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Artefacto recién encontrado de la Edad de Piedra Media en Laminia, Senegal

Una vez más la teoría de la evolución humana necesita una actualización

Hasta ahora se cree que la Edad de Piedra Media terminó hace unos 30000 años. Sin embargo, la nueva evidencia descubierta en África sugiere que las herramientas que definen este período de la prehistoria africana entre la Edad de Piedra Temprana y la Edad de Piedra Posterior continuaron produciéndose durante otros 20000 años.

Las excavaciones arqueológicas recientes en África encontraron evidencia de herramientas de la Edad de Piedra Media que datan de hace solo 11000 años, aproximadamente 20000 años después de que se creía tradicionalmente que estas herramientas habían dejado de producirse. Esto significa que grupos de humanos antiguos pasaron a usar herramientas más nuevas a diferentes velocidades y que los primeros cazadores humanos vivían relativamente aislados unos de otros.

 

 

Cuestionando la evolución humana en la Edad de Piedra Media

Todos los descubrimientos arqueológicos y antropológicos anteriores en África han apoyado la creencia de que los humanos en África dejaron de usar puntas simples y herramientas raspadoras y desarrollaron armas, herramientas y artefactos más complejos hace unos 30000 años. Sin embargo, investigadores del Instituto Max Planck de Alemania han publicado sus nuevos hallazgos en la revista Scientific Reports afirmando que las últimas pruebas reunidas en sitios en Senegal, en la costa occidental de África, están "impulsando un replanteamiento del paso de la evolución humana".

El nuevo artículo sugiere que algunos pueblos antiguos que vivían en África hace 11000 años todavía usaban herramientas simples mientras que otros grupos habían desarrollado tecnologías más avanzadas 20000 años antes. Esto desafía directamente la teoría tradicional de que los humanos evolucionaron de una manera lineal, haciendo avances tecnológicos juntos, y demuestra que los humanos evolucionaron a ritmos muy diferentes en África y el mundo.

Caminata en equipo a lo largo del río Gambia, Senegal. (Eleanor Scerri / Instituto Max-Plank)

Caminata en equipo a lo largo del río Gambia, Senegal. (Eleanor Scerri / Instituto Max-Plank)

Evolución en pocas palabras

Poniendo la historia evolutiva humana reciente en pocas palabras: el período anterior al Homo sapiens se conoce como la Edad de Piedra Inferior y dio paso a la Edad de Piedra Media, donde comenzamos a desarrollar herramientas simples de piedra, madera y cuerda. En la Edad de Piedra tardía, los conjuntos de habilidades que se desarrollaron con estas herramientas se convirtieron en disciplinas artesanales y los rápidos avances en las tecnologías que comenzaron en ese momento no se han detenido desde entonces, lo que nos lleva a nuestro estado actual, como monos con herramientas con grandes aspiraciones. Nota: dije eso último, no los investigadores del Instituto Max Planck.

Los arqueólogos escribieron que, durante la mayor parte de la prehistoria de la humanidad, los grupos de humanos estaban relativamente aislados unos de otros. Esta conclusión se derivó del hecho de que la mayoría de los hallazgos de la Edad de Piedra Media en África datan de hace entre 300 mil años y después de este tiempo desaparecen en gran medida. Sin embargo, los nuevos hallazgos muestran que la producción de herramientas primitivas continuó en algunas áreas aisladas mucho más tarde en la Edad de Piedra Tardía, "cuando el Neolítico se convirtió en la Edad del Bronce alrededor del 3500 a.C.", dijeron los investigadores.

La autora principal del nuevo estudio, la Dra. Eleanor Scerri, dijo que hasta ahora casi todo lo que se sabe sobre los orígenes humanos antiguos se ha extrapolado de descubrimientos en pequeñas partes del este y sur de África. Ahora, este nuevo trabajo destaca la importancia de investigar la totalidad del continente africano para construir una imagen más clara y basada en la realidad de la evolución humana.

Líticas de Laminia (AD) y Saxomununya (EH). (A) escamas sin retocar; (B) escama retocada bifacialmente; (C) Núcleo de Levallois que evidencia una fractura escalonada; (D) escama / raspador con retoque lateral; (E, F) núcleos de Levallois; (G) punto foliado bifacial; (H) foliado bifacial. (Jacopo Cerasoni / Nature CC-BY-4.0)

Líticas de Laminia (AD) y Saxomununya (EH). (A) escamas sin retocar; (B) escama retocada bifacialmente; (C) Núcleo de Levallois que evidencia una fractura escalonada; (D) escama / raspador con retoque lateral; (E, F) núcleos de Levallois; (G) punto foliado bifacial; (H) foliado bifacial. (Jacopo Cerasoni / Nature CC-BY-4.0)

Los efectos obstaculizadores del aislamiento geográfico

Actualmente, el equipo no tiene claro "por qué" algunos grupos de cazadores de la Edad de Piedra de África Occidental se quedaron en el tiempo mientras que otros avanzaron rápidamente. Sin embargo, creen que el "aislamiento geográfico" tiene mucho que ver con eso. Y todavía podemos ver los efectos del aislamiento geográfico en el mundo moderno, por ejemplo, tenemos 20 años en San Francisco caminando con Google Glasses siendo alimentados con big data en transmisiones en vivo, mientras que otros 20 años alrededor de la aldea de Yaohnanen en el sur La isla de Tanna en Vanuatu adora al príncipe Felipe, duque de Edimburgo, consorte de la reina Isabel II, como un ser divino.

Los investigadores también sugieren que quizás las personas con tecnologías menos avanzadas experimentan menos cambios en el clima, por lo tanto, no estaban bajo una presión tan intensa para sobrevivir y adaptarse. De cualquier manera, el estudio presenta "una visión más nueva de la evolución humana": una en la que grupos de sobrevivientes de la Edad de Piedra vivieron y se desarrollaron por separado y tal vez incluso tenían "fronteras culturales", viviendo "en nichos ecológicos ligeramente diferentes", escribieron los investigadores.

Imagen de Portada: Artefacto recién encontrado de la Edad de Piedra Media en Laminia, Senegal. Fuente: Eleanor Scerri / Max-Plank Institute

Autor: Ashley Cowie

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