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¡La calavera británica más antigua es un fraude!

¡La calavera británica más antigua es un fraude!

Perdida durante años, la "calavera británica más antigua" que se haya encontrado finalmente fue rastreada y sorprendentemente expuesta como un fraude. La datación por radiocarbono de Greta, el cráneo desenterrado por trabajadores en lo que entonces eran los pozos de grava Branston cerca de Burton en Inglaterra en 1943, ahora se ha descubierto que, lejos de tener 10.000 años, ¡probablemente data de la época de la conquista normanda de Inglaterra en 1066!

 

 

David Atkins arrodillado frente a lo que durante mucho tiempo creyó que era el cráneo británico más antiguo. (David Adkins / DerbyShireLive)

Greta: la teoría británica más antigua del cráneo se desmorona

Cariñosamente apodada Greta por los expertos en el momento de su hallazgo, se declaró que tenía 10.000 años y la prensa la nombró la "Eva de Inglaterra" después de su descubrimiento en 1943. Se exhibió en el Museo Burton upon Trent, hasta que el museo cerro y luego permaneció olvidada en un armario durante 40 años.

David Adkins, un entusiasta de la arqueología de Burton, rastreó el cráneo antiguo hasta el Museo Stoke's Potteries en 2019. Además, Adkins afirmó que su investigación apuntaba a que la cabeza tenía 4000 años más de lo que se creía anteriormente.

Los registros de los periódicos hablaban del descubrimiento de un diente de mamut encontrado más tarde en el mismo lugar donde se descubrieron los restos de Greta. "El mamut se extinguió en Gran Bretaña hace más de 14.000 años. Si el diente era uno de los ajuares de la tumba de Greta, podría tener más de 14.000 años, lo que la haría retroceder en el tiempo hasta el Paleolítico o la Edad de Piedra Temprana", dijo Adkins al Sun. Estas afirmaciones convirtieron a Greta en el cráneo británico más antiguo y entre los restos óseos femeninos más antiguos del mundo.

Otra teoría que tenía Adkins era que la lesión inusual en el cráneo de Greta, que fue todo lo que se encontró de su esqueleto, apuntaba a que había sido asesinada hace 10.000 años, antes de ser decapitada. Sus heridas, le dijo al Derby Telegraph, mostraban "sorprendentes similitudes" con las de los cráneos decapitados encontrados en la región del lago Motala en Suecia, que posteriormente fueron colocados en estacas de madera. "Al observar todas las pruebas, tenemos la probabilidad ineludible de que Greta fue decapitada en Burton hace unos 10.000 años y su cabeza fue colocada al borde del agua por razones ceremoniales perdidas en el tiempo".

Las inquietantes cuencas vacías de los ojos del cráneo de Greta están en silencio, pero la datación por carbono ha demostrado que es una mujer medieval que probablemente fue decapitada. (David Adkins / StaffordshireLive)

El cráneo británico más antiguo: ¡expuesto como un gigantesco engaño!

Las teorías de Atkin fueron ampliamente aceptadas hasta que la datación por radiocarbono añadió un giro sorprendente a la historia. Greta murió entre 1041 y 1163, según han descubierto expertos de las universidades de Durham, Oxford y del Instituto Francis Crick de Londres. Es más, las heridas en su cráneo posiblemente podrían haber sido causadas durante la conquista normanda de Inglaterra en el siglo XI por parte del duque de Normandía, más tarde conocido como Guillermo el Conquistador. Entonces, lejos de ser prehistórica, Greta es claramente medieval.

Pero el descubrimiento no ha desanimado a Adkins, quien ahora está emocionado de haber expuesto un gran fraude histórico. "Fue un poco como recibir un golpe en la cara con una bola de nieve, sólo para descubrir que era una bola de nieve llena de diamantes. Fue sorprendente encontrar que la datación por carbono no mostraba que Greta fuera mesolítica o incluso prehistórica, sino que era mucho más reciente y databa de la época de la Conquista", dijo al Sunday Mercury.

Lo que ahora necesita investigación es si los científicos en el momento del hallazgo original de Greta la fecharon por error en la Era Mesolítica o si fue un engaño deliberado similar al Hombre de Piltdown.

El Hombre de Piltdown se refiere a los fragmentos de huesos encontrados en 1912 por Charles Dawson, que afirmó que tenían 500.000 años de antigüedad y proporcionaban el eslabón perdido entre los simios y los humanos. Posteriormente se descubrió que los huesos eran falsos, en realidad una mezcla de huesos de orangután y humanos.

Adkins ahora está trabajando en la hipótesis de que Greta no es un caso de equivocación genuina, sino un engaño calculado y, de hecho, algunas de las personas involucradas en perpetrarlo podrían ser las mismas que las del Hombre de Piltdown.

Cuando la encontraron por primera vez, enviaron a Greta al famoso antropólogo Sir Arthur Keith para que la examinara, y fue él quien declaró que tenía 10.000 años. Arthur Keith fue también el hombre que le dio credibilidad al Hombre de Piltdown; sin su apoyo, el engaño nunca habría tenido éxito. El descubrimiento de que el Hombre de Piltdown era falso significó una gran pérdida de prestigio para Sir Arthur. Pero el jurado se mantuvo deliberado sobre si él era parte del fraude. El renombrado antropólogo Frank Spencer alegó en un artículo que lo era, pero la acusación nunca fue probada. Adkins también cree en la culpabilidad de Arthur Keith.

De hecho, se han empleado medios similares tanto en el caso de Greta como en el de Piltdown Man para fingir su antigüedad. Los cráneos de ambos estaban teñidos con productos químicos para que parecieran mucho más antiguos de lo que realmente eran. "O Greta se tiñó deliberadamente antes de que Sir Arthur recibiera el cráneo o se tiñó después de que él lo recibió", dijo Adkins al Sunday Mercury. "Si esto último es cierto, entonces apoya la creencia de que él también estuvo involucrado en el caso de Piltdown Man".

Aún más extraño es el hecho de que las notas y los documentos de Sir Arthur sobre ambos descubrimientos han desaparecido misteriosamente. Esto, cree Adkins, se suma a que él está firmemente detrás de ambos fraudes.

En cuanto a Greta, incluso si no es la "Eva de Inglaterra", sin duda es uno de los restos femeninos más sensacionales de Gran Bretaña, acaparando los titulares desde el momento de su descubrimiento en 1943 por una razón u otra.

Imagen de portada: el cráneo de Greta fue considerado durante mucho tiempo como el cráneo británico más antiguo hasta que se le realizó una datación por carbono y se demostró que era un cráneo medieval. Fuente: David Adkins / DerbyShireLive

Autor Sahir Pandey

Referencias

Kreft, H. 2020. Skull found in Burton belongs to 'murdered' woman. Disponible en: https://www.derbytelegraph.co.uk/burton/greta-stone-age-burton-skull-3370271

Lockley, M. And Kreft, H. 2021. Disturbing update on ancient skull found in Burton. Disponible en: https://www.staffordshire-live.co.uk/news/burton-news/disturbing-update-ancient-skull-found-6113583

Pettit, H. 2019. Headcase: Mystery of Britain’s ‘most ancient skull’ lost for 40 years solved – after 14,000-year-old Greta’s cranium found in dusty cupboard. Disponible en: https://www.thesun.co.uk/tech/9844568/britain-greta-skull-found-staffordshire/

Imagen de Sahir Pandey

Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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