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Parte del megahenge de Mount Pleasant bajo excavación a principios de la década de 1970.

Mount Pleasant y otros Mega-Henges: evidencia de un auge en la construcción

Los "mega hengges" de Inglaterra de 4.500 años de antigüedad fueron un tremendo desarrollo de la Edad de Piedra que tuvo lugar justo antes de que las nuevas oleadas de colonos europeos desembarcaran en Gran Bretaña. Los henges antiguos eran lugares de ayuno ceremonial que atraían a visitantes de toda Gran Bretaña. Junto con Avebury, Marden, Durrington Walls y Knowlton, el sitio neolítico de Mount Pleasant cerca de Dorchester es uno de los cinco llamados "mega henges" en el sur de Inglaterra. Construido cuando Stonehenge todavía estaba en desarrollo, el sitio ceremonial de Mount Pleasant fue excavado por primera vez en la década de 1970 d.C. Las nuevas tecnologías de datación aplicadas en un estudio científico publicado recientemente han revelado que el sitio de Mount Pleasant fue construido durante lo que se llama un "boom de la construcción de la Edad de Piedra".

Construcción Mega Henge: excavación con herramientas de asta

El sitio de Mount Pleasant se describe como un "triunfo final" de la construcción de la Edad de Piedra antes de la llegada de los colonos europeos alrededor del año 2500 a. C. La arqueóloga Susan Greaney de la Universidad de Cardiff y su equipo han publicado un nuevo estudio en la revista Proceedings of the Prehistoric Society que concluye que la "frenética actividad de construcción" llevó a que este sitio se construyera en menos de 125 años. Según el investigador, la nueva datación del sitio está ayudando a los científicos a comprender la vida neolítica en Gran Bretaña durante el "período fundamental del año 2.500 a. C."

 

 

Un pico de asta, usado para excavar, encontrado en el sitio de Mount Pleasant. (Universidad de Cardiff)

Un pico de asta, usado para excavar, encontrado en el sitio de Mount Pleasant. (Universidad de Cardiff)

Contrariamente a lo que puedan pensar la mayoría de los británicos de hoy en día, el nuevo estudio muestra que los británicos no son descendientes de los agricultores indígenas del Neolítico que construyeron Stonehenge hace 5.000 años. La gente de Gran Bretaña, según los nuevos hallazgos, es más probable que sea descendiente de la gente "Bell Beaker" que viajó desde la Holanda moderna a través del canal.

Justo antes de la llegada de la gente de Beaker, el sur de Inglaterra fue testigo de una explosión en la actividad de construcción, incluida la construcción del mega henge de Mount Pleasant. Los arqueólogos que publicaron el nuevo estudio dicen que el vasto recinto ritual circular habría involucrado a "una gran cantidad de personas, cavando las enormes zanjas con herramientas simples como picos de astas".

Difusiones tempranas de la cultura Bell Beaker alrededor del 2800 a. C. (Fulvio314 / CC BY-SA 3.0)

Difusiones tempranas de la cultura Bell Beaker alrededor del 2800 a. C. (Fulvio314 / CC BY-SA 3.0)

Nuevo estudio utilizó la datación por radiocarbono y el análisis bayesiano

Según un informe del Daily Mail, la Sra. Greaney y sus colegas fecharon por radiocarbono muestras orgánicas que se obtuvieron de picos de astas descubiertos en el sitio de Mount Pleasant en 1970. Esto reveló que el centro ceremonial se había construido en varias fases y los investigadores piensan que generaciones sucesivas trabajaron en el proyecto de construcción durante poco más de un siglo.

El "análisis bayesiano" se refiere a la inferencia estadística en la que la incertidumbre se cuantifica utilizando la probabilidad. Estos modelos estadísticos especifican suposiciones y procesos que representan cómo se generan los datos de la muestra y tienen una serie de parámetros que pueden modificarse. Este método de análisis permitió a los investigadores reconstruir modelos para determinar las fechas de construcción del mega henge.

Mount Pleasant una vez estuvo rodeado por una enorme valla de madera

Los investigadores afirmaron en su estudio que una vez, una enorme valla de madera encerraba el monumento concéntrico de madera y piedra de Mount Pleasant. El estudio determinó que esta megaestructura construida en los albores de la Edad de Piedra, ocurrió alrededor de 150 años antes de la llegada de personas de la Europa continental.

Esta representación del "Woodhenge" neolítico de Perdigões y su "cerca" de madera puede haber sido muy similar a cómo se veían los bordes exteriores del mega henge de Mount Pleasant. La única diferencia fue que el centro del sitio de Mount Pleasant incluía piedras gigantes y construcciones de madera. (ERA Archueologia)

Esta representación del "Woodhenge" neolítico de Perdigões y su "cerca" de madera puede haber sido muy similar a cómo se veían los bordes exteriores del mega henge de Mount Pleasant. La única diferencia fue que el centro del sitio de Mount Pleasant incluía piedras gigantes y construcciones de madera. (ERA Archueologia)

Cuando llegaron de Europa trajeron consigo nuevas formas de pensar, así como también habilidades y oficios, incluida la elaboración de metales e hicieron que nuevas formas de alfarería "explotaran" en Gran Bretaña. Además, nuevas supersticiones, creencias religiosas y rituales se extendieron por la Inglaterra de la Edad de Piedra, lo que condujo a nuevos estilos arquitectónicos y nuevos proyectos de construcción ceremonial sagrada.

Si bien se ha aprendido mucho sobre la transición en Inglaterra de la Edad de Piedra a la Edad del Hierro, todavía no tenemos una comprensión clara de por qué se construyeron mega henges como Mount Pleasant en primer lugar, o cómo se usaron.

Se ha sugerido que la gente en Inglaterra en ese momento conocía el número creciente de llegadas europeas. Y que construyeron monumentos como un "último hurra porque podían ver venir el cambio", dijo la Sra. Greaney.

Las piedras centrales agrietadas en el sitio brindan nuevas pistas

Al especular aún más sobre las transiciones culturales en Inglaterra hace unos 4.500 años, la Sra. Greaney señaló que parte del monumento de piedra central de Mount Pleasant fue desmantelado o dañado en algún momento. El nuevo estudio dice que las piedras centrales dañadas en el sitio de Mount Pleasant son una pista muy significativa.

¿Fue destruido durante una época de disturbios? ¿O el esfuerzo y el trabajo de construir estos monumentos condujeron a una rebelión, a un colapso de la fe en los líderes o en la religión, que creó un vacío en el que nuevas personas podrían venir del continente? Estas son algunas de las preguntas planteadas por la arqueóloga y su equipo en el nuevo estudio.

Imagen de Portada: Parte del megahenge de Mount Pleasant bajo excavación a principios de la década de 1970. Fuente: Universidad de Cardiff

Autor: Ashley Cowie

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