egipcios. Fuente: © The Trustees of the British Museum / CC BY-NC-SA 4.0

Misterioso "Goo Negro" de Entierros Egipcios Desmitificados

La Dra. Kate Fulcher es Asistente de Investigación en el Departamento de Investigación Científica del Museo Británico, y dirigió el nuevo proyecto de investigación en busca de respuestas sobre qué es este "goo negro" utilizado en los entierros egipcios y qué podría revelar sobre las prácticas funerarias del antiguo Egipto y rituales.

Un artículo en el sitio web del Museo Británico se abre describiendo el entierro de Djedkhonsiu-ef-ankh, un antiguo sumo sacerdote egipcio que sirvió como el "Abridor de las Puertas del Cielo" en el Templo de Amón en Karnak hace casi 3.000 años. Este título significa que era el guardián del santuario del santuario del templo en el que residía la imagen de culto del dios y, según el libro de 2004 de Dodson y Hilton las familias reales completas del antiguo Egipto, Djedkhonsiu-ef-ankh estaba envuelto en lienzos, momificado y enterrado en Deir el-Bahari, un complejo de templos mortuorios y tumbas ubicadas en la orilla oeste del Nilo egipcio, frente a la ciudad de Luxor.

Negro tecnicolor

La cara del sumo sacerdote estaba cubierta de pan de oro y su caja de momia estaba pintada en colores brillantes antes de colocarla en su ataúd y luego llevarla a la tumba. Los científicos del Museo Británico describen que se vierten "varios litros de agua tibia y negra" por todo el estuche de la momia, cementandolo en el ataúd antes de colocar la tapa, permitiendo al sacerdote viajar al inframundo en un contenedor "herméticamente sellado" (¿vea qué lo hice allí?

Momia de Djedkhonsiufankh. La momia, cuando se adquirió, estaba en una caja de momias de cartonaje dorado y un ataúd de madera con una cara dorada y vidrio con incrustaciones (© The Trustees of the British Museum / CC BY NC-SA 4.0)

Momia de Djedkhonsiufankh. La momia, cuando se adquirió, estaba en una caja de momias de cartonaje dorado y un ataúd de madera con una cara dorada y vidrio con incrustaciones (© The Trustees of the British Museum / CC BY NC-SA 4.0)

Goo negro dependía de materiales vegetales importados

El misterioso 'goo negro' se ha encontrado en varios entierros egipcios antiguos, pero ahora se han analizado químicamente en el Museo Británico más de 100 muestras de doce ataúdes y cajas de momias, que datan de la Dinastía 22 (c. 900-750 a. C.) laboratorios de ciencias ubicados debajo del museo en Londres. El método de análisis en este caso fue la cromatografía de gases - espectrometría de masas en la que las muestras de vaporización de vapor fueron forzadas a un espectrómetro de masas que las separa de acuerdo con su relación de masa a carga, revelando los tipos y la cantidad de moléculas presentes en las muestras.

Las pruebas determinaron que la sustancia pegajosa era una composición de "aceites vegetales, grasas animales, resinas de árboles, cera de abejas y betún (petróleo crudo)" y los científicos del museo creen que otros materiales pueden haber estado presentes en la sustancia pegajosa pero que han desaparecido en los últimos 3.000 años.

Los investigadores dijeron que algunos de estos ingredientes "solo ocurren naturalmente fuera de Egipto", indicando que habían sido importados y dijeron que las dos resinas de los árboles eran de coníferas y pistacia, la última de las cuales crece alrededor del Mediterráneo, desde Grecia hasta Asia occidental.

El ataúd de madera también estaba cubierto de goo negro. (© Los Fideicomisarios del Museo Británico / CC BY NC-SA 4.0)

El ataúd de madera también estaba cubierto de goo negro. (© Los Fideicomisarios del Museo Británico / CC BY NC-SA 4.0)

El examen de los biomarcadores de betún en las muestras de goo reveló que había sido importado del Mar Muerto, lo que según los investigadores tiene sentido porque los textos griegos antiguos se refieren a "bloques sólidos de betún que flotan en la superficie del Mar Muerto" y registran a los marineros remando para recogerlo para vender en Egipto.

Goo espiritual para las élites

¿Cuál era entonces el propósito práctico o el significado espiritual de este misterioso goo negro? Los científicos del museo actualmente no tienen claro esto, pero dicen que los análisis anteriores de bálsamos de momificación muestran que estaba hecho de los mismos ingredientes que el goo negro. Esto significa que se aplicó en diferentes puntos del proceso de entierro, desde la preparación ritual del cadáver hasta el momento en que se vierte sobre las cajas de momias y los ataúdes. Y los investigadores sugieren que el color de la sustancia pegajosa, negro, representaba a los muertos tomando la forma de Osiris, el dios muerte y renacimiento conocido como "el negro". Además, según los científicos del museo, el negro también es el color asociado con el cieno aluvial depositado en las orillas del río Nilo después de que la inundación anual retrocediera, que se creía que era "inherentemente mágica y regenerativa".

El estudio de los científicos también demostró que la sustancia viscosa negra estaba reservada para el entierro de las élites sociales, lo que es evidente en que la mayoría de las primeras muestras de sustancia viscosa se encontraron en entierros reales, por ejemplo, el ataúd de oro más interno de Tutankamón se cementó en el ataúd medio con "cubos llenos de goo negro". Los ejemplos del uso de la sustancia negra son más comunes en el Tercer Período Intermedio (c. 1069 a. C. – c. 664 a. C.), que los investigadores piensan que se relaciona con cambios en las prácticas funerarias o tal vez porque hay más ataúdes recuperados de esta época en buenos estados de conservacion.

Imagen de portada: Se ha analizado el uso de negro usado en entierros egipcios. Fuente: © The Trustees of the British Museum / CC BY-NC-SA 4.0

Autor Ashley Cowie

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