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Un mercado ha sido cerrado por una ley sobre una carta de 800 años.

Cierran el mercado del pueblo porque viola una carta de hace 800 años

La ley inglesa está plagada de antiguas entradas y cartas pertenecientes a mundos pasados; y de vez en cuando emergen y atrapan a los desprevenidos. Por ejemplo, es punible apostar en una biblioteca pública en Inglaterra y también es ilegal ingresar a la Cámara del Parlamento con una armadura y, según el Fact Site, todavía es legal disparar a un escocés “bajo ciertas circunstancias''.

Ahora, una carta firmada por el rey Enrique III en 1227 d.C., que prohíbe la apertura de cualquier mercado dentro de "seis y dos tercios de millas (10,8 km)" de la cercana Loughborough ha provocado un mercado de inicio que vende verduras, pan y flores en el estacionamiento de The Free Trade Inn en Sileby, Leicestershire, a cerrar, durante la cuarentena.

Coronación del Rey Enrique III. (Dominio público)

Coronación del Rey Enrique III. (Dominio público)

La antigua carta que está aplastando a un comerciante moderno

El municipio de Charnwood es un distrito de gobierno local en el norte de Leicestershire, Inglaterra. Según la BBC, para tratar de proteger el mercado de la ciudad, Charnwood Borough Council cerró un mercado cercano que apareció durante el cierre. El mercado rival en Sileby, un pueblo a unos 8 km (5 millas) de las afueras de Loughborough, fue una idea reciente del aldeano Steve Smith, propietario de SR Fruits, que ahora tiene nueve puestos.

Charnwood Borough Council estaba luchando por encontrar un método legal para cerrar al comercializador rival y esto los llevó a producir la antigua carta inglesa que se otorgó originalmente al señor de la mansión en Loughborough en 1221 d.C (reconfirmada en 1227). Otorga al titular de la carta, ahora el consejo, "tomar medidas contra los mercados rivales establecidos cerca".

La Carta del Bosque, 1217, en poder de la Biblioteca Británica. (Dominio público)

La Carta del Bosque, 1217, en poder de la Biblioteca Británica. (Dominio público)

Un dragón legal gubernamental de doble cabeza

Desde fuera, todo esto suena como una institución gubernamental de mano dura que intimida a un emprendedor innovador, pero durante 800 años la carta ha impedido que los comerciantes ambulantes ilegales, no registrados, se establezcan en cualquier lugar del condado. El Sr. Smith dijo a los medios de comunicación que lo entiende completamente. Sin embargo, en su defensa, el Sr. Smith también le dijo a la BBC que "durante esta pandemia seguramente ellos (Charnwood Borough Council) han tenido que usar el sentido común: la gente no quiere viajar en autobuses". El Sr. Smith jugó un sólido "comodín de Covid-19", y después de eso, lanzó una estruendosa súplica emocional diciendo que "cerrarlo para siempre sería devastador para el pueblo".

Amplificando algo la causa del Sr. Smith, el artículo de la BBC mostró fotografías del mercado en The Free Trade Inn en Sileby que abrió el martes pasado para "lo que podría ser su última vez, con colas de gente esperando para entrar". Charnwood Borough Council dijo que les ha dicho a los comerciantes que pausen el comercio, por lo que la situación ha sido revisada, pero una petición local ya ha reunido 900 firmas. Y aunque el consejo dijo que "trabajaría con" los organizadores del mercado (Sr. Smith), "no le permitiría continuar en su forma actual debido a preocupaciones sobre su tamaño y los tipos de puestos".

Y ahí está la gente; parece que el consejo ganará al final porque tenían un arma legal secreta bajo la manga. Si el abogado del Sr. Smith hubiera logrado sacarlo de la antigua carta, los consejeros estaban listos para llevarlo con los lobos: oficiales de salud y seguridad. Esto deja perfectamente claro que habrá poca "evaluación de esta situación" por hacer y que quieren que el mercado del Sr. Smith se cierre, de una vez por todas, por lo que parece.

Sin embargo, aunque el consejo dijo que "admiran a los empresarios locales que trabajan para y en sus comunidades", se les exige que "equilibren esto" salvaguardando la antigua Carta Real del mercado de Loughborough de la competencia de todo el municipio.

¿Cuándo se convierte el equilibrio en control?

Cuando estaba en la escuela secundaria nos enseñaron en economía que un "mercado libre" es un sistema en el que los bienes y servicios son valorados y autorregulados por los flujos en el mercado abierto y por los consumidores. Siempre fue el caso de que en un mercado libre las leyes y fuerzas de la oferta y la demanda existían "libres" de toda forma de privilegio económico, monopolios y quizás lo más importante de la "intervención del gobierno". Por lo tanto, tal vez el Sr. Smith necesita "ir a por la yugular" de su enemigo mucho más ingenioso y hacer que sus abogados construyan un caso de que el consejo está "interviniendo" en la oferta y la demanda, y "restringiendo el comercio" para proteger un sector de un economía local, esencialmente prohibiendo al mercado local encontrar un equilibrio de precios, lo cual va en contra del objetivo final de un mercado libre real.

Pero considerando todo, a pesar de que estamos encerrados y comer verduras y frutas es una excelente manera de reforzar su sistema inmunológico, las tradiciones y las leyes deben mantenerse, ya que sin ellas no hay nada sobre lo que pueda sostenerse un mercado libre. Y, mientras que el Sr. Smith debe ser elogiado por salir y arriesgar su propia vida para "ganar unos cuantos chelines", hay muchos propietarios de puestos de mercado más pequeños en Loughborough que estarán dando palmaditas en la espalda a su consejo por ser tan inteligente como para usar un antigua carta real para salvar el pequeño comercio que podría quedar después de la cuarentena.

La carta 1227 ha prohibido que un mercado de inicio opere en Leicestershire. (Dominio público)

La carta 1227 ha prohibido que un mercado de inicio opere en Leicestershire. (Dominio público)

Entonces, en conclusión, como de costumbre, se trata de perspectiva, y aquí tenemos la evidencia perfecta de que cada historia siempre tiene dos lados, y también que algunas de las cartas legales más antiguas jamás escritas pueden tener dos vidas.

Imagen de portada: Un mercado ha sido cerrado por una ley sobre una carta de 800 años. Fuente: Dmytro Surkov/ Adobe Stock; Recuadro, Carta del bosque (dominio público)

Autor: Ashley Cowie

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