Se descubrieron restos de alimentos carbonizados de hogares, dejados por humanos antiguos que comían almidón. Fuente: PetarPaunchev / Adobe.

Evidencia de Una Dieta Paleo Basada en Almidón Cocido

Los nuevos descubrimientos realizados en la cueva del río Klasies en el sur de Sudáfrica, donde se encontraron restos de chimeneas de hogares, proporcionan la primera evidencia arqueológica de que los humanos anatómicamente modernos asaban y comían almidones de plantas, como los de tubérculos y rizomas, tan pronto como hace 120.000 años.

La investigación de la dieta de almidón

La nueva investigación realizada por un equipo internacional de arqueólogos, publicada en el Journal of Human Evolution, proporciona evidencia arqueológica que anteriormente faltaba para respaldar la hipótesis de que la duplicación de los genes de digestión de almidón es una respuesta adaptativa a un aumento de la dieta de almidón.

"Esto es muy emocionante. Las pruebas genéticas y biológicas sugerían previamente que los humanos primitivos habrían estado comiendo almidones, pero esta investigación no se había hecho antes", dice la autora principal Cynthia Larbey, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge. El trabajo es parte de una investigación sistémica multidisciplinaria sobre el papel que las plantas y el fuego desempeñaron en las vidas de las comunidades de la Edad Media de Piedra.

El equipo interdisciplinario buscó y analizó hogares no perturbados en el sitio arqueológico del río Klasies.

Entrada a la cueva de la boca del río Klasies donde se descubrió evidencia de humanos antiguos que comían almidón. (Qzd / CC BY-SA 2.0)

Entrada a la cueva de la boca del río Klasies donde se descubrió evidencia de humanos antiguos que comían almidón. (Qzd / CC BY-SA 2.0 )

"Nuestros resultados mostraron que estos pequeños hogares cenicientos se usaban para cocinar alimentos y las raíces y tubérculos con almidón eran claramente parte de su dieta, desde los primeros niveles, hace alrededor de 120,000 años hasta 65,000 años atrás", dice Larbey. "5A pesar de los cambios en las estrategias de caza y las tecnologías de herramientas de piedra, todavía estaban cocinando raíces y tubérculos".

La investigación muestra que los humanos primitivos seguían una dieta equilibrada

La profesora Sarah Wurz de la Escuela de Geografía, Arqueología y Estudios Ambientales de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica (Wits University) e investigadora principal del sitio dice que la investigación muestra que "los seres humanos primitivos seguían una dieta equilibrada y que eran genios ecológicos, capaces de explotar sus entornos de manera inteligente para obtener alimentos adecuados y quizás medicamentos ".

Al combinar raíces y tubérculos cocidos como un alimento básico con proteínas y grasas de crustáceos, peces, fauna pequeña y grande, estas comunidades pudieron adaptarse óptimamente a su entorno, lo que indica una gran inteligencia ecológica desde hace 120,000 años.

Los tubérculos formaban parte de la dieta de almidón de los primeros humanos. (Miya / CC BY-SA 4.0 )

"La dieta de almidón no es algo que sucede cuando comenzamos a cultivar, sino que es tan antigua como los humanos", dice Larbey. La agricultura en África solo comenzó en los últimos 10,000 años de existencia humana.

Los seres humanos que viven en Sudáfrica hace 120,000 años se formaron y vivieron en pequeñas bandas.

"La evidencia del río Klasies, donde ocurren varios fragmentos de cráneos humanos y dos fragmentos maxilares que datan de hace 120,000 años, muestra que los humanos que vivían en ese período parecían los humanos modernos de hoy. Sin embargo, eran algo más robustos", dice Wurz.

El río Klasies es un sitio muy famoso de ocupación humana en la costa del Cabo de Sudáfrica, excavado por Wurz, quien, junto con Susan Mentzer del Instituto Senckenberg y Eberhard Karls Universität Tübingen, investigaron los hogares pequeños (30 centímetros / 12 pulgadas de diámetro).

Las cuevas del río Klasies se encuentran en la fuente de la dieta de almidón en la costa del Cabo de Sudáfrica. (Htonl / CC BY-SA 3.0)

Las cuevas del río Klasies se encuentran en la fuente de la dieta de almidón en la costa del Cabo de Sudáfrica. (Htonl / CC BY-SA 3.0 )

Nuevos métodos micro impulsaron la investigación

La investigación para buscar los materiales de las plantas en los hogares fue inspirada por el profesor Hilary Deacon, quien transmitió el sitio de la Dirección del río Klasies a Wurz. Deacon ha realizado un trabajo innovador en el sitio y en la década de 1990 señaló que habría material vegetal en y alrededor de los hogares. Sin embargo, en ese momento, los métodos micro no estaban disponibles para probar esta hipótesis.

Imagen de Portada: Se descubrieron restos de alimentos carbonizados de hogares, dejados por humanos antiguos que comían almidón. Fuente: PetarPaunchev / Adobe.

El artículo " La evidencia más temprana de cómo cocinar y comer almidón " se publicó originalmente en Science Daily.

Fuente: Universidad de Witwatersrand. " La evidencia más temprana de la cocción y el consumo de almidón ". Ciencia diaria. ScienceDaily, 17 de mayo de 2019.

Referencias

Larbey, C., Mentzer, S., Ligouis, B., Wurz, S., Jones, M. 2019. Cooked starchy food in hearths ca. 120 kya and 65 kya (MIS 5e and MIS 4) from Klasies River Cave, South Africa . Journal of Human Evolution. [Online] Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0047248418300216?via%3Dihub

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