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El uso de perfume de Cleopatra fue famoso. Fuente: EmotionPhoto / Adobe Stock

El Perfume de Cleopatra Contenía Leche de Burra

Dos profesores en Hawai han recreado una gama de perfumes antiguos, incluido el aroma usado por la legendaria Cleopatra, Reina de Egipto, que se exponen en una exhibición de National Geographic.

Se han encontrado pruebas de producción de perfumes en Siria que datan de hace 7,000 años y los jeroglíficos nos dicen que los antiguos egipcios comenzaron a fabricar perfumes alrededor de 3,000 a.C. como una ofrenda ritualista y para su aplicación dentro de los procedimientos de sepultura y momificación.

Según Ancient Egypt Online, la primera referencia a "Kyphi" o incienso del templo, se encuentra en los Textos de las Pirámides que datan de las dinastías 5 y 6 del Reino Antiguo (2686 a.C. - 2181 a.C.). Si bien estos textos no proporcionan la receta real para Kyphi, ni enumeran ninguno de los ingredientes originales, sí informan que Kyphi fue uno de los lujos que los faraones que se respetan a sí mismos usaron en el viaje al más allá.

Nuevos aromas con aromas antiguos

El profesor Robert Littman y el profesor adjunto Jay Silverstein, de la Universidad de Hawai en Mānoa, dirigen el Proyecto Tell Timai que excava la antigua ciudad egipcia de Thmuis (Tell Timai) en el Delta del Nilo. Durante el período ptolemaico (305 a 30 a.C.) Thmuis sucedió a Djedet como la capital del Bajo Egipto; En el siglo IV era una ciudad romana importante y después de la invasión musulmana de Egipto del año 642 d.C. pasó a llamarse Al-Mourad.

Frasco de perfume en forma de jarrón con incrustaciones de la figura de una princesa. Período: Nuevo Reino, Período Amarna (Museo Metropolitano de Arte)

Frasco de perfume en forma de jarrón con incrustaciones de la figura de una princesa. Período: Nuevo Reino, Período Amarna (Museo Metropolitano de Arte)

La primera fase del Proyecto Tell Timai reveló evidencia arqueológica tangible para respaldar los registros griegos antiguos que afirman que Thmuis era un antiguo centro de producción de perfumes. Un informe en University of Hawai’i News dice que "se descubrió un vasto complejo de hornos del siglo III a.C." que había disparado "arcillas importadas para fabricar finos lekythoi o botellas de perfume".

También se descubrió un horno de fabricación de vidrio de la época romana y se cree que "representa la transición de la cerámica a la 'unguentaria', que son pequeños frascos de perfume de vidrio". Los arqueólogos también encontraron ánforas (recipientes de arcilla) en el área de fabricación y se está realizando un análisis químico para ver si puede haber rastros identificables de alguno de los líquidos y tinturas una vez producidos en el sitio.

Egipcios con cono de perfume. Los conos se derretirían y la fragancia empaparía sus pelucas. La pintura de la tumba en Tebas data de alrededor de 1275 a.C. (CC BY 2.0)

Egipcios con cono de perfume. Los conos se derretirían y la fragancia empaparía sus pelucas. La pintura de la tumba en Tebas data de alrededor de 1275 a.C. (CC BY 2.0)

La obsesión de Cleopatra con los aromas naturales

Habiendo encontrado fórmulas para perfumes Thmuis antiguos en textos griegos, los profesores Littman y Silverstein se acercaron a los investigadores alemanes Dora Goldsmith y Sean Coughlin, especialistas líderes en la composición y producción de perfumes antiguos. Hablando sobre el proceso de recreación de los perfumes perdidos, Littman dijo a los periodistas en la Universidad de Hawai’i News "Qué emoción es oler un perfume que nadie olió en 2,000 años y que Cleopatra podría haber usado".

Cleopatra estaba obsesionada con los aromas y el sábado 27 de agosto publiqué un video de YouTube en el que primero colecciono rosas y luego recreé el antiguo agua de rosas egipcia. Si bien le sugiero que use agua de rosas como acondicionador para hacer que su "cabello brille de una nueva forma tridimensional", en Antony and Cleopatra de Shakespeare, Acto II, Escena II, aprendemos que los aposentos y la cama de Cleopatra y muchos de sus espacios públicos eran "la mitad -un metro de profundidad en pétalos de rosa" y que "empapó sus velas de barcazas de cedro en agua de rosas" para que su inminente llegada se anunciara con una ola de belleza en el aire.

La fabricación de perfume de lirio. Piedra caliza, fragmento de la decoración de una tumba, 4a dinastía de Egipto- (2500 a.C.) (Museo Louvre)

La fabricación de perfume de lirio. Piedra caliza, fragmento de la decoración de una tumba, 4a dinastía de Egipto- (2500 a.C.) (Museo Louvre)

Su obsesión por oler bien sugiere que la reina del antiguo Egipto podría haber tenido algo que ocultar, y no creo que necesitemos mirar más allá de este artículo de McGill que discute su hábito de bañarse en "leche de burra agria". Creer que reduciría arrugas, el azúcar lactosa en la leche de burra se convierte en ácido láctico (por bacterias) que, cuando se aplica a la piel, hace que "la capa superficial se despegue, dejando debajo una piel más lisa y libre de imperfecciones".

¡Todo esto está muy bien para la apariencia de uno, pero bañarse "leche de burra agria" te pregunto! Esa dama debe haber apestado al cielo y todas las rosas en el antiguo Irán habrían hecho poco para enmascarar su olor brutalmente ecuestre.

La exposición "Reinas de Egipto"

La investigación arqueológica de los profesores Littman y Silverstein y las antiguas fragancias recreadas de los profesores Goldsmith y Coughlin han sido reunidas por la National Geographic Society (NGS) en Washington, DC en lo que describen como "una exposición nueva e innovadora en las" Reinas de Egipto ". Abierta hasta el 15 de septiembre, la exposición promete estimular a los visitantes en ese NG decir" incorpora investigación de vanguardia, experiencia de realidad virtual y las fragancias de las reinas de Egipto ".

Imagen de portada: El uso de perfume de Cleopatra fue famoso. Fuente: EmotionPhoto / Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

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