Portada - Tatuaje sobre el brazo de una momia egipcia. Fuente: Trustees of the British Museum

Descubren animales y símbolos tatuados sobre las pieles de momias egipcias de hace 5.000 años

Un toro y un carnero, extraños motivos en ‘S’ y una línea curva marcan la piel de dos momias egipcias predinásticas de la colección del Museo Británico. El hombre y la mujer vivieron hace más de 5.000 años, lo que convierte sus pieles entintadas en los más antiguos ejemplos conocidos de tatuajes con figuras del mundo. La tecnología utilizada para revelar los dibujos probablemente impulsará nuevas investigaciones y estudios similares, por lo que se podrían dar próximamente nuevos descubrimientos de este tipo.

National Geographic informa de que las momias son dos de las seis halladas en Gebelein en el año 1900. Los dos individuos tatuados identificados vivieron en algún momento entre los años 3351 a. C. y 3017 a. C. Su tinta para la piel fue aplicada en la capa más gruesa de la dermis de la piel, utilizando para ello cierta pigmentación a base de carbono.

Una nota de prensa del Museo Británico explica que el hombre fue tatuado en la parte superior del brazo con “dos animales con cuernos, ligeramente superpuestos”, animales que los investigadores han calificado provisionalmente como un toro y un carnero de Berbería. Ambos de estos animales ya habían sido identificados previamente en el arte de la época, y el comisario del Museo Británico Daniel Antoine sugiere que fueron escogidos por razones simbólicas.

Comenta Antoine al respecto : “El carnero era utilizado de forma habitual durante el predinástico [período egipcio] y su significado no se comprende bien, mientras que el toro tiene que ver específicamente con el estatus y la virilidad masculina.”

Los investigadores encontraron las imágenes de un toro salvaje y un carnero de Berbería tatuadas sobre el brazo de una momia del antiguo Egipto. (Museo Británico)

Los investigadores encontraron las imágenes de un toro salvaje y un carnero de Berbería tatuadas sobre el brazo de una momia del antiguo Egipto. ( Museo Británico )

Los tatuajes de la momia de la mujer son los más antiguos ejemplos conocidos de tatuajes femeninos de todo el mundo. Son diferentes de los del hombre, aunque también parecen ser de naturaleza simbólica. En lugar de animales, se identificaron sobre el hombro derecho de la momia de la mujer cuatro pequeños motivos en forma de ‘S’. Este dibujo también se ha encontrado en numerosas piezas de cerámica predinástica.

También se encontró un diseño lineal sobre el brazo derecho de la mujer. Es una línea con forma de gancho que se asemeja a objetos portados por figuras cerámicas rituales predinásticas, y posiblemente denote poder o estatus. Algunas sugerencias sobre el posible uso del objeto son como bastón curvo, porra arrojadiza o vara utilizada en danzas ceremoniales del antiguo Egipto.

Detalle de los tatuajes en forma de S hallados sobre la piel de una momia predinástica femenina descubierta hace más de un siglo en Gebelein. (Museo Británico)

Detalle de los tatuajes en forma de bastón hallados sobre la piel de una momia predinástica femenina descubierta hace más de un siglo en Gebelein. (Museo Británico)

Detalle de los tatuajes en forma de S ( Trustees of the British Museum ) y en forma de bastón hallados sobre la piel de una momia predinástica femenina descubierta hace más de un siglo en Gebelein. ( Museo Británico )

Antoine duda a la hora de asignar un significado a los dibujos tatuados, comentando:

“No creo que haya una buena explicación por el momento. Su objetivo era destacar cosas, pero no estoy seguro de por qué. Tal vez fuera para llamar la atención sobre el bastón curvo que hay debajo. Es una época anterior a la escritura, por lo que sólo podemos establecer paralelismos.”

Esta escena ritual pintada sobre una vasija cerámica predinástica representa múltiples motivos en forma de S y a un hombre que empuña un instrumento curvado similar a los dibujos tatuados sobre la piel de la mujer. (Museo Británico)

Esta escena ritual pintada sobre una vasija cerámica predinástica representa múltiples motivos en forma de S y a un hombre que empuña un instrumento curvado similar a los dibujos tatuados sobre la piel de la mujer. (Museo Británico )

A simple vista, los tatuajes de las momias apenas se ven como manchas en la piel. El uso de tecnología infrarroja ha permitido observar estas muestras de piel bajo una luz más clara. Los tatuajes fueron descubiertos en el transcurso de un nuevo proyecto de conservación e investigación del Museo Británico en el que se están buscando señales de modificación corporal. Antoine explicaba la importancia del estudio en cuestión:

“El uso de los métodos científicos más novedosos, entre ellos escáner por tomografía computarizada, datación mediante radiocarbono y toma de imágenes por infrarrojos, ha transformado nuestro conocimiento de las momias de Gebelein. Sólo ahora estamos obteniendo nuevos datos sobre la vida de estos individuos notablemente conservados. De forma increíble, con más de 5.000 años de antigüedad, hacen retroceder un milenio la evidencia de tatuajes en África.”

El reciente estudio demuestra que los antiguos tatuajes iban más allá de las simples líneas halladas en el ligeramente más antiguo Ötzi, el Hombre de Hielo . Los tatuajes de Ötzi datan aproximadamente del 3370 a. C., y podrían haber tenido un uso terapéutico. Los tatuajes simbólicos descubiertos en la piel de estas momias del antiguo Egipto nos cuentan una historia diferente.

Se observan dos bandas tatuadas en torno a la muñeca de Ötzi. (radiolab.org)

Se observan dos bandas tatuadas en torno a la muñeca de Ötzi. (radiolab.org)

Este descubrimiento proporciona ejemplos de unos cuantos “records” relacionados con los antiguos tatuajes : la prueba más antigua de que tanto hombres como mujeres tatuaban sus pieles en el antiguo Egipto (se consideraba en el pasado una práctica exclusivamente femenina) y el caso más antiguo conocido de tatuajes similares al arte de su época. También es el ejemplo más antiguo conocido de tatuaje femenino de todo el mundo.

Los resultados del estudio se han publicado en la revista Journal of Archaeological Science.

Imagen de portada: Tatuaje sobre el brazo de una momia egipcia. Fuente: Trustees of the British Museum

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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