Cráneo humano que muestra golpe en la cabeza (Perthsnap / Adobe Stock). Imagen representativa solamente, no el cráneo real encontrado en Rothwell.

Cráneo Medieval Encontrado Debajo de la Iglesia de Rothwell

En una cripta oscura que se encuentra debajo de una iglesia parroquial activa en Inglaterra, los restos de miles de hombres, mujeres y niños que murieron en la Gran Bretaña medieval se meten en cajas y se apilan en estantes de madera desde el piso hasta el techo. Los expertos han comenzado a examinar algunos de los cráneos uno por uno y comienza a surgir una historia violenta, con uno de los primeros cráneos medievales en ser examinados que muestran signos de muerte con un golpe fuerte en la cabeza.

La BBC informa que los arqueólogos seleccionaron cinco cráneos de los restos de unas 2,500 personas que se encuentran en la capilla subterránea debajo de la Iglesia de la Santísima Trinidad en Rothwell, Northamptonshire, y uno mostró una fractura causada por un golpe violento.

Una vista dentro de Charnel House, Rothwell, que muestra pilas de huesos. Crédito: : The Rothwell Charnel Chapel Project / University of Sheffield.

Una vista dentro de Charnel House, Rothwell, que muestra pilas de huesos. Crédito: : The Rothwell Charnel Chapel Project / University of Sheffield .

Sala oculta de huesos

El escondite salón de huesos que contiene miles de muertos fue un secreto guardado durante siglos. La leyenda local dice que, en la década de 1700, un excavador de tumbas, en su trabajo, hizo su elección. La tierra cedió y cayó de cabeza en una cámara oscura, para encontrarse con una visión horrorosa: cráneos blancos, sonrientes y montones de restos de esqueletos en todas direcciones. Sin darse cuenta, había descubierto la casa de cárceles olvidada hace mucho tiempo debajo de la Iglesia de la Santísima Trinidad en Rothwell.

Según The Guardian , la casa de charnel, o tienda de huesos, en Rothwell, que data del siglo 13 es de importancia internacional. El año pasado, el interior de la casa de charnel fue escaneado y recreado digitalmente por científicos y arqueólogos de la Universidad de Sheffield.

La arqueóloga y líder del proyecto de investigación de la Universidad de Sheffield, Dra. Lizzy Craig-Atkins, dijo a The Guardian en ese momento: "La capilla del túnel Rothwell es un sitio de gran importancia internacional. Las capillas de los túneles supervivientes, con restos humanos aún alojados en su interior, son muy raras en Inglaterra. Lo que es tan fascinante de la capilla del túnel de Rothwell es que presenta un recurso arqueológico ideal para que los investigadores la utilicen para mejorar nuestra comprensión de cómo se trataron los restos de los muertos durante el período medieval ".

Cráneos y huesos medievales

La casa de charnel es única, ya que se cree que es una de las dos únicas casas de charnel medievales en Inglaterra que aún conservan sus restos humanos originales in situ.

Las casas de canalización o los osarios son bóvedas o cámaras subterráneas, generalmente construidas cerca de las iglesias, para almacenar el desbordamiento de huesos después de haber sido desenterrados de los cementerios cuando el espacio de enterramiento es escaso. Los nuevos muertos serán enterrados en cementerios, y luego desenterrados y enterrados en la casa de charnel. Los huesos se pueden mezclar y no está claro quién es quién en el otro extremo de la historia. Identificar cuerpos y unir cráneos con huesos es un desafío para los arqueólogos.

El Dr. Craig-Atkins dijo a la BBC que las casas de transporte de carros fueron "construidas deliberadamente para que las personas puedan orar por ellas. Fueron construidas para ser visitadas"

Mientras que la casa de charnel estaba sellada y aparentemente olvidada, supuestamente estaba destinada a ser visitada por los vivos, ya que la capilla estaba iluminada por dos ventanas, y una de las paredes lucía un jadeo de la Resurrección.

Historia de Rothwell - De los vikingos a los sajones

Se cree que la ciudad de Rothwell alguna vez fue un asentamiento vikingo llamado Rodewell (el lugar del Pozo Rojo) en el siglo noveno.

Rothwell tiene una proclamación anual donde se celebra el otorgamiento de la Carta de la ciudad original por King John en 1204.

Los primeros cimientos de la iglesia se remontan al siglo XII y se erigieron en un sitio sajón anterior. Esta iglesia normanda primitiva sobrevive en el coro, pero desde entonces se han realizado numerosas restauraciones y renovaciones.

Iglesia de la Santísima Trinidad La iglesia parroquial de Rothwell está dedicada a la Santísima Trinidad y se encuentra en el sitio de un predecesor anglosajón. La iglesia actual fue construida en el período medieval. En gran parte restaurado o reconstruido en 1873, es un edificio catalogado de grado II (CC by SA 2.0).

Iglesia de la Santísima Trinidad La iglesia parroquial de Rothwell está dedicada a la Santísima Trinidad y se encuentra en el sitio de un predecesor anglosajón. La iglesia actual fue construida en el período medieval. En gran parte restaurado o reconstruido en 1873, es un edificio catalogado de grado II ( CC by SA 2.0 ).

¿Y los restos?

Las primeras teorías sobre los huesos en la Iglesia de la Santísima Trinidad, que desde entonces han sido refutadas y descartadas por historiadores e investigadores, incluyen que pertenecían a: daneses matados en batalla por los sajones, hombres asesinados en Naseby Battlefield 1645 (ocho millas de distancia) o en Bosworth Battlefield 1485 (treinta millas de distancia), o víctimas de una epidemia de peste.

Uno de los cráneos de Charnel House en Rothwell, que muestra múltiples fracturas, así como evidencia de anatomización, probablemente de una autopsia. Crédito: The Rothwell Charnel Chapel Project / Universidad de Sheffield.

Uno de los cráneos de Charnel House en Rothwell, que muestra múltiples fracturas, así como evidencia de anatomización, probablemente de una autopsia. Crédito: The Rothwell Charnel Chapel Project / Universidad de Sheffield.

"Lo escogimos para tratar de corregir algunas de las historias ... sugerir que cuando se encuentran muchos restos de esqueletos es porque ha habido algún tipo de masacre", dijo el Dr. Craig-Atkins a la BBC.

"Pero el hecho de que solo hubo uno en el estudio que sufrió actos de violencia ... hay una selección representativa de huesos que se encuentran en cualquier comunidad medieval".

Y, por supuesto, la violencia era bastante común en la Gran Bretaña medieval.

Aún así, solo una pequeña proporción de los 2,500 restos han sido examinados y la investigación adicional sobre los hombres, mujeres y niños que yacen allí puede arrojar más luz sobre sus historias individuales.

Imagen de Portada: Cráneo humano que muestra golpe en la cabeza  ( Perthsnap / Adobe Stock ). Imagen representativa solamente, no el cráneo real encontrado en Rothwell.

Autor Joanna Gillan

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