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La rara estatua de tortuga fue encontrada en medio de un embalse de Angkor en Camboya. Fuente: Apsara Authority

Raras Estatuas de Tortuga Encontradas Sumergidas en el Embalse de Angkor

Los arqueólogos han hecho un descubrimiento histórico en medio de un embalse de Angkor. Se recuperó una estatua de tortuga rara cerca de uno de los templos más famosos de Camboya y podría proporcionar a los expertos una nueva perspectiva sobre el desarrollo de Angkor Wat, que es uno de los sitios arqueológicos más famosos de Asia, si no del mundo.

El sorprendente hallazgo fue realizado por un equipo de la Autoridad Apsara, que trabajaba en el templo Kandal Srah Srang en el Parque Arqueológico de Angkor, que se encuentra en la provincia de Siem Reap de Camboya. Este templo está mayormente hundido bajo las aguas de un embalse artificial. Los arqueólogos han realizado varios descubrimientos importantes en el embalse de Angkor, incluida una cabeza de dragón de piedra y dos tridentes.

El sitio del embalse de Srah Srang al atardecer, Angkor Archaeological Park, Camboya. (fotografías steph / Adobe Stock)

El sitio del embalse de Srah Srang al atardecer, Angkor Archaeological Park, Camboya. (fotografías steph / Adobe Stock)

Una estatua de tortuga grande permanece en su lugar

Mientras trabajaban cerca del sitio del templo, también desenterraron una gran estatua de tortuga, que mide 23 por 37 pulgadas (58 por 93 cm). Fue encontrado debajo del agua y los trabajadores tuvieron que drenar el área para que los arqueólogos pudieran excavar la figura de piedra.

Se cree que la escultura de tortuga encontrada en el embalse de Angkor fue colocada como una ofrenda en los cimientos del templo. (Apsara Authority)

Se cree que la escultura de tortuga encontrada en el embalse de Angkor fue colocada como una ofrenda en los cimientos del templo. (Apsara Authority)

El Khmer Times cita a Chea Socheat, quien dirigió el equipo de arqueólogos, y dijo que "la escultura de la tortuga no tenía patrones distintos, excepto por un cuadrado impreso en su caparazón". Long Kosal, un portavoz de la Autoridad Nacional de Apsara, dijo a Xinhua "La gran estatua de tortuga estaba hecha de piedra arenisca". La estatua de la tortuga solo ha sido parcialmente expuesta y no ha sido removida.

El Daily Sabah informa que "la mitad inferior de la tortuga permaneció enterrada el jueves mientras se realizaban los preparativos para sacarla y garantizar que permaneciera intacta". Se necesita mucho cuidado para que la escultura no se dañe. Cambodia Daily cita a Long Kosal diciendo que "aún no está claro qué tan grande o pesada es la tortuga".

Las glorias de un templo sumergido en el embalse de Angkor

Según The Star, "los restos del templo pueden verse alcanzando su punto máximo en la línea de flotación en la estación seca". Srah Srang está completamente sumergida durante la estación húmeda de Camboya. Parece que en algún momento la isla artificial sobre la cual se construyó la estructura se hundió en el sedimento del embalse de Angkor o baray.

Se cree que este templo data del siglo IX o X d.C., y fue reconstruido por el rey Jayavarman VII. Fue construido en el estilo de arquitectura jemer que fue influenciado por los edificios del sur de la India. Todavía se pueden ver algunos de los puntos de aterrizaje originales que se construyeron para permitir que las personas accedan al templo. Los arqueólogos han desenterrado un lugar de enterramiento con los restos cremados de muchas personas cerca del templo hundido.

El templo Kandal Srah Srang fue una vez una de las muchas maravillas de Angkor Wat. Angkor Wat fue la capital del Imperio Khmer, que fue el poder dominante en el sudeste asiático durante gran parte de la era medieval. Era un reino indigenizado y estaba fuertemente influenciado por el budismo y el hinduismo. Este imperio se derrumbó en el siglo XV debido a factores ambientales e invasiones extranjeras.

Un vistazo a los rituales y ceremonias jemeres

La cultura hindú-budista del Imperio Khmer es crucial para ayudar a los expertos a comprender la estatua de la tortuga. Se han encontrado objetos similares en templos jemeres como Lor Ley, pero el que se encuentra en Sran Srang es mucho más grande.

Chea Socheat le dijo a The Khmer Times que "la tortuga es conocida como uno de los avatares del dios hindú, Vishnu". Las representaciones de tortugas a menudo eran ofrendas rituales y se colocaban en el centro o en los cimientos de los templos. Sin embargo, los expertos no pueden afirmar definitivamente si este fue el caso de esta estatua en particular, aunque creen que la escultura puede haber sido utilizada como parte de algún ritual religioso o celebración.

El Khmer Times cita a Chea Socheat diciendo que "Nuestro reciente descubrimiento puede ayudar a explicar la historia del templo, incluidas las ceremonias religiosas que una vez se realizaron aquí". Ha habido muchos estudios arqueológicos del sitio, pero no ha habido investigaciones sistemáticas basadas en los objetos desenterrados.

Tridente encontrado en el Templo Kandal Srah Srang en la provincia de Siem Reap. (Autoridad de Apsara)

Tridente encontrado en el Templo Kandal Srah Srang en la provincia de Siem Reap. (Autoridad de Apsara)

Por lo tanto, este hallazgo raro en el embalse de Angkor podría ayudar a los expertos a comprender mejor la cultura y la religión del Imperio Khmer.

Imagen de portada: La rara estatua de tortuga fue encontrada en medio de un embalse de Angkor en Camboya. Fuente: Apsara Authority

Autor Ed Whelan

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