Los Rayos X Revelan Verdades Sobre el Misterioso Barco de Henry VIII Mary Rose | Ancient Origins España y Latinoamérica
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El barco Mary Rose conservado en exhibición. Fuente: Mary Rose Trust / Universidad de Warwick

Los Rayos X Revelan Verdades Sobre el Misterioso Barco de Henry VIII Mary Rose

Los expertos han utilizado la última tecnología de rayos X para examinar tres piezas de cota de malla, del siglo XVI. Estos fueron recuperados de uno de los naufragios más famosos de toda la historia, el barco Mary Rose. El estudio de las piezas de metal está proporcionando a los expertos una mejor comprensión de cómo se produjo la armadura de cadena y la efectividad de las técnicas de conservación.

El estudio incluyó tres piezas de metal que alguna vez formaron parte de una cota de malla de traje, un tipo de armadura. Por lo general, se hicieron uniendo numerosos enlaces para hacer una hoja de correo de hierro. Esto ofreció al usuario una gran protección, al tiempo que les permitía ser móviles. Este tipo de armadura se remonta a la antigüedad, y fue utilizado por varios ejércitos europeos y otros hasta tiempos relativamente modernos.

El orgullo de la armada Tudor

Los pedazos fueron tomados del casco del barco Mary Rose, que alguna vez fue el más grande de la armada inglesa en el siglo XVI. Fue construido por orden de Enrique VIII poco después de su coronación y según la Universidad de Warwick, "a menudo se lo considera su favorito".

Ilustración de la nave Mary Rose para mostrar cómo podría haber sido. (Anthony Roll / Dominio público)

Ilustración de la nave Mary Rose para mostrar cómo podría haber sido. (Anthony Roll / Dominio público)

El buque de guerra se hundió en el Solent, frente a la costa sur de Inglaterra en 1545 durante una batalla con una flota francesa. Es posible que los enlaces provengan de la armadura de un soldado que se ahogó cuando el barco se hundió.

Este buque estaba muy avanzado para su época, y se conservó en el limo del Canal de la Mancha. Este naufragio es un sitio arqueológico notablemente conservado y ha proporcionado muchas ideas sobre la vida de los Tudor. Durante muchos años, el naufragio fue investigado por arqueólogos marinos que han recuperado muchos tesoros del sitio, incluidos los pequeños trozos de cota de malla.

Imagen de uno de los enlaces de chainmail, limpia y conservada. (Mark Dowsett con permiso de Mary Rose Trust / University of Warwick)

Imagen de uno de los enlaces de chainmail, limpia y conservada. (Mark Dowsett con permiso de Mary Rose Trust / University of Warwick)

La tecnología innovadora demuestra ser efectiva

Los tres artículos de metal fueron examinados por un equipo de expertos de la Universidad de Warwick (Reino Unido) y la Universidad de Gante (Bélgica). Emplearon algunas de las últimas tecnologías de rayos X, "como la línea de luz XMaS para examinar la química de la superficie de los enlaces", informa la Universidad de Warwick. XMaS fue desarrollado por la Universidad de Warwick y Liverpool y está ubicado en la Instalación Europea de Radiación de Sincrotrón (ESRF), en Grenoble, Francia, y es utilizado por muchos equipos de investigación.

El análisis químico les permitió comprender cómo se hizo el correo en la era Tudor. Se descubrió que la aleación de latón utilizada en la cota de malla consistía en 73% de cobre y 27% de zinc. El profesor Mark Dowsett, que trabajó en el proyecto, dijo a Heritage Daily: "los resultados indican que en tiempos de los Tudor, la producción de latón estaba bastante bien controlada y las técnicas como el trefilado estaban bien desarrolladas".

Imagen de uno de los enlaces de cota de malla, que tiene la apariencia de cobre. (Mark Dowsett con permiso de Mary Rose Trust / University of Warwick)

Imagen de uno de los enlaces de cota de malla, que tiene la apariencia de cobre. (Mark Dowsett con permiso de Mary Rose Trust / University of Warwick)

Parece que el latón fue hecho localmente y también importado del continente. El profesor Dowsett le dijo a la Universidad de Warwick que "es una aleación bastante moderna". El metal fue producido utilizando técnicas muy sofisticadas y demuestra el alto nivel de habilidades que poseen los armeros Tudor.

Huellas de misterio

El análisis de los químicos encontró algo bastante misterioso. Durante las pruebas, los expertos encontraron un "alto nivel de metales pesados, como plomo y oro", informa la Universidad de Warwick. Fueron encontrados en la superficie y cómo llegaron a estar allí es desconcertante. Una teoría es que el enlace los recogió cuando se producían en talleres. También es posible que los rastros de metales pesados ​​sean el resultado de la contaminación, especialmente después del bombardeo de Portsmouth Dockyard durante la Segunda Guerra Mundial.

Otra explicación es que los rastros de metales pesados ​​fueron recogidos por los enlaces durante una batalla. El profesor Dowsett le dijo a Heritage Daily que "en una batalla Tudor, podría haber una gran cantidad de polvo de plomo producido por el disparo de municiones". Existe la posibilidad de que los metales pesados ​​entren en contacto con una hoja de cota de malla durante una batalla, posiblemente incluso durante la lucha marítima que resultó en el hundimiento del barco Mary Rose.

Levantando el naufragio de Mary Rose de entre los muertos

El casco del barco hundido se levantó en 1982 y ahora se exhibe en un museo local. Se conservó utilizando técnicas pioneras al igual que muchos otros elementos recuperados del naufragio, incluidos los enlaces de cota de malla. Fueron tratados con una variedad de productos químicos, para eliminar el cloro y también almacenados a una temperatura húmeda.

El barco Mary Rose pasando por conservación y preservación en el histórico astillero de Portsmouth, Reino Unido. (Mary Rose Trust / CC BY-SA 3.0)

El barco Mary Rose pasando por conservación y preservación en el histórico astillero de Portsmouth, Reino Unido. (Mary Rose Trust / CC BY-SA 3.0)

Durante las radiografías, el equipo se sorprendió al ver qué tan bien conservados están los enlaces 30 años después de que se conservaron por primera vez. Heritage Daily informa que el profesor Dowsett afirma que "el análisis muestra que las medidas básicas para eliminar el cloro, seguidas del almacenamiento a temperatura y humedad reducidas, forman una estrategia efectiva incluso durante más de 30 años". Esto es útil ya que demuestra la efectividad de las técnicas actuales de conservación.

Imagen de portada: El barco Mary Rose conservado en exhibición. Fuente: Mary Rose Trust / Universidad de Warwick

Autor Ed Whelan

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