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Detalle del rollo de oración del siglo XVI bajo análisis. Fuente: Gail Turner / Revista de la Asociación Arqueológica Británica

Rollo del siglo XVI expone el culto religioso medieval

Un estudio por primera vez de una lista de oración de propiedad privada de Inglaterra del siglo XVI es una valiosa adición al conocimiento sobre el "culto a la Cruz" cristiano de la Inglaterra medieval, en el que la Santa Cruz era venerada y tenida en la más alta estima. Este tipo de rollos de oración no suelen sobrevivir, por lo que es un artefacto raro. De manera fascinante, el rollo se remonta a la cúspide precisa de la historia cuando la Iglesia de Inglaterra, bajo la presión de Enrique VIII, se separó de la autoridad papal y de la Iglesia Católica Romana.

 

 

Rollo de oración del siglo XVI. (Gail Turner / Revista de la Asociación Arqueológica Británica)

El rollo de oración y su conexión con la cruz de Bromholm

Publicado en la Revista de la Asociación Arqueológica Británica, el estudio examina las ilustraciones y el texto incluidos en la lista de oración, incluidas las antífonas votivas (versos rituales) en latín e inglés para mostrar cómo se rezaba la gente en ese momento y cómo se organizaban las peregrinaciones en torno a las reliquias de la Cruz. Está escrito por la historiadora del arte Gail Turner, quien ocupó cargos en la Tate Britain y el Arts Council England, y trabajó como consultora para la casa de subastas Christie y en el Courtauld Institute of Art de la Universidad de Londres.

"El estudio demuestra la devoción cristiana en la Inglaterra medieval", explica Turner en Heritage Daily. "Da una idea de los rituales devocionales relacionados con un gran crucifijo ('Rood') en Bromholm Priory, en Norfolk, y descubre un vínculo directo entre este artefacto del siglo XVI y una famosa reliquia religiosa que una vez estuvo asociada entre los cristianos con milagros".

El Priorato de Bromholm, también conocido como Priorato de Broomholm, fue fundado en 1113 como Priorato Cluniacense bajo el Castillo de Acre. Fue liberado del control del castillo en 1298 y rápidamente se convirtió en un popular centro de peregrinaje hasta su disolución en 1536. Tanto es así que encuentra mención en la literatura de la época, incluso por Geoffrey Chaucer.

La importancia del Priorato de Bromholm se debe principalmente al gran crucifijo o cruz que se instaló allí, que se pensaba que contenía un trozo de la "verdadera cruz" en la que Cristo fue crucificado. Los devotos del Culto de la Cruz en la Edad Media, por lo tanto, creían que la Cruz de Bromholm tenía poderes milagrosos.

Detalle del rollo de oración que muestra la segunda iluminación. (Gail Turner / Revista de la Asociación Arqueológica Británica)

El manuscrito de Bromholm: un superviviente improbable

El rollo de oración del siglo XVI, que ha sido parte de una colección privada desde la década de 1970, mide 13 centímetros (5 pulgadas) de ancho y 1 metro (3,3 pies) de largo y está hecho de dos piezas de vitela cosidas entre sí. Unir piezas de piel de animales en una tira continua para hacer un rollo era la forma habitual de preparar manuscritos en ese momento. Como carecían de cobertores y estaban destinados a ser manipulados repetidamente, pocos han sobrevivido.

Según el estudio de Turner, este rollo de oración en particular probablemente perteneció a un rico peregrino. "La lista refleja una época en la que los laicos (no clérigos) tenían una creencia real en enemigos visibles e invisibles", afirmó Turner en ZME Science. "Para sus dueños, los rollos de oración... fueron apreciados como inspiraciones muy personales para la oración, aunque durante la Reforma y después de que fueran comúnmente subestimados y descartados. Por lo tanto, la supervivencia de un rollo tan magnífico durante más de 500 años es notable".

El rollo de Bromholm tiene tres imágenes del Bromholm Rood dibujadas en negro y perfiladas en oro. La cruz más alta tiene un Cristo sangrante clavado en ella. Una cuarta ilustración es de los clavos, la corona de espinas y las cinco llagas de Cristo. Los clavos de la crucifixión aparentemente están dibujados a escala. Sus puntas son rojas como manchadas de sangre. Las ilustraciones están intercaladas con textos antiguos escritos en latín e inglés y hay una referencia directa al llamado "crosse de bromholme".

Detalle del rollo de oración que muestra la cuarta iluminación. (Gail Turner / Revista de la Asociación Arqueológica Británica)

Prueba de piedad: análisis de la lista de oración

Heritage Daily informa que los fieles tocaron o besaron repetidamente las reliquias y las imágenes de Cristo en la cruz para, en palabras de Turner, "experimentar la pasión de Cristo de manera más directa y poderosa". El rodillo Bromholm muestra marcas de abrasión de tal piedad por parte del propietario similares a otras rodillas similares.

Una referencia en el rollo a John of Chalcedon o John Underwood, el último anterior de Bromholm antes de su disolución, ha ayudado a Turner a fecharlo. Underwood, quien era un partidario acérrimo de la iglesia católica romana, se convirtió en obispo auxiliar de Norfolk en 1505 y se vio obligado a dejar el puesto en 1535. Por lo tanto, la lista probablemente se hizo en algún lugar entre las dos fechas.

La representación de las cinco heridas de Cristo en el rollo también ayuda a conectarlo con Underwood, cuya tumba en Norwich también tiene las cinco heridas talladas. Las cinco heridas no se representan comúnmente en las iglesias de Norfolk, pero eran imágenes centrales de las fiestas devocionales de la Pasión y la Exaltación de la Cruz del Priorato de Bromholm, cuando los peregrinos venían a adorar a la cruz.

Según Turner, el propietario original del rollo era alguien familiarizado con las fiestas de Bromholm. Pudo haber sido un mecenas del Priorato, un miembro de la influyente familia Paston de Norfolk o un amigo de Underwood.

Una estructura en ruinas que se encuentra entre campos agrícolas cerca del pueblo de Bacton es todo lo que queda del otrora grandioso y popular centro de peregrinación. En cuanto al Rood, su atracción central, una carta escrita en 1537 a Thomas Cromwell por Sir Richard Southwell, un cortesano de Norfolk, lo remonta a Londres. Probablemente fue destruido allí junto con muchas otras reliquias.

Imagen de portada: Detalle del rollo de oración del siglo XVI bajo análisis. Fuente: Gail Turner / Revista de la Asociación Arqueológica Británica

Autor Sahir Pandey

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Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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