All  
El arqueólogo del Museo de Florida Charles Cobb sostiene una cabeza de hacha conocida como hacha. Para crear esta forma distinta, un artesano de Chickasaw reelaboró un objeto de hierro español para imitar las versiones tradicionales de piedra. Crédito: Museo de Florida, foto de Jeff Gage

Descubiertos artefactos incautados a conquistadores por Chickasaw en el siglo XVI

Un equipo de arqueólogos que excavó en el sitio de nativos americanos de Stark Farms en el centro este de Mississippi ha encontrado más de 80 artefactos de metal que no fueron fabricados por la gente de Chickasaw que alguna vez vivió allí.

Como explican en un estudio publicado en la edición de abril de 2021 de American Antiquities, los arqueólogos creen que estos elementos fueron abandonados por exploradores españoles del siglo XVI que habían estado en contacto con los Chickasaws. Específicamente, creen que estos artefactos anómalos habían pertenecido originalmente a los 400 hombres que acompañaron a Hernando de Soto en su condenada expedición de 1539-1543 a través de lo que ahora es el sureste de los Estados Unidos.

 

 

Se sabe que la expedición de Soto pasó por esta parte del país, pasando el invierno de 1540-41 en una aldea abandonada cerca de un gran asentamiento de Chickasaw. Las tensiones entre los dos grupos finalmente estallaron en violencia, y cuando los españoles huyeron de sus atacantes Chickasaw, probablemente dejaron muchas de sus posesiones atrás.

Los Chickasaw modificaron estas cabezas de hacha de hierro para adaptarse mejor a los usos locales. Probablemente obtuvieron estas herramientas a través del comercio secreto con soldados españoles o en el campo de batalla donde derrotaron a Hernando de Soto y sus hombres en un ataque sorpresa. Crédito: Museo de Florida, foto de Jeff Gage

Los Chickasaw modificaron estas cabezas de hacha de hierro para adaptarse mejor a los usos locales. Probablemente obtuvieron estas herramientas a través del comercio secreto con soldados españoles o en el campo de batalla donde derrotaron a Hernando de Soto y sus hombres en un ataque sorpresa. Crédito: Museo de Florida, foto de Jeff Gage

El comercio entre los primeros exploradores españoles y los grupos de nativos americanos en el sureste era común. Pero lo que se encontró en el sitio de Stark Farms supera con creces en cantidad lo que se habría compartido voluntariamente.

"Normalmente, podemos encontrar un puñado de objetos europeos en conexión con una persona de alto estatus o algún otro contexto especial", explicó el arqueólogo de la Universidad de Florida y coautor del estudio Charles Cobb, en un comunicado de prensa del Museo de Historia Natural de Florida. "Pero esta debe haber sido más una temporada abierta, un pulso de productos que estuvieron ampliamente disponibles durante un corto período de tiempo".

Los arqueólogos llegaron a Stark Farms en 2015, bajo el patrocinio financiero de la nación Chickasaw, que ahora tiene su sede en Oklahoma. Su tarea consistía en descubrir todo lo posible sobre la herencia de Chickasaw en Mississippi. Los arqueólogos han estado utilizando detectores de metales para buscar artefactos metálicos, que resultaron estar disponibles en una sorprendente abundancia.

Lo más interesante de los objetos metálicos que encontraron es que la mayoría habían sido alterados de alguna manera. Habían sido reutilizados y refabricados, convertidos en herramientas u ornamentos que eran útiles para los Chickasaw. Algunos ejemplos de esto fueron piezas de una herradura que se habían convertido en raspadores, piezas de aleación de cobre que habían sido moldeadas en cuentas y ensartadas en un collar, y bandas de barril que se convirtieron en herramientas de corte.

Uno de los descubrimientos más siniestros fueron varios eslabones de cadena, que habían sido arrancados y afilados alrededor de los bordes. Los arqueólogos no están seguros de para qué usaron los Chickasaw estos eslabones de cadena, pero saben muy bien por qué los españoles los tenían en su poder.

 "Los españoles trajeron montones de cadenas para encadenar a los nativos americanos como cautivos y porteadores", dijo Cobb. "Esta es una prueba de algunos de los primeros ejemplos de esclavitud europea de personas en lo que ahora es Estados Unidos".

Si los españoles habían tenido la intención de usar esas cadenas en el Chickasaw, nunca tuvieron la oportunidad. Los Chickasaw expulsaron a los intrusos de su territorio pocos meses después de su llegada, tal vez sintiendo que sus nuevos "amigos" tenían el potencial de convertirse en un enemigo peligroso.

Este pedazo de eslabón de la cadena ha sido arrancado y afilado sus bordes. Los españoles trajeron montones de cadenas para mantener a los nativos americanos como cautivos y porteadores. Crédito: Museo de Florida, foto de Jeff Gage

Este pedazo de eslabón de la cadena ha sido arrancado y afilado sus bordes. Los españoles trajeron montones de cadenas para mantener a los nativos americanos como cautivos y porteadores. Crédito: Museo de Florida, foto de Jeff Gage

La derrota de Soto y el triunfo de los Chickasaws

Hernando de Soto lanzó su desafortunada expedición en el sureste de América del Norte en 1539. Desde su lugar de aterrizaje original en Florida, él y sus hombres vagaron gradualmente hacia el este, explorando un territorio que era completamente desconocido. Hicieron contacto con diferentes grupos de nativos americanos en el camino, mientras buscaban oro o cualquier otro tipo de riqueza de metales o minerales que pudieran encontrar.

