Tormentas en Escocia Desentierran Esqueletos Vikingos | Ancient Origins España y Latinoamérica
All  
Se continúa trabajando para proteger el frágil sitio de entierro vikingo en Newark Bay, Orkney. Fuente: Amanda Brend / ORCA

Tormentas en Escocia Desentierran Esqueletos Vikingos

Feroces tormentas que arrasaron Orkney, un grupo de islas en el extremo norte de Escocia famoso por sus círculos de piedra neolíticos y tumbas funerarias, han desenterrado cientos de huesos humanos antiguos en lo que ahora es un cementerio costero que data de hace 1.500 años, a los tiempos de los pictos y vikingos .

En el cementerio de la Bahía de Newark, sobre una playa en las Islas Orcadas, los arqueólogos están siendo ayudados por voluntarios locales para apilar sacos de arena y arcilla contra la costa expuesta en un esfuerzo por proteger los restos humanos desenterrados. En el siglo IX, los vikingos nórdicos se asentaron en las islas y reemplazaron el dominio de los pictos y este cementerio alberga los restos de ambas culturas. Pero Peter Higgins, del Centro de Investigación de Arqueología de Orkney (ORCA), parte del Instituto de Arqueología de la Universidad de las Tierras Altas e Islas, le dijo a Live Science que las tormentas recientes están causando que el mar "coma en el acantilado bajo donde se encuentra el antiguo cementerio".

Voluntarios reparando daños al cementerio vikingo. (Amanda Brend / ORCA)

Voluntarios reparando daños al cementerio vikingo. (Amanda Brend / ORCA)

Luchando contra la ira de la naturaleza para salvar a los esqueletos

Orkney es quizás mejor conocido por su pueblo prehistórico Skara Brae, o la tumba del paso de Maes Howe y los ajustes de piedra en pie del anillo de Brodgar y Stones of Stenness, que datan de alrededor de 3.000 a.C. Sin embargo, el sitio de la Bahía de Newark fue excavado por primera vez en las décadas de 1960 y 1970 por el arqueólogo británico Don Brothwell y representantes del Instituto de Arqueología dijeron en un comunicado en Archeology Orkney: que la preocupación inmediata es la vulnerabilidad de las tumbas restantes a las inundaciones y daños causados ​​por las Orcadas tormentas que azotan el suave acantilado de arenisca con "enormes olas y mareas de tormenta".

El Anillo de Brodgar con el Lago de Harray en el fondo en el continente, las Islas Orcadas, Escocia. (Stock de Manel Vinuesa / Adobe)

El Anillo de Brodgar con el Lago de Harray en el fondo en el continente, las Islas Orcadas, Escocia. (Stock de Manel Vinuesa / Adobe)

Higgins también le dijo a Live Science que en las excavaciones iniciales en los años 60 y 70, alrededor de 250 esqueletos fueron retirados del cementerio, y nadie sabe qué tan atrás se extiende el cementerio de la playa, por lo que este antiguo sitio podría contener muchos más restos humanos como: "Se cree que cientos de cuerpos pictóricos y nórdicos aún están enterrados allí", agregó Higgins.

Proteger pistas que podrían responder a un problema histórico

Los huesos humanos expuestos se cubren con arcilla o se eliminan después de que se mapean y registran sus posiciones, pero los científicos aún no tienen claro si los huesos recién expuestos son los de los pictos o los vikingos, ya que no se han encontrado objetos graves ni ropa. La relación entre los pictos y los nórdicos en las Islas Orcadas se debate entre los estudiosos, y algunos piensan que los nórdicos se hicieron cargo por la fuerza, mientras que otros sostienen que se establecieron, comerciaron y posiblemente incluso se casaron con los pictos. Y según Higgins, el cementerio vikingo en Newark Bay podría responder esa pregunta.

