Portada - El anillo encontrado casualmente por el jardinero Dekel Ben -Shitrit en Israel representaría a San Nicolás empuñando un báculo de obispo. Fuente: Clara Amit, Autoridad de Antigüedades de Israel

Descubierto anillo medieval con la efigie de San Nicolás en las cercanías de Armagedón

Un raro anillo de bronce de hace 700 años con una pequeña imagen de San Nicolás, santo patrón de los peregrinos y viajeros, ha sido desenterrado en el transcurso de unas tareas rutinarias de desbroce en el norte de Israel.

El jardinero Dekel Ben-Shitrit, quien descubrió el antiguo anillo, comentaba para los reporteros de Haaratz: “Lo froté ligeramente y vi que estaba grabado con una imagen humana dentro de un marco”. En cuanto a cómo habría llegado allí, los especialistas sospechan que “se le cayó a un peregrino medieval en su camino a Galilea, en el norte de Israel.”

Un vecino de Ben-Shitrit, residente en un kibutz del norte de Israel, Dror Ben-Yosef, es el director del Centro de Educación de la Baja Galilea perteneciente a la Autoridad de Naturaleza y Parques de Israel, y en el artículo de Haaratz podemos leer que tan pronto como vio el anillo supo que era raro y valioso, por lo que “puso a Ben-Shitrit en contacto con la Autoridad de Antigüedades de Israel.”

El jardinero Dekel Ben-Shitrit con el anillo que encontró mientras desbrozaba. (Nir Distelfeld, Autoridad de Antigüedades de Israel)

El jardinero Dekel Ben-Shitrit con el anillo que encontró mientras desbrozaba. (Nir Distelfeld, Autoridad de Antigüedades de Israel)

El anillo ha sido datado entre los períodos Cruzado y Mameluco — del siglo XII al XV — y la arqueóloga de la AAI Yana Tchekhanovetz, especializada en el período bizantino, comentaba a los periodistas del Times of Israel que el anillo “estaba increíblemente bien conservado y supondrá una gran contribución a la ciencia.”

El anillo está decorado con la imagen de un hombre calvo sonriente que empuña un báculo de obispo, características que los especialistas han identificado como propias de San Nicolás. Tchekhanovetz decía a los reporteros en relación con el descubrimiento: “Es probable que el anillo perteneciera a un peregrino que buscaba la protección de San Nicolás en sus viajes”. En el cristianismo oriental, San Nicolás era considerado el santo patrón de los viajes, incluyendo a marineros y peregrinos, y en el cristianismo occidental, el “compasivo y generoso” San Nicolás se acabaría convirtiendo en el mundialmente famoso Santa Claus.

El anillo medieval de San Nicolás con su impresión en arcilla. (Youtube)

El anillo medieval de San Nicolás con su impresión en arcilla. ( Youtube)

Hablando de “dónde” fue descubierto el anillo, Yotam Tepper, arqueólogo de la AAI especializado en calzadas romanas, decía a los reporteros de Haaretz: “Sabemos que la principal calzada romana de Legio [cerca de Tel Megiddo] al Monte Tabor pasaba junto a Moshav Yogev, y la vía también debió ser utilizada a lo largo de los siglos por peregrinos cristianos en su camino a los lugares del Monte Tabor, Nazaret y alrededores del mar de Galilea.”

Armagedón

A estas alturas debe usted estarse preguntando, ¿qué es lo que tiene que ver todo esto con “las cercanías de Armagedón” de las que habla el titular? Bueno, a sólo 6 millas de donde Ben-Shitrit desenterró el anillo hay un lugar muy antiguo de inmensa importancia histórica, geográfica y teológica - Tel Megido. Las excavaciones en la zona han desenterrado 26 estratos de ruinas, indicando un período extremadamente largo de asentamiento, y ésta fue una ciudad-estado cananea muy importante durante la Edad del Bronce, mientras que durante la Edad del Hierro fue una ciudad de la realeza dentro del reino de Israel.

Estratégicamente situada en el extremo norte del desfiladero del Wadi Ara, dominando el rico valle de Jezreel por el oeste y custodiando el paso a través de la Cordillera del Carmelo, Megido era conocido por los griegos como “Armagedón.” Incluso hoy en día, muchos cristianos creen que éste será el lugar donde se librará la batalla final entre Jesucristo y los “reyes de la Tierra” que irán a la guerra contra Israel, como se indica en el libro del Apocalipsis.

Megido, o Tel Megido, es el emplazamiento de una antigua ciudad situada en el valle de Jezreel, norte de Israel. (CC BY-SA 2.0)

Megido, o Tel Megido, es el emplazamiento de una antigua ciudad situada en el valle de Jezreel, norte de Israel. ( CC BY-SA 2.0 )

No hay discusión respecto a que el descubrimiento casual realizado por Ben-Shitrit de un anillo de bronce con 700 años de antigüedad es de gran valor arqueológico, pero éste no es el primer antiguo anillo en ser desenterrado en la región. En el año 2012, Israel International News informaba de que “Los arqueólogos han descubierto una colección de antiguas joyas ocultas en una vasija de Tel Megido datada en torno al 1100 a. C., y una de las piezas es un anillo de oro ornamentado sin parangón,” en palabras del profesor Israel Finkelstein, de la Universidad de Tel Aviv. Algunas de estas joyas tenían su origen en Egipto y el conjunto incluía también “una serie de pendientes con forma de luna, de origen cananeo común, así como muchos objetos de oro y varias cuentas de cornalina, común en la joyería egipcia de la época.”

En una región que ha visto tantas invasiones y guerras supongo que no resulta sorprendente que encontremos tantas joyas enterradas justo por debajo de la superficie del terreno. Ver el horizonte oscurecido por las lanzas de diez mil del “otro lado” parece haber inspirado a la gente a enterrar rápidamente sus objetos de valor bajo el suelo con la esperanza de poder volver algún día a casa. Una cosa sí es cierta, y es que en el caso de ser capturados el anillo se habría perdido para siempre.

Por su afortunado descubrimiento arqueológico, y por ser lo suficientemente honrado como para entregarlo, Ben Shitrit recibirá el obsequio de un certificado de buena ciudadanía de la AAI, según informa Times of Israel .

Imagen de portada: El anillo encontrado casualmente por el jardinero Dekel Ben -Shitrit en Israel representaría a San Nicolás empuñando un báculo de obispo. Fuente: Clara Amit, Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor: Ashley Cowie

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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