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un tesoro de hacksilber que data de mediados del siglo XI a. C. encontrado por la expedición Leon Levy a Ashkelon. Fuente: Agradecemos a L. E. Stager y D. Master, directores de la Expedición Leon Levy a Ashkelon, ya D. T. Ariel, por permitirnos publicar estas fotografías. Foto © Museo de Israel, por Haim Gitler y © Autoridad de Antigüedades de Israel, por Clara Amit.

Científicos rastrean el comercio de plata desde la guerra de Troya hasta la República romana

Un equipo de científicos franceses, australianos e israelíes ha recopilado pruebas que demuestran que hubo una red de comercio de plata activa y próspera en la región del Mediterráneo oriental en la Edad del Bronce y la Edad del Hierro (aproximadamente 1200 a. C. a 400 a. C.). Los participantes en esta red previa a la acuñación incluyeron civilizaciones en el sur de Levante (lo que hoy es Israel, Jordania y Palestina) y naciones o ciudades-estado ubicadas en o cerca del Mar Egeo en Grecia continental, Creta y las Islas Cícladas.

Un antiguo pozo minero en el área de Lavreotiki de Ática (antigua Grecia) que fue un importante centro minero de plata y suministró plata en todo el Egeo en la Edad del Bronce hasta el siglo VI d.C. (C Messier / CC BY-SA 4.0)

 

 

Un antiguo pozo minero en el área de Lavreotiki de Ática (antigua Grecia) que fue un importante centro minero de plata y suministró plata en todo el Egeo en la Edad del Bronce hasta el siglo VI d.C. (C Messier / CC BY-SA 4.0)

Reconstruyendo el comercio mediterráneo de plata

Durante el período de tiempo de siglos estudiado, los científicos descubrieron que las piezas de lingotes de plata de todas las formas y tamaños se usaban como moneda. Debido a que la plata se valoraba en toda la región, su uso ayudó a facilitar el comercio entre naciones y a través de largas distancias. Como no se podía encontrar plata en el Levante, hubo que importarla de otros lugares. Gran parte de ella provino de minas ubicadas al noreste del mar Mediterráneo, mientras que parte de ella provino de lugares tan lejanos como la Península Ibérica (la actual España y Portugal).

La Dra. Liesel Gentelli, arqueóloga y experta en numismática afiliada a la Ecole Normale Supérieure de Lyon en Lyon, Francia, dirigió el innovador proyecto de investigación responsable de este descubrimiento. Según un comunicado de Goldshmidt, que tiene su conferencia esta semana, el Dr. Gentelli presenta los hallazgos de su equipo en el evento en línea organizado del 4 al 9 de julio para discutir descubrimientos recientes en geoquímica y campos relacionados.

La evidencia anterior sugirió que el comercio mediterráneo de plata terminó al mismo tiempo que la Edad del Bronce Final. Múltiples civilizaciones mediterráneas colapsaron simultáneamente alrededor del año 1200 a.C., lo que provocó una confusión social, cultural y económica en la región. Pero el equipo internacional de arqueólogos y numismáticos de Gentelli (coleccionistas de monedas y eruditos) ha demostrado que el comercio de la plata sobrevivió a esta catástrofe regional.

"Nuestra investigación muestra que los intercambios, especialmente entre el sur de Levante y el mundo del Egeo, nunca se detuvieron", dijo el Dr. Liesel. "La gente de todo el Mediterráneo oriental permaneció conectada. Es probable que la plata fluya hacia el Levante como resultado del comercio o el saqueo".

Hacksilber oriental procedente del Levante entre el 425 y el 420 a. C. (Grupo Numismático Clásico, Inc. / CC BY-SA 3.0)

Hacksilber oriental procedente del Levante entre el 425 y el 420 a. C. (Grupo Numismático Clásico, Inc. / CC BY-SA 3.0)

El análisis isotópico revela la sorprendente verdad

Para obtener más información sobre el antiguo comercio de plata en el Mediterráneo, los científicos analizaron 13 colecciones de piezas de plata recuperadas de varios sitios arqueológicos alrededor del sur de Levante. Los sitios en cuestión fueron ocupados entre 1300 a. C. y 586 a. C.

Estas colecciones estaban compuestas por piezas de hacksilber (a veces deletreado hacksilver), que son barras de plata, joyas u otros artículos que han sido cortados, rotos o doblados. Estas piezas de plata no uniforme se pesarían en una balanza y se medirían con objetos con pesos conocidos para determinar su valor de cambio.

Los científicos querían saber exactamente de dónde provenía toda esta plata. Para hacerlo, utilizaron un proceso conocido como análisis isotópico de alta precisión, que les permitió encontrar y etiquetar rastros diminutos de mineral de plomo que se encuentran dentro de piezas individuales de plata. El análisis isotópico funciona como la toma de huellas dactilares. Esto significa que se puede utilizar para rastrear una muestra de metal hasta su lugar de origen.

