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Fotografía de un entierro boca abajo, en un cementerio en Berlín, solo uno de los casi cien entierros medievales y posmedievales en Suiza, Alemania y Austria incluidos en el estudio

Enterrado boca abajo hace 400 años, pero ¿por miedo a los zombis o a Dios?

En 2014, un proyecto de construcción requirió que la antropóloga suiza Amelie Alterauge del Instituto de Medicina Forense de la Universidad de Berna investigara un entierro muy inusual en un cementerio de 400 años. Alterauge descubrió que habían enterrado a un hombre de mediana edad, "boca abajo", con un cuchillo de hierro en el pliegue del brazo y una cartera llena de monedas que datan de entre 1630 y 1650 d. C. En un nuevo artículo publicado en la revista PLOS One, la investigadora dice que sospecha que el hombre había sido enterrado de esta manera inusual para que no "regresara de la tumba".

Los autores del artículo investigaron y analizaron casi un centenar de entierros medievales y posmedievales boca abajo en Suiza, Alemania y Austria. Su distribución geográfica se puede ver en el mapa de arriba. Tenga en cuenta que un sitio puede contener conjuntos de restos humanos descubiertos en posición prona. (Jonas von Felten / PLOS One)

Los autores del artículo investigaron y analizaron casi un centenar de entierros medievales y posmedievales boca abajo en Suiza, Alemania y Austria. Su distribución geográfica se puede ver en el mapa de arriba. Tenga en cuenta que un sitio puede contener conjuntos de restos humanos descubiertos en posición prona. (Jonas von Felten / PLOS One)

El miedo a los muertos regresa para perseguir a los vivos

Alterauge y Sandra Lösch, coautora del artículo y jefa del Departamento de Antropología Física del Instituto de Medicina Forense de la Universidad de Berna, investigaron y analizaron casi un centenar de entierros boca abajo a lo largo de 900 años en Suiza, Alemania y Austria. Los investigadores encontraron que la mayoría de estos entierros datan de una época en Suiza cuando el país fue devastado por plagas. Las circunstancias de estos entierros boca abajo eran comparables a las de “mutilación o apelmazamiento de cuerpos con piedras”.

Estos extraños métodos de entierro, según un artículo sobre la nueva investigación en National Geographic, fueron diseñados para "frustrar a los vampiros y a los no-muertos al evitar que escapen de sus tumbas". El nuevo estudio demuestra un cambio importante en las prácticas funerarias en toda Europa a partir de 1347 d.C., una época en la que la plaga se extendía por Europa y mataba a millones de personas, y la gente había llegado a creer que las víctimas de la plaga podrían "volver para perseguir a los vivos".

En un momento en que la plaga se extendía por Europa y mataba a millones, la gente comenzó a temer que las víctimas de la plaga pudieran regresar para perseguir a los vivos. Imagen de la Crónica de Nuremberg, una enciclopedia ilustrada terminada en 1493. (Dominio público)

En un momento en que la plaga se extendía por Europa y mataba a millones, la gente comenzó a temer que las víctimas de la plaga pudieran regresar para perseguir a los vivos. Imagen de la Crónica de Nuremberg, una enciclopedia ilustrada terminada en 1493. (Dominio público)

Temiendo a los muertos vivientes: ver y oír a los muertos vivientes

Una cosa es ver a una persona viva infectada por la plaga y describirla como un no-muerto. Pero, ¿qué demonios haría pensar a la gente que la gente realmente regresa de la tumba? En el periódico, Alterauge explica que la plaga mató a la gente más rápido de lo que las comunidades podían hacer frente. Los cadáveres "se hinchaban y se movían, y los intestinos llenos de gas de los muertos producían ruidos inesperados y perturbadores". Además, a medida que la carne se pudre, el cabello y las uñas de los cadáveres habrían parecido "crecer" a medida que la carne a su alrededor se marchitaba. Por desagradable que parezca, los cuerpos en descomposición "se mueven" y "hacen sonidos de golpes". Todo esto habría contribuido a la creencia en lo que hoy llamaríamos zombis. Incluso podría parecer como si los cadáveres "se comieran a sí mismos y a sus mortajas", dice Alterauge.

Tratando de dar cuenta de todos estos movimientos y sonidos posteriores a la muerte, se cree que los europeos medievales adoptaron ideas eslavas sobre el regreso de los muertos a la vida. Alterauge continúa explicando que, si bien no existía un “concepto de vampiros en Alemania”, las historias de los no muertos se importaron a Europa occidental desde áreas eslavas en el momento del primer brote de peste a mediados del siglo XIV. Matthias Toplak, arqueólogo de la Universidad de Tübingen en Alemania, dijo a National Geographic que un "cambio hacia los espíritus malignos" ocurrió alrededor del 1300 o 1400 d. C. En la Europa de la era de la pandemia, la leyenda tenía una lógica convincente: "Cuando los parientes cercanos de la víctima comenzaron a desarrollar síntomas y colapsar a los pocos días del funeral, debe haber parecido como si estuvieran siendo maldecidos desde la tumba". Por lo tanto, enterrar a alguien boca abajo fue un intento de impedir que los muertos regresaran para infectar a los sobrevivientes.

"Como los familiares cercanos de la víctima comenzaron a desarrollar síntomas y colapsar a los pocos días del funeral, debió parecer que estaban siendo maldecidos desde la tumba". Detalle de la estatua de cera titulada “La peste” de Gaetano Giulio Zumbo. (Sailko / CC BY-SA 3.0)

"Como los familiares cercanos de la víctima comenzaron a desarrollar síntomas y colapsar a los pocos días del funeral, debió parecer que estaban siendo maldecidos desde la tumba". Detalle de la estatua de cera titulada “La peste” de Gaetano Giulio Zumbo. (Sailko / CC BY-SA 3.0)

¿Miedo a Dios o zombis medievales?

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que se realizaron entierros boca abajo para impedir que los no muertos regresen a la tierra de los vivos. Petar Parvanov, arqueólogo de la Universidad de Europa Central en Budapest, dijo a National Geographic que, en un mundo devastado por pandemias mortales, la comunidad puede haber enterrado a su primera víctima boca abajo como un intento desesperado, si no simbólico, de protegerse de más infecciones. Parvanov también sugiere que cuando alguien se infecta, los eclesiásticos pueden haber promovido la idea de que la enfermedad era un castigo de Dios. Los entierros en decúbito prono podrían haber demostrado cuánto pecado estaba presente en sus comunidades, para que ellos "quisieran mostrar penitencia".

Todo lo que nos queda por hacer es decidir cuál es la inspiración más probable para estos entierros boca abajo: ¿fue una táctica para engañar a los muertos vivientes que regresaban, como sugiere el nuevo artículo, o fue una respuesta social al terror creado por eclesiásticos codiciosos? Nos queda reflexionar si este aumento en los entierros boca abajo fue causado por el temor de Dios o por zombis medievales.

Imagen de portada: Fotografía de un entierro boca abajo, en un cementerio en Berlín, solo uno de los casi cien entierros medievales y posmedievales en Suiza, Alemania y Austria incluidos en el estudio. Fuente: (Claudia Maria Melisch / Landesdenkmalamt Berlin)

Autor: Ashley Cowie

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