Tumba reconstruida de un cementerio vikingo en Orkney. Una exposición en el Museo Nacional de Escocia. (Kim Traynor / CC BY-SA 3.0)

Tumba reconstruida de un cementerio vikingo en Orkney. Una exposición en el Museo Nacional de Escocia. (Kim Traynor / CC BY-SA 3.0)

El escocés informa que los primeros inmigrantes nórdicos en Orkney se establecieron allí a fines del siglo VIII huyendo de una nueva monarquía emergente en Noruega y las islas se habían convertido en un condado noruego a fines del siglo IX. Una de las características más interesantes en las primeras llegadas de los nórdicos a Escocia son las "cosas" vikingas, antiguas asambleas tribales gubernamentales que consisten en personas influyentes de las comunidades nórdicas.

Las cosas sugieren invasión y dominación

En la Escandinavia germánica precristiana, el método más popular de resolución de conflictos era la disputa, y las cosas lograron una posible escalada de disputas tribales para evitar el desorden social. Según el documento de 2009 del Dr. Sanmark, "El caso de los sitios de la Asamblea de Groenlandia" publicado en el Journal of the North Atlantic, "las cosas" sirvieron a las comunidades nórdicas como foros para la resolución de conflictos, incluida la negociación de alianzas tribales a través del matrimonio y establecieron la herencia disputas

En toda Escandinavia y Gran Bretaña, las cosas se construyeron en túmulos ancestrales artificiales y lugares al aire libre con abundancia de energía natural, por ejemplo, el parlamento nacional Alþingi ("Althing") de Islandia fundado en el año 930 en Þingvellir ("campos de reunión") situado a 45 kilómetros (28 millas) al este de la moderna capital, Reykjavík.

En Orkney, la primera de las dos cosas vikingas fue "Dingieshowe", que se encuentra en el este de Mainland, en la frontera entre las parroquias de Deerness y St. Andrews, y se construyó sobre un "Broch Pictish" que se había construido alrededor del año 300 antes de Cristo, que se construyó en un sitio neolítico que data de 3000 a. C. hace años. "Tingwall" está en el oeste de Orkney continental, en la frontera entre las parroquias de Rendall y Evie, y al igual que Dingieshowe, esta cosa fue construida sobre las ruinas cubiertas de hierba de otro broch de la Edad del Hierro.

Playa Dingieshowe en Orkney, cerca de donde se encontró la cosa vikinga. (Fabio Sassi / CC BY-SA 2.0)

Playa Dingieshowe en Orkney, cerca de donde se encontró la cosa vikinga. (Fabio Sassi / CC BY-SA 2.0)

Y en la parte continental de Escocia, "The History of Things" informa que se ha encontrado evidencia de una cosa nórdica medieval en un sitio arqueológico en las Tierras Altas de Escocia, ubicado a una milla al norte de Thurso en Caithness. Y una reciente encuesta de geofísica del sitio reveló, nuevamente, "Thing's Va" era un broch de la Edad de Hierro, una vasta casa de campo construida en piedra, sobre la cual se creó el conjunto vikingo (cosas). En conclusión, las tres cosas nórdicas fueron construidas en brochs pictish, lo que sugiere que los vikingos invadieron y "tomaron" el norte de Escocia.

Respuestas del cementerio de Newark Bay ¿Quizás?

El nuevo estudio científico de huesos del antiguo cementerio de la Bahía de Newark podría arrojar más luz sobre el período de transición de la dominación pictórica a la nórdica en las Islas Orcadas. Según Higgins, el sitio presenta "una de las pocas oportunidades que tenemos para investigar esa [transición]".

Pero como en la mayoría de las investigaciones arqueológicas modernas, se espera que las respuestas provengan de las pruebas genéticas de los huesos antiguos, que como resultado secundario también podrían mostrar que las personas modernas en Orkney descienden de las personas que vivieron y murieron en su isla desgarrada por el viento y la tormenta. hace más de 1,000 años, y si esos orígenes eran pictóricos o nórdicos.

Imagen de portada: Se continúa trabajando para proteger el frágil sitio de entierro vikingo en Newark Bay, Orkney. Fuente: Amanda Brend / ORCA  

Autor Ashley Cowie

Siguiente Artículo