En 1840 llegaron al territorio del pueblo Chickasaw, en el este de Mississippi. Al principio, las relaciones entre los españoles y los nativos americanos de la región fueron amistosas. El líder Chickasaw, Chikasha Minko, permitió generosamente que la expedición española acampara en uno de sus pueblos durante el invierno. Tratándolos como invitados bienvenidos, compartieron su comida con los europeos y se dedicaron al menos a algunos intercambios.

Pero las relaciones se deterioraron cada vez más a medida que pasaban los meses. Los europeos continuaron consumiendo valiosos recursos sin ofrecer compensación alguna a cambio. Las tensiones aumentaron aún más cuando De Soto ordenó la ejecución de dos Chickasaw acusados​​de robar ganado español. A medida que pasaba el invierno, los Chickasaw estaban cada vez más ansiosos por que De Soto y sus hombres se fueran.

Pero cuando los españoles finalmente aceptaron ir en la primavera, Soto exigió que los Chickasaw le proporcionaran 200 hombres para que actuaran como porteadores y llevaran suministros españoles al lugar de su próximo campamento. Según un relato del lado de Chickasaw, parece que De Soto también exigió que Chikasha Minko proporcionara a su expedición varias mujeres, de las que se esperaría que acompañaran a los españoles y permanecieran con ellos para ser utilizados como esclavas sexuales.

Furioso por estas demandas arrogantes, Chikasha Minko ordenó a sus hombres que atacaran el campamento español el 4 de marzo al amparo de la oscuridad de la madrugada.

Los españoles estaban más fuertemente armados y tenían armas más modernas. Pero fueron derrotados por los nativos americanos, que tenían el elemento sorpresa de su lado. Murieron hasta 60 miembros de la expedición de Soto (los Chickasaw solo perdieron a un guerrero) y la aldea que habían estado ocupando quedó reducida a cenizas.

Los españoles se retiraron a una nueva ubicación cercana. Aquí fueron atacados nuevamente, y después de otro exitoso esfuerzo de los Chickasaw, los españoles abandonaron el territorio para siempre. En su apresurada retirada se vieron obligados a dejar muchos artículos, que fueron recuperados por los Chickasaw y reutilizados para su propio uso.

Buscando en los dos sitios que habían ocupado los españoles, Chickasaw encontró hojas, clavos, cabezas de hacha y muchos otros objetos metálicos hechos de hierro, plomo o aleación de cobre. Dado que las herramientas de Chickasaw en este momento normalmente estaban hechas de hueso, tallos de plantas y piedra, estaban encantados de hacerse con el metal más fuerte y duradero, que fácilmente se podía utilizar bien.

Retrato de Hernando de Soto, explorador y conquistador español, encabezó la primera expedición europea al territorio de América del Norte. Fuente: acrogame / Adobe Stock

Retrato de Hernando de Soto, explorador y conquistador español, encabezó la primera expedición europea al territorio de América del Norte. Fuente: acrogame / Adobe Stock

Encontrar y preservar los artefactos de la libertad

La humillante derrota de Hernando de Soto a manos de los Chickasaw fue un presagio de lo que vendría. Solo un año después, en 1542, de Soto murió de fiebre mientras su expedición acampaba en el río Mississippi en lo que hoy es Arkansas. La muerte de Soto puso fin a su expedición, ya que sus hombres restantes decidieron regresar a México antes de asegurarse el pasaje de regreso a España.

Muchos de estos hombres más tarde escribieron libros que detallaban sus emocionantes aventuras en el Nuevo Mundo.

"Había una industria próspera en los cuentos de supervivencia y exploradores", explicó Cobb, "que es probablemente una de las razones por las que algunos de estos individuos proporcionaron sus relatos".

La verdad de tales relatos siempre estuvo abierta a cuestionamientos, dada la necesidad de los españoles de presentarse a sí mismos como valientes aventureros y héroes. Pero lo que es innegable es que la decisión de Chickasaw de expulsar a los españoles de su territorio fue acertada.

Después de la salida de Soto, los exploradores europeos no regresaron al territorio de Chickasaw durante otros 150 años. Los Chickasaw disfrutaron de algunas generaciones más de libertad, porque se negaron a cooperar con los invasores que no tenían sus mejores intereses en el corazón.

Los objetos de metal que los Chickasaw recuperaron y reutilizaron fueron una marca de su éxito. Ahora que estos objetos han sido recuperados, pueden ser devueltos a sus legítimos dueños, la nación Chickasaw, que ha estado patrocinando las excavaciones arqueológicas en Stark Farms desde el principio.

Imagen de portada: el arqueólogo del Museo de Florida Charles Cobb sostiene una cabeza de hacha conocida como hacha. Para crear esta forma distinta, un artesano de Chickasaw reelaboró ​​un objeto de hierro español para imitar las versiones tradicionales de piedra. Crédito: Museo de Florida, foto de Jeff Gage

Autor Nathan Falde

Imagen de Nathan Falde

Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
Siguiente Artículo