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Imágenes del interior de Grotte de Cussac en Dordoña, Francia, que muestran el arte rupestre y los antiguos restos humanos encontrados dentro de la cueva, y del equipo de investigación en el trabajo.

Grotte de Cussac y el misterio de los entierros del nido del oso de las cavernas

Una cueva notable en Francia revela secretos sobre las primeras prácticas rituales humanas y las tradiciones funerarias. La cueva Grotte de Cussac se encuentra en Dordoña, en el suroeste de Francia, situada entre el valle del Loira y las montañas de los Pirineos. Toda esta región es conocida por su abundancia de pinturas rupestres prehistóricas que se encuentran principalmente en el valle de Vézère, incluidas las pinturas rupestres súper famosas de Lascaux. Sin embargo, a diferencia de las cuevas previamente examinadas, la cueva Grotte de Cussac tiene más de 800 grabados estilizados de formas animales y humanas que se crearon hace 25,000 y 30,000 años.

Sondeo del portal del tiempo cavernoso

Durante una década, un equipo de investigación arqueológica ha estado explorando la cueva Grotte de Cussac, reuniendo evidencia sobre las vidas, costumbres y creencias de las personas de esa época, y el proyecto se detalla en un nuevo artículo publicado esta semana en la revista Proceedings of the Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América (PNAS).

Restos humanos en la cueva Grotte de Cussac. (Universidad de Wollongong)

Restos humanos en la cueva Grotte de Cussac. (Universidad de Wollongong)

El equipo internacional de investigadores fue dirigido por el profesor Jacques Jaubert de la Universidad de Burdeos, y en el documento el profesor dice que la cueva "contiene los restos de al menos seis humanos, datados en el mismo período hace unos 25,000 y 30,000 años. Y lo que representan estos descubrimientos increíblemente raros es el "único ejemplo conocido de restos humanos enterrados tan profundamente dentro de una cueva que también contiene obras de arte".

Sondeo de la antigua puerta venenosa a la otra vida

La Dra. Eline Schotsmans es investigadora de la Universidad de Wollongong y la Universidad de Burdeos y dijo que, además de los desafíos habituales involucrados en reconstruir el pasado antiguo a partir de sus restos arqueológicos, "el proyecto Grotte de Cussac presentó a los investigadores una serie de otros obstáculos ", según un comunicado de prensa publicado por la Universidad de Wollongong

Entrada a la cueva Grotte de Cussac en Dordoña, Francia (Padawane / CC BY-SA 2.5)

Entrada a la cueva Grotte de Cussac en Dordoña, Francia (Padawane / CC BY-SA 2.5)

Entre estos desafíos únicos, toda la investigación en la cueva debe llevarse a cabo en el sitio ya que no se permiten excavaciones y no se puede mover ni retirar nada de la cueva. Y para garantizar que los restos antiguos estén protegidos, el Ministerio de Cultura francés ha clasificado la cueva como Patrimonio de la Humanidad y ha restringido el acceso a ella. Además, los niveles altos de dióxido de carbono se miden dentro de la cueva en ciertos momentos del año y solo es accesible, de forma segura, durante tres meses cada año.

Protección, protección, protección: las tres reglas de oro

El Dr. Schotsmans dijo: "Se trata de proteger la cueva", y que los arqueólogos tuvieron que usar trajes protectores esterilizados y botas de goma para evitar que incluso una muestra de sedimento del exterior ingrese a la antigua cápsula del tiempo. El temor es que cualquier microorganismo u hongo extraño, introducido en el entorno sellado casi herméticamente, pueda tener una influencia negativa en la conservación de la cueva, incluida la superficie de la cueva, que el Dr. Schotsmans llama "la superficie paleo original".

Grabados de la cueva de Cussac cerca de Lascaux en Francia. (N. Aujoulat, Centro Nacional de Préhistoire / Universidad de Wollongong)

Grabados de la cueva de Cussac cerca de Lascaux en Francia. (N. Aujoulat, Centro Nacional de Préhistoire / Universidad de Wollongong)

Lo que esencialmente se protege son los restos humanos excepcionalmente raros que se encuentran en tres lugares dentro de la cueva, que los arqueólogos dicen que fueron colocados deliberadamente en antiguos nidos de hibernación mucho después de que los osos dejaran de usar la cueva. Esta práctica claramente ritualista de hace 25,000 y 30,000 años nunca se ha documentado antes.

El periódico dice que los cuerpos habían sido ordenados de "una manera particular", y que la comunidad de las cuevas movió los cuerpos después de la muerte y los restos de diferentes personas se mezclaron. El Dr. Schotsmans dijo que los ritos funerarios de una sociedad y sus creencias y prácticas con respecto al evento de la muerte, y la relación entre los muertos y los vivos, le dice mucho al equipo sobre esas personas. El objetivo del equipo de investigación es "reconstruir las actitudes de las poblaciones antiguas hacia la muerte al centrarse en el estudio del esqueleto humano y el manejo y tratamiento del cadáver".

¿Qué tenían de especial estas seis personas?

El uso del ocre rojo en los antiguos entierros de la cueva de Cussac demuestra un comportamiento simbólico en la prehistoria profunda, al igual que el arte rupestre de otro mundo. Además de estos aspectos rituales de los entierros en la mayoría de las deposiciones estudiadas, "no había cráneos presentes, pero sí dientes", lo que indica que los cráneos fueron tomados deliberadamente, lo que se cree que fue un acto de "cuidar a los fallecidos".

Sin embargo, incluso con todas estas respuestas ha surgido un conjunto de preguntas más complejas. Las respuestas a estas nuevas preguntas ofrecerán lo que el documento describe como una "ventana al complejo paisaje social de nuestros ancestros ancestrales". Estas preguntas incluyen: ¿Por qué solo estas seis personas fueron enterradas en la cueva Grotte de Cussac? ¿Y por qué solo habían sido enterrados adolescentes y adultos, pero no niños? Y quizás la pregunta más importante: ¿Dónde demonios están todos los demás que murieron alrededor de la cueva hace 25,000 y 30,000 años?

Entonces, ¿qué crees que pudo haber sido tan especial acerca de estas seis personas?

Imagen de portada: Imágenes del interior de Grotte de Cussac en Dordoña, Francia, que muestran el arte rupestre y los antiguos restos humanos encontrados dentro de la cueva, y del equipo de investigación en el trabajo.

Fuente: N. Aujoulat, Centre National de Préhistoire, Ministerio de Cultura francés; Got, Université de Bordeaux / PCR Cussac, Ministerio de Cultura francés; V. Feruglio, PCR Cussac, Ministerio de Cultura francés / University of Wollongong

Autor Ashley Cowie

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