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La carta se originó en Edo Japón y revela cómo Lord Hosokawa escribió un estricto código de conducta para ser observado por el clan Hosokawa. (Profesor Tsuguharu Inaba / Universidad de Kumamoto)

Carta muestra cómo el código del señor Samurái mantuvo la paz en Edo Japón

Las cartas antiguas pueden ser una forma de entender cosas que aún son un misterio o como nueva evidencia histórica. Se ha encontrado una carta del Japón Edo del siglo XVII que ofrece a los investigadores nuevos conocimientos sobre el período Edo de Japón (1603-1868 d.C.) después de un largo período de guerras civiles. La carta registra el código de conducta de los vasallos de un señor samurái durante un proyecto de construcción nacional. Este raro hallazgo arroja luz sobre cómo el shogunato Tokugawa pudo mantener la paz y el orden en Edo Japón y en las vidas de la clase samurái en este período.

La carta del señor del clan Hosokawa que detalla los artículos a seguir cuando se trabaja o se reúne con samuráis de otros clanes en Edo Japón durante una reconstrucción importante del castillo de Sunpu. (Profesor Tsuguharu Inaba / Universidad de Kumamoto)

La carta del señor del clan Hosokawa que detalla los artículos a seguir cuando se trabaja o se reúne con samuráis de otros clanes en Edo Japón durante una reconstrucción importante del castillo de Sunpu. (Profesor Tsuguharu Inaba / Universidad de Kumamoto)

El notable documento fue encontrado por el profesor Tsuguharu Inaba, que forma parte del equipo del Centro de Investigación Eiseibunko de la Universidad de Kumamoto. Lo descubrió entre una colección que se conserva en la universidad. El documento fue emitido por el jefe del clan Hosokawa, Tadaoki Hosokawa, en 1608 d.C. Los Hosokawa eran un poderoso clan daimyo del dominio de Kokura en lo que ahora es Kyushu. La carta estipula cómo debían comportarse los vasallos del señor mientras se dedicaban a la reconstrucción del castillo de Sunpu, ubicado un poco al suroeste de la actual Tokio (anteriormente conocida como Edo).

"Edo Japan Sunpu Castle" como se ve hoy después de una extensa reconstrucción y expansión a principios del período Edo. (Pixel_PEEP / Adobe Stock)

"Edo Japan Sunpu Castle" como se ve hoy después de una extensa reconstrucción y expansión a principios del período Edo. (Pixel_PEEP / Adobe Stock)

Reconstrucción del castillo de Sunpu con clanes samuráis rivales

Se consideró que la reconstrucción del castillo de Sunpu era de gran importancia estratégica. La Universidad de Kumamoto lo llamó "un proyecto nacional en el período Edo temprano". El castillo japonés había sido gravemente dañado por un incendio en 1607 d.C., y el shogun, Ieyasu Tokugawa (1543-1616), ordenó que la fortaleza fuera restaurada y también ampliada. Tokugawa, que era de hecho el gobernante militar o el shogun de Japón, ordenó que tres clanes principales de daimyo diferentes participaran en el proyecto. Según Eurekalert, el castillo de Sunpu era "una base importante para el shogunato de Edo".

La impresionante puerta este del castillo de Sunpu, al suroeste de Tokio, Japón. (Monado / CC BY-SA 2.5)

La impresionante puerta este del castillo de Sunpu, al suroeste de Tokio, Japón. (Monado / CC BY-SA 2.5)

Este proyecto nacional también tuvo una dimensión políticaEureka Alert informa que "comúnmente se cree que estos proyectos nacionales evitaron que los clanes acumularan riqueza al obligarlos a enviar materiales y hombres". En efecto, esto mantuvo débiles a los señores daimyo regionales y aseguró que no establecieran estados regionales semiindependientes, como en el pasado. 

La transición de la guerra civil constante a la prosperidad de Edo

Eureka Alert cita al profesor Tsuguharu Inaba diciendo que la carta "nos proporciona una gran cantidad de información sobre la política relativa a la movilización del señor feudal por parte del shogunato para construir castillos". El shogun quería evitar que cualquier oponente a su gobierno y asegurarse de que los señores feudales regionales no se rebelaran. Japón a principios del siglo XVII d.C., estaba emergiendo del período de estados altamente inestables y en guerra conocido como el período Sengoku (1467-1615 d.C.).

En la carta descubierta recientemente, el señor de los Hosokawa estableció 13 artículos que prescribían cómo debían comportarse sus vasallos. Debían obedecer al representante del shogun en todo. El artículo dos declara que cualquiera que se encuentre luchando contra otros miembros del clan podría ser ejecutado. Los otros artículos buscaban minimizar el riesgo de conflicto durante el proyecto de reconstrucción del castillo de diversas formas.

Esto fue muy importante porque el trabajo en el castillo estaba siendo realizado por tres clanes diferentes. De hecho, en la batalla de Sekigahara (1600), los clanes Hosokawa y Mori, que participaron en el proyecto del castillo, lucharon en sitios opuestos. Cualquier pelea o discusión podría "convertirse en un gran conflicto", según la Universidad de Kumamoto. Esto, a su vez, podría haber llevado a un conflicto abierto entre los clanes daimyo, lo que podría haber desestabilizado a todo el país.

Durante el proyecto del castillo: ¡Sin sake, sin sumo y sin diversión!

Algunos de los artículos de la carta proporcionan información fascinante sobre la "vida de la clase de soldados (ashi-garu) movilizada para el proyecto", según Eurekalert. Esta carta mostraba que estaban estrictamente controlados por sus señores y amos. Tuvieron que pedir permiso para visitar la ciudad local y solo pudieron beber tres tazas de sake. Los vasallos solo podían tomar baños calientes con miembros de sus clanes. La lucha de sumo estaba prohibida, e incluso ver un combate de lucha libre era un delito punible. Las peleas estaban estrictamente prohibidas y quienes se involucraban en ellas podían ser castigadas con la muerte. Todo lo que pudiera dar lugar a un conflicto entre clanes o permitir que miembros de diferentes daimyo se unieran para conspirar estaba estrictamente prohibido.

Estas reglas proporcionan nuevos conocimientos sobre los años en que Edo Japón pasó de una guerra civil a un largo período de paz y prosperidad. Se impuso la disciplina para prevenir las conspiraciones y guerras del período Sengoku.

Estas medidas draconianas funcionaron en gran medida y Japón entró en un período prolongado de estabilidad que llegó a su fin en 1867 cuando los buques de guerra de metal estadounidenses colapsaron el aislamiento de Edo Japan del mundo exterior. Eurekalert informa que la carta "transmite vívidamente los aspectos de la sociedad samurái durante su transición de una época de guerra a la paz y la prosperidad". Se han publicado imágenes digitalizadas de los documentos en el sitio web de la Universidad de Kumamoto.

Imagen de portada: La carta se originó en Edo Japón y revela cómo Lord Hosokawa escribió un estricto código de conducta para ser observado por el clan Hosokawa. (Profesor Tsuguharu Inaba / Universidad de Kumamoto)

Autor: Ed Whelan

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