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Tejido preservado encontrado en un broche sajón del enorme sitio de Overstone descubierto recientemente en Northamptonshire.

Desentierran un asentamiento anglosajón y un cementerio

En Inglaterra se ha descubierto un vasto complejo de asentamientos y cementerios anglosajones que se está llamando un descubrimiento "único en su clase". Sin embargo, no porque el sitio se encontrara cargado de oro y plata, sino porque los miles de artefactos recuperados hablan del día a día de las personas que han habitado la región desde el año 4000 a.C.

Cada vez que se da luz verde a una nueva construcción en el Reino Unido, antes de cualquier excavación, los arqueólogos inspeccionan el sitio en busca de signos de asentamientos antiguos. Deben ser tiempos tensos en los que los equipos de construcción están rezando para que no se encuentre nada que pueda causar retrasos, mientras que al mismo tiempo los arqueólogos sueñan con encontrar objetos antiguos. Este fue el caso recientemente en Overstone Leys en Northamptonshire, Inglaterra, donde antes de un nuevo proyecto de desarrollo de viviendas, un equipo de arqueólogos del Museo de Arqueología de Londres (MOLA) descubrió el complejo anglosajón más grande jamás encontrado en el condado.

 

 

Excavaciones en el enorme complejo anglosajón descubierto en Overstone, Northamptonshire. (MOLA)

Excavaciones en el enorme complejo anglosajón descubierto en Overstone, Northamptonshire. (MOLA)

Gran complejo anglosajón y 4.000 años de vida

Las excavaciones fueron financiadas por Barratt y David Wilson Homes como parte de sus requisitos de planificación previos a la construcción. El equipo de investigadores descubrió evidencia que muestra la actividad humana en el sitio desde la Edad del Bronce, hace casi 4.000 años, hasta el período anglosajón, alrededor del año 450 al 1066 d.C. Simon Markus, gerente de proyectos, dijo en el sitio web de MOLA que el sitio de Overstone Leys contiene "con mucho el cementerio anglosajón más grande jamás encontrado en Northamptonshire".

John Dillion, Director Gerente de Barratt and David Wilson Homes South Midlands, dijo: "Es asombroso pensar que la gente ha estado construyendo casas en este sitio durante unos 4.000 años". El vasto sitio de 37 acres (15 hectáreas), que abarca más de 4.000 años de historia, está siendo descrito como "raro" por los arqueólogos, porque tanto un asentamiento anglosajón como un cementerio fueron descubiertos durante una sola excavación.

Un broche sajón hermoso y ornamentado encontrado en el sitio de Overstone. (MOLA)

Un broche sajón hermoso y ornamentado encontrado en el sitio de Overstone. (MOLA)

El sitio Overstone anglosajón produce innumerables artefactos

Al observar el sitio en su conjunto, los arqueólogos desenterraron los cimientos de tres túmulos redondos de la Edad del Bronce, 46 entierros prehistóricos y los contornos de cuatro edificios de la Edad del Bronce. Y construido sobre estas estructuras profundamente antiguas, el equipo encontró evidencia de un asentamiento anglosajón previamente desconocido que comprende "22 estructuras, con 20 edificios más encontrados esparcidos por el sitio", según MOLA.

El equipo desenterró un total de 154 entierros anglosajones individuales que contenían, en total, casi 3000 ajuares funerarios ornamentados. El inventario de descubrimientos incluye "150 broches, 15 anillos, 2000 cuentas, 75 cierres de muñeca y 15 chatelaines (un gancho de cinturón decorativo o un broche que se lleva a la cintura con una serie de cadenas suspendidas), kits de cosméticos y peines de hueso". Los excavadores también encontraron colecciones de armas que incluyen "25 lanzas, 40 cuchillos y 15 escudos".

Simon Markus de MOLA dijo que su equipo de investigadores también descubrió "restos humanos". Se espera que el análisis de los restos humanos informe a los investigadores sobre la dieta de las personas,su estado de salud y sus orígenes antiguos. Los edificios recién descubiertos también nos enseñarán más sobre la vida cotidiana de las personas en la región, y cómo vivían e interactuaban con los paisajes locales y extendidos durante y entre la Edad del Bronce y la anglosajona en Inglaterra.

Cuentas y broches encontrados en una de las tumbas del sitio Overstone. (MOLA)

Cuentas y broches encontrados en una de las tumbas del sitio Overstone. (MOLA)

Las capas anglosajonas de Northumberland

El campo de Northamptonshire albergó la ocupación humana temprana desde los períodos Paleolítico, Mesolítico y Neolítico, hasta aproximadamente el 500 a.C., cuando la Edad del Hierro fue introducida por la cultura Hallstatt desde el continente europeo.

Una serie de castros se construyeron durante el siglo siguiente y, en el siglo I a.C., lo que más tarde se convertiría en Northamptonshire, pasó a formar parte del territorio de la tribu Catuvellauni, que fueron conquistados por los romanos en el año 43 d.C.

La calzada romana de Watling Street pasaba por el importante asentamiento romano de Lactodorum, que se encontraba en el lugar de la actual Towcaster. Después de que los romanos se fueran, el área pasó a formar parte del reino anglosajón de Mercia. Los mercianos finalmente se convirtieron al cristianismo en el año 654 d.C., momento en el que el distrito, que ahora es Northamptonshire, vio oleadas de invasiones sajonas, y este sitio fue un importante centro comunitario para todas estas culturas en guerra.

Imagen de Portada: Tejido preservado encontrado en un broche sajón del enorme sitio de Overstone descubierto recientemente en Northamptonshire. Fuente: MOLA

Autor: Ashley Cowie

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