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Un par de ollas de bronce, una que contiene el primer ejemplo real de un antiguo elixir chino de la vida, fueron desenterradas de una tumba de la dinastía Han del Oeste en Luoyang, provincia de Henan.

Se encontró el elixir de vida: Las botellas de 2.000 años de antigüedad contienen la primera "medicina de inmortalidad" china

¿Quién quiere vivir para siempre? Este ha sido un sueño para muchas personas en todo el mundo durante mucho tiempo. Fue escrito en varios textos antiguos, leyendas y mitos sugieren que algunas personas incluso lograron la meta. Si bien la mayoría hoy está de acuerdo en que esas historias no son más que cuentos de hadas, las cosas fueron diferentes hace 2.000 años. Y los arqueólogos han encontrado recientemente un ejemplo real de un antiguo elixir de vida chino en Luoyang, provincia de Henan.

Según la CGTN, Shi Jiazhen, directora del Instituto de Reliquias Culturales y Arqueología de Luoyang, dijo a los reporteros que esta es "la primera vez que se encuentran" medicamentos inmortales "en China." Cerca de 3.5 litros de líquido se encontraron en China dentro de una botella de bronce en la tumba de la dinastía Han occidental (202 a. C-8 d. C) esta perteneció a una familia noble. Se presume que quizás la familia tenía una fuerte fe en el poder del líquido.

Se encontraron en una botella de bronce cerca de 3.5 litros de líquido, ahora se dice que es un antiguo elixir de vida chino. (Kaznews.kz)

Se encontraron en una botella de bronce cerca de 3.5 litros de líquido, ahora se dice que es un antiguo elixir de vida chino. (Kaznews.kz)

¿Qué había en el elixir chino de la vida?

Xinhua informa que el aroma embriagador del alcohol llevó a los arqueólogos a pensar que el líquido era algún tipo de licor cuando lo encontraron en octubre pasado. Pero era algo mucho más interesante. Los resultados de laboratorio mostraron que el líquido contiene nitrato de potasio y alunita. Estos dos ingredientes eran básicos en una receta taoísta de elixir de la vida. Hoy en día, el nitrato de potasio se usa principalmente en fertilizantes, fuegos artificiales, pólvora y cohetes. La alunita también se ha utilizado como un tipo de potasa (fertilizante).

Si bien esos ingredientes probablemente no son las mejores opciones para hacer un elixir destinado a otorgarle al bebedor la inmortalidad, tampoco son los ingredientes más sorprendentes en las antiguas recetas chinas para la vida eternaWu Mingren ha escrito que varios antiguos emperadores chinos y miembros de la nobleza buscaron a los alquimistas taoístas,

“Quién les proporcionaría algún tipo de sustancia que supuestamente les daría la inmortalidad. La ingestión de tales elixires, sin embargo, ciertamente no les permitió vivir para siempre. En muchos casos, los elixires, que contienen elementos extremadamente venenosos (irónicamente) fueron responsables de la muerte de quienes los consumieron ".

"Poniendo el milagroso elixir en el trípode" de Xingming guizhi (Indicadores sobre la naturaleza espiritual y la vida corporal) por Yi Zhenren, un texto taoísta sobre alquimia interna publicado en 1615 (tercer año del reinado de Wanli en la dinastía Ming). (Wellcome Images / CC BY 4.0)

"Poniendo el milagroso elixir en el trípode" de Xingming guizhi (Indicadores sobre la naturaleza espiritual y la vida corporal) por Yi Zhenren, un texto taoísta sobre alquimia interna publicado en 1615 (tercer año del reinado de Wanli en la dinastía Ming). (Wellcome Images / CC BY 4.0)

Los alquimistas mezclaron diferentes compuestos orgánicos e inorgánicos, ya que no había una receta establecida para crear un elixir de la inmortalidad. Una de las adiciones favoritas, sin embargo, fue el mercurio. Estaban fascinados porque era un metal líquido a temperatura ambiente. Para ellos, sugería que el metal tenía algún significado espiritual. Pero solo porque sea interesante no significa que esté destinado al consumo humano. De hecho, el mercurio es extremadamente venenoso y puede disminuir la función cognitiva, causar problemas renales, debilidad e incluso la muerte.

Puede que no haya matado a la persona que se encuentran en la tumba, a diferencia de las pociones pesadamente cargadas de mercurio que casi sin duda se cobraron la vida de muchos emperadores chinos, Shi afirma que el descubrimiento del elixir de vida encontrado en la tumba de Luoyang "tiene un valor significativo para el estudio de los antiguos pensamientos chinos sobre el logro de la inmortalidad y la evolución de la civilización china".

La caza del emperador para la inmortalidad

Una de las historias más famosas sobre la búsqueda de un elixir de vida en la antigua China es la historia de Qin Shi Huang. El primer emperador de China tuvo tanta intención de engañar a la muerte que se dice que envió a "todos los eruditos, magos y sabios de la nación en una búsqueda para encontrar un elixir que evitara su muerte". Pero todo lo que consiguió por la gran angustia, el dolor, la paranoia, los viajes inútiles y los asesinatos en sus intentos por lograr la inmortalidad fueron la muerte por envenenamiento ya que injirió mercurio.

Pintura del retrato de Qin Shi Huangdi, primer emperador de la dinastía Qin, álbum de retratos de emperadores chinos en el siglo XVIII. (Dominio publico)

Pintura del retrato de Qin Shi Huangdi, primer emperador de la dinastía Qin, álbum de retratos de emperadores chinos en el siglo XVIII. (Dominio publico)

Otros artefactos encontrados en la tumba

Al regresar a la tumba de Luoyang excavada en octubre, los arqueólogos encontraron otros artefactos junto con el fascinante líquido en la olla de bronce. También se desenterraron ollas y objetos de jade y bronce pintados con arcilla, de igual manera se encontraron restos humanos bien conservados, probablemente pertenecientes al dueño de la tumba.

La tumba mide 210 metros cuadrados (2260 pies cuadrados). Pan Fusheng, el arqueólogo a cargo de las excavaciones, expresó a los reporteros la importancia de la tumba y los descubrimientos que contiene. Dijo: "La tumba proporciona material valioso para el estudio de la vida de los nobles occidentales Han, así como los rituales y las costumbres funerarias de la época".

Excavando la tumba. (Korrieri)

Excavando la tumba. (Korrieri)

Imagen de Portada: Un par de ollas de bronce, una que contiene el primer ejemplo real de un antiguo elixir chino de la vida, fueron desenterradas de una tumba de la dinastía Han del Oeste en Luoyang, provincia de Henan. Fuente: VCG

Autor Alicia McDermott

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