El saqueo de Roma por los vándalos cambió dramáticamente la dieta de los habitantes de Portus. Fuente: Karl Bryullov / Dominio público.

Un Estudio Revela Como se Destruyó las Dietas de Lujo Romanas y el Sistema de Clases

Las dietas y los orígenes geográficos de las personas que viven en Portus, el principal puerto marítimo de la Roma imperial, se han determinado mediante el análisis de restos humanos, vegetales y animales, lo que revela que después de que los vándalos saquearon Roma en el año 455 d.C, se produjo un rápido cambio en los recursos alimentarios causando agotamiento nutricional.

Portus fue un vasto puerto artificial establecido por el emperador romano Claudio en el siglo I d.C y se estima que mide 3.5 kilómetros cuadrados. Este antiguo centro de comercio romano está situado en la boca norte del Tíber, en la costa del mar Tirreno. Sirvió como la principal puerta de entrada al Mediterráneo.

Durante 500 años, los muelles de Portus recibieron cantidades incalculables de animales salvajes importados, comidas y bebidas raras, materiales de construcción exóticos y artículos de lujo, manteniendo la grandeza y la gloria de la presencia romana en el Mediterráneo y manteniendo a las masas trabajando. Sin embargo, para todos los millones de personas que nacieron, se criaron, trabajaron y murieron en Portus, prácticamente no se sabe quiénes fueron ni de dónde vinieron, hasta ahora eso es.

Un nuevo estudio publicado hoy en Antiquity por un equipo internacional de investigadores, coautor del Dr. Tamsin O'Connell del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, presenta su análisis de "restos de plantas, animales y humanos" y una reconstrucción de  "Tanto las dietas como los orígenes geográficos de los habitantes de Portus ".

(l) Reconstrucción digital de Portus Romae. Crédito de la imagen: Proyecto Portus / Artas Media (r) granos de trigo carbonizados de 1.700 años de antigüedad de Portus Romae. Crédito de la imagen: L. Bonner

(l) Reconstrucción digital de Portus Romae. Crédito de la imagen: Proyecto Portus / Artas Media (r) granos de trigo carbonizados de 1.700 años de antigüedad de Portus Romae. Crédito de la imagen: L. Bonner

Profundizando en las dietas de la gente de Portus

El nuevo estudio determina esencialmente que un solo evento histórico tuvo efectos considerables sobre la calidad de los recursos alimentarios y el cociente nutricional de las dietas de las personas que trabajan en Portus Romae. El Dr. Tamsin O'Connell dijo que "los restos humanos de las excavaciones en Portus pertenecen a una población local involucrada en el trabajo pesado y manual", que se cree que son "saccarii" (porteadores) que descargan barcos en el muelle. "Cuando observamos de forma isotópica a los individuos que datan de principios del siglo segundo a mediados del siglo V d.C", continúa el Dr. Tamsin O'Connell, "vemos que tienen una dieta bastante similar a la de las personas ricas y de clase media enterradas en Isola Sacra cementerio justo al final de la carretera ".

Por eso le interesa al equipo porque a pesar de que se encontró que los restos de las personas enterradas tenían un estatus social variable, ambos tienen acceso a recursos alimentarios similares, contrastando lo que se observa en otras partes del imperio romano. Sin embargo, a fines de mediados del siglo V, la rica dieta de proteína animal, aceite de oliva, pescado, trigo importado y "salsa y vino del norte de África" ​​se cambió a lo que se describe como una "dieta campesina" que consiste en potajes y guisos. Y justo antes de este tsunami alimenticio, los vándalos atacaron Roma en el año 455 d.C.

Un fresco del siglo XVI en el Palacio del Vaticano muestra una reconstrucción idealizada de las grandes características arquitectónicas y de ingeniería de Portus. (Jason Urbanus / Dominio público)

Los vándalos eran un gran grupo de tribus germánicas orientales y cuando saquearon Roma, además de saquear grandes cantidades de tesoros, incluidas las tejas de bronce dorado del Templo de Júpiter Optimus Maximus, derribaron todos los acueductos de la ciudad y los principales suministros de agua que colapsaron. Básicamente, todos, tanto ricos como pobres, pasaron de chupar las carnes ricas en nutrientes de los mariscos y los vinos tintos suaves a comer papas y plantas, prácticamente de la noche a la mañana.

¿Cuáles son los efectos de este estudio dietético?

El director del Proyecto Portus de la Universidad de Southampton, el profesor Simon Keay explicó:

"Estas conclusiones nos ayudan a comprender mejor los grandes cambios en los patrones de producción y comercio en todo el Mediterráneo que se han detectado en los últimos años". Los arqueólogos saben que, a mediados del siglo V d.C, los almacenes del puerto se convirtieron en sitios de enterramiento y, según el periódico "El volumen de comercio que pasó por el puerto en ruta a Roma se había contraído dramáticamente".

La Dra. O'Connell hace una pregunta muy interesante: "¿Los recursos alimenticios y las dietas están formados por rupturas políticas?" Ella argumenta que cuando "Roma era rica, todos, desde la élite local hasta los trabajadores portuarios, estaban bien nutricionalmente. Luego, después de una gran ruptura política, el trigo y otros alimentos tienen que venir de algún otro lugar. "Cuando Roma está en declive, los trabajadores manuales, al menos, no lo están haciendo tan bien como antes".

Restos modernos del puerto de Portus (aquí se encuentran cerca del moderno pueblo italiano de Porto, dentro de la Comune de Fiumicino, al sur de Roma, en Lazio (antiguo Lacio). (Nicola / CC BY 2.0)

Restos modernos del puerto de Portus (aquí se encuentran cerca del moderno pueblo italiano de Porto, dentro de la Comune de Fiumicino, al sur de Roma, en Lazio (antiguo Lacio). (Nicola / CC BY 2.0)

Desde nuestro tiempo en cuevas, dos motivaciones han inspirado toda actividad humana: "comer y tener sexo", y no siempre en ese orden. Cuando una de estas funciones se interrumpe dentro de una sociedad, la mayoría de la gente empaca y camina hasta donde se requiere para encontrarlos. Pero algunos siempre se quedarán atrás e intentarán reconstruir lo que solía ser, y estas son las personas estudiadas en el Proyecto Portus, quienes se quedaron atrás y vivieron en lo que debe haber sido una película post apocalíptica ambientada durante décadas después de que los vándalos se retiraron con lo mejor de Roma.

Posiblemente, el efecto más importante de este proyecto completo es que los estudiantes se están beneficiando directamente del Proyecto Portus a través de la Escuela de Campo Portus, que les ha brindado la oportunidad de experimentar, de primera mano, un sitio arqueológico de importancia mundial.

Imagen de Portada: El saqueo de Roma por los vándalos cambió dramáticamente la dieta de los habitantes de Portus. Fuente: Karl Bryullov / Dominio público.

Autor Ashley Cowie

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