Con los datos que obtuvieron los científicos en este caso, pudieron demostrar que el hacksilber utilizado como dinero en el sur de Levante en realidad provenía de minas ubicadas en el sur del Egeo, en los Balcanes y de lugares tan lejanos como Cerdeña y España. Esto incluyó minas que solo estuvieron activas durante la Edad del Hierro, lo que mostró que la plata solo pudo haber sido adquirida después de que el antiguo comercio de plata del Mediterráneo supuestamente colapsara.

Implicaciones para la comprensión de las rutas comerciales

"Vemos períodos de escasez de plata alrededor de la época de la transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro, alrededor de 1300-1100 a.C.", confirmó Gentelli. "Algunos tesoros de este período muestran que la plata muestra un contenido de cobre inusualmente alto, que se habría agregado para compensar la falta de plata".

Pero cualquier interrupción en el suministro disponible de plata aparentemente fue solo temporal. Como demostraron Gentelli y su equipo, la plata circulaba ampliamente y se intercambiaba por mercancías con bastante frecuencia durante la Edad del Hierro. Gran parte de esa plata provenía de minas en lugares lejanos, lo que revela cuán vibrante y activo era en realidad el mercado de divisas del Mediterráneo oriental.

"Este es un nuevo trabajo importante que confirma nuestra comprensión del comercio y las rutas de intercambio en el Levante de la Edad del Hierro Temprano", explicó el arqueólogo de la Universidad de Liverpool, Dr. Matthew Ponting, cuando se le pidió que comentara sobre la presentación y los hallazgos de Liesel Gentelli. "El hecho de que toda la plata encontrada en la región haya tenido que haber sido importada presenta interesantes posibilidades para investigar las rutas comerciales de manera más general, así como para aprender más sobre el uso y la preferencia de las aleaciones durante este importante período de la historia".

 El historiador griego Herodoto afirmó que las primeras monedas se acuñaron en Lidia. Sobre un Croeseid plateado de alrededor del 560 al 546 a.C. (Grupo Numismático Clásico, Inc. / CC BY-SA 3.0)

El historiador griego Herodoto afirmó que las primeras monedas se acuñaron en Lidia. Sobre un Croeseid plateado de alrededor del 560 al 546 a.C. (Grupo Numismático Clásico, Inc. / CC BY-SA 3.0)

El auge de la acuñación y el desarrollo del mundo moderno

Las monedas comenzaron a reemplazar al hacksilber en la región aproximadamente en el siglo VI antes de Cristo. Sin embargo, existe cierta controversia sobre quién creó las primeras monedas. El historiador griego Herodoto afirmó que las primeras monedas se acuñaron en el reino de Lidia (ubicado en la actual Turquía occidental). El filósofo Aristóteles, por otro lado, escribió que las monedas se crearon y usaron por primera vez en el reino de Frigia (en la actual Turquía oriental).

Muchos numismáticos modernos creen que la práctica de acuñar monedas se inició en la isla griega de Egina, que se encontraba al sur de Atenas en el golfo Sarónico. Lo que se sabe con certeza es que después de que Lidia fue conquistada por el emperador persa Ciro el Grande en 546 a. C., los persas (que vivían en lo que hoy es Irán) pronto adoptaron la práctica lidia de convertir el metal en bruto en monedas con tamaños, formas y formas uniformes. diseños. A partir de este momento, el uso de monedas en la región se extendió de manera paulatina pero constante.

 Los fenicios (en la Siria moderna, el Líbano y el norte de Israel) acuñaron sus primeras monedas en el siglo V a.C., y los cartagineses (en la actual África del Norte y España) empezaron a practicarla poco después. Los romanos acuñaron sus primeras monedas en el 326 a. C., lo que marcó oficialmente el triunfo de las monedas estandarizadas sobre otros tipos de moneda.

Como ha revelado esta nueva investigación, la plata fue el antepasado tanto de la moneda antigua como de la moderna. Si bien ya no se comercializa directamente como una forma de moneda, todavía se reconoce que la plata tiene un valor monetario inherente. Este es un legado de prácticas comerciales que se remontan a principios del segundo milenio antes de Cristo, lo que muestra cómo el estudio de la historia antigua puede ser relevante para lo que está sucediendo hoy.

Imagen de portada: un tesoro de hacksilber que data de mediados del siglo XI a. C. encontrado por la expedición Leon Levy a Ashkelon. Fuente: Agradecemos a L. E. Stager y D. Master, directores de la Expedición Leon Levy a Ashkelon, ya D. T. Ariel, por permitirnos publicar estas fotografías. Foto © Museo de Israel, por Haim Gitler y © Autoridad de Antigüedades de Israel, por Clara Amit.

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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