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Barriles de vino viejos que probablemente no eran muy diferentes de los barriles de vino romanos encontrados en Riems, Francia.

Barriles de vino romanos revelan detalles del comercio y artesanías

Los arqueólogos que excavaron en las orillas del río Vesle cerca de Reims en el norte de Francia en 2008 desenterraron algo inusual. Encontraron tres barriles de vino de madera romanos antiguos grandes y notablemente bien conservados. Estaban seguros de que los barriles se construyeron en algún momento de un pasado lejano, pero al principio era imposible colocar los barriles de vino en el tiempo con precisión exacta. Sin embargo, finalmente se determinó que se habían reunido en algún momento entre los siglos I y IV d.C., y que eran de origen romano.

Los barriles de vino romanos fueron descubiertos durante las excavaciones dirigidas por el arqueólogo francés Philippe Rollet, y han sido sometidos a un estudio intensivo por Rollet y sus colegas en los años posteriores. Cuando fueron encontrados, estaba claro que habían sido usados ​​recientemente como barriles recolectores de agua de lluvia, pero las pruebas químicas revelaron rastros diminutos de ácido málico y tartárico que habían sido absorbidos por las duelas de madera (las planchas curvas utilizadas para construir los barriles). Estos ácidos son productos de la fermentación del alcohol, lo que significa que las barricas deben haberse utilizado originalmente para almacenar vino. 

 

 

Los detalles sobre este descubrimiento y el análisis de años que provocó se revelaron en una edición de finales de 2020 de la revista de acceso abierto Gallia, que informa sobre los hallazgos arqueológicos de la era romana en Europa occidental.

Uno de los tres barriles de vino romanos encontrados en Reims, Francia. (Inrap)

Uno de los tres barriles de vino romanos encontrados en Reims, Francia. (Inrap)

Fabricación de barriles de vino romanos: un arte atemporal 

Los toneles de vino romanos de Reim se construyeron casi exclusivamente con materiales recolectados en el norte de Europa: las duelas de los toneles estaban hechas de abeto europeo, los aros de árboles jóvenes de avellana y el sellador de brea de madera de pino. Esto indica que probablemente fueron elaborados por fabricantes de barriles o toneleros locales, cuyos servicios fueron contratados por comerciantes o mayoristas que operaban en la mitad norte de la próspera y expansiva red de comercio de vinos del Imperio Romano. Los barriles se construyeron para contener hasta 317 galones (1.200 litros) de vino, lo que sería suficiente para llenar 1.500 botellas fabricadas según los estándares actuales.

El estado casi impecable de los barriles hizo posible que los investigadores estudiaran en profundidad sus características físicas. Lo que descubrieron fue una gran continuidad entre el trabajo de los artesanos antiguos y los toneleros modernos. Si bien existen ligeras diferencias, este último se basó esencialmente en los mismos tipos de herramientas, materiales, técnicas de modelado y metodologías de sellado que se utilizaron hace 2.000 años. 

Las artes de la fabricación de barricas y la elaboración del vino son igualmente antiguas, y los artesanos modernos que trabajan en estos campos tienen que inventar variaciones sobre temas que han estado produciendo resultados impresionantes durante siglos.

Marcas de marcas comerciales de vino en las barricas de vino romanas encontradas en Reims, Francia. (J.-J. Bigot (arriba); F. Moiret (abajo) / Inrap)

Marcas de marcas comerciales de vino en las barricas de vino romanas encontradas en Reims, Francia. (J.-J. Bigot (arriba); F. Moiret (abajo) / Inrap)

El comercio del vino de la época romana se revela, en todo su esplendor

Ya sea que lo sepan o no, los fabricantes, mayoristas y minoristas que ejercen sus oficios en los mercados de hoy en día también están siguiendo los gigantescos pasos establecidos por los antiguos romanos. 

El comercio del vino en el Imperio Romano se organizó precisamente para vincular a los fabricantes, distribuidores y consumidores de todo el continente europeo. El vino normalmente se enviaría por río o por mar, antes de ser transportado por tierra a su destino previsto. Emisor de los aspectos virtuales de comercio moderno, la red comercial expansiva creada por los romanos para facilitar la distribución de uno de sus productos más populares sería la envidia de cualquier industria del siglo XXI. 

La complejidad del sistema de comercio de vino romano fue revelada por una serie de marcas y firmas encontradas en el exterior de los barriles descubiertos en Reims y en el exterior de los barriles de vino romanos que también se han descubierto en otros lugares. Estas marcas distintivas fueron dejadas por una amplia gama de artesanos y actores económicos y representan una especie de registro antiguo que ayuda a los arqueólogos e historiadores a reconstruir el complicado funcionamiento del comercio del vino romano. 

"Los fabricantes de duelas utilizaron estas marcas, específicas de su oficio, para marcar su trabajo con su nombre o el del propietario del taller", explicaron los arqueólogos Philippe Rollet y Pierre Mille en su artículo de Gallia. "Una vez que se ensambló el barril, el tonelero [también] marcó su marca con un hierro caliente".

Evidencia de marcas y firmas en las barricas de vino romanas de Reim. (J.-J. Bigot (izquierda); F. Moiret (derecha) / Inrap)

Evidencia de marcas y firmas en las barricas de vino romanas de Reim. (J.-J. Bigot (izquierda); F. Moiret (derecha) / Inrap)

Pero esto fue solo el comienzo. Antes de enviar los barriles a los proveedores para que los llenen, el comerciante de vinos que compró o poseía el barril también agregaría su marca, para asegurarse de que el barril se devolviera a la fuente correcta. El proveedor añadiría otra marca más al barril, una vez que lo hubiera llenado con el vino que el comerciante había pedido. 

Después de devolver el barril lleno al comerciante, podría agregar otra marca para designar la identidad del comprador. Cuando el barril se entregaba al remitente, también agregaba su sello distintivo antes de llevarlo río arriba o río abajo para su entrega. Incluso los enólogos se involucraban en el acto, agregando ocasionalmente una firma similar a un grafiti en el barril antes de que el proveedor se la devolviera al comerciante. 

"Así queda claro que estuvieron involucrados muchos agentes diferentes en el sector del vino", escribieron Rollet y Mille, resumiendo su análisis de las marcas en los tres barriles excavados en Reims. "Esta red aglutinaba a viticultores, artesanos, comerciantes, patrocinadores, transportistas y agentes jurados en circulaciones de notable alcance geográfico, provincial y económico, fundamentadas —como lo era la antigua industria textil— en la colaboración de un gran número de artesanos especializados".

Vista detallada de los tres círculos centrales del cañón F354. (Inrap)

Vista detallada de los tres círculos centrales del cañón F354. (Inrap)

Levantando una copa a los excelentes enólogos de la antigua Roma

Era típico que este tipo de barril de vino permaneciera en uso durante 25-30 años, antes de ser reciclado o reutilizado.

A lo largo de su vida útil, los tres barriles encontrados en Reims probablemente viajaron a lo largo y ancho de la región, actuando como contenedores confiables para un producto muy deseado que ayudó a establecer y extender el vasto alcance económico del Imperio Romano mientras estaba en el apogeo de su poder. 

Las barricas de vino romanas están ahora expuestas al público en Reims, en una exposición patrocinada por la empresa vinícola francesa Champagne Taittinger.

Imagen de portada: Barriles de vino viejos que probablemente no eran muy diferentes de los barriles de vino romanos encontrados en Riems, Francia. Fuente: kite_rin / Adobe Stock

Autor: Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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