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Anzuelos de pesca utilizados para capturar carpas de 12.000 años

Anzuelos de pesca utilizados para capturar carpas de 12.000 años

Un nuevo estudio en PLOS ONE demuestra cómo los humanos antiguos en el Medio Oriente elaboraron y utilizaron anzuelos de pesca sofisticados ya en el año 10.000 a. C. Con estas herramientas de pesca, cazaron monstruos acuáticos antiguos, incluida la carpa gigante.

Comprender el vector de desarrollo de la pesca en el mundo antiguo es complicado. Para empezar, es difícil incluso definir qué es exactamente "pescar". Sin embargo, en este caso, debemos asumir que la pesca es más que llegar a un arroyo lleno de peces y "abrazar" a uno con las manos, y que implica el uso de herramientas hechas a medida (anzuelos de pesca).

 

 

Algunos de los anzuelos de pesca encontrados en el sitio del valle de Hula en el norte de Israel. (Prof. Gonen Sharon / Tel-Hai College / PLoS ONE)

Con pocas excepciones, las varillas de madera, las finas líneas de pelo de animales y los señuelos y cebos orgánicos se han podrido hasta desaparecer en los entornos en los que se quedaron atrás. Sin embargo, el reciente estudio PLOS ONE se basa en el descubrimiento de una colección de antiguos aparejos de pesca que se hizo cerca del río Jordán en el valle de Hula, en el norte de Israel. Y este conjunto de aparejos de pesca representa el Santo Grial del mundo de la pesca con caña.

El sitio de excavación del río Jordán en Israel, donde se desenterró la colección de anzuelos de pesca de 12.000 años de antigüedad. (Prof. Gonen Sharon, Tel-Hai College / PLoS ONE)

Examinando la antigua bolsa de anzuelos de pesca de Hula

El equipo, dirigido por Antonella Pedergnana, del instituto de investigación arqueológica Römisch-Germanisches Zentralmuseum en Alemania, analizó un grupo raro de "19 anzuelos de hueso y seis piedras ranuradas". Según un artículo de Science Focus, estas piedras cuidadosamente ranuradas se utilizaron como pesas.

Juntos, por más delgado que pueda parecer la colección, estos antiguos dispositivos de supervivencia son la "colección más grande jamás descubierta de tecnología de pesca temprana". Por esta razón, los investigadores pudieron extender sus especulaciones a algunas de las técnicas de pesca reales que se implementaron en las vías fluviales hace unos 12.000 años.

Pídale a un pescador que describa un anzuelo e inmediatamente le preguntará "¿para qué especie de pez?" Luego, cuando el pez haya sido identificado, el pescador tendrá que preguntarle "¿dónde se pescará el pez? "

Los pescadores tienen varios tipos de anzuelos para cada especie, en cualquier entorno. Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que la profesora Sharon dijera que la colección antigua contenía una "gran variedad de ganchos". De hecho, los investigadores encontraron que "no había dos anzuelos similares", ya que cada uno era diferente en tamaño y estilo. Se concluyó que esta variabilidad por sí sola resalta "el excelente conocimiento que estas personas tenían sobre el comportamiento de los peces".

Entintadores de piedra ranurados utilizados para la pesca en el valle de Hula de Israel hace 12.000 años. (Prof. Gonen Sharon/ Tel-Hai College / PLoS ONE)

La pesca es una cosa, pero esta gente también era atractiva

El profesor Gonen Sharon del Tel-Hai College, Israel, dijo al Jerusalem Post que los ganchos antiguos "son sorprendentemente similares a los ganchos modernos". El científico no solo se refería a la aparente "destreza" observada en su construcción general, o al tamaño de los ganchos, sino que el estudio muestra que todos estaban cuidadosamente "con púas" con pequeños puntos orientados hacia atrás.

Esta característica aseguró que los anzuelos se engancharan dentro de las mandíbulas de los peces para que cuando fueran jalados no pudieran escapar mientras se volteaban en la línea del anzuelo. El profesor Gonen Sharon describió esta púa exterior inferior como un "punto sin retorno que impide que el pez se escape del anzuelo".

No estamos hablando de anzuelos de pesca delgados, esos delicados diseñados para atrapar truchas marrones en suaves corrientes de tiza. Por el contrario, las espinas de pescado descubiertas en el sitio del lago Hula incluyen "carpas gigantes que medían más de 2 metros de largo", según el estudio.

Además, a diferencia de la mayoría de los anzuelos modernos que tienen presillas de metal para sujetar las líneas, esta colección antigua no presentaba agujeros perforados, sino que tenía "métodos sofisticados y diversos para unir la línea al anzuelo mediante" ranuras, protuberancias y nudos sofisticados, e incluso el uso de pegamento", escribieron los científicos. Además, los residuos de fibra vegetal extraídos de las curvas de los anzuelos indican que los pescadores estaban haciendo y pescando con señuelos artificiales.

Qué aspecto tendría un anzuelo y un señuelo completos. (Prof. Gonen Sharon,Tel-Hai College / PLoS ONE)

Qué aspecto tendría un anzuelo y un señuelo completos. (Prof. Gonen Sharon,Tel-Hai College / PLoS ONE)

Una bolsa de herramientas poco común de una época de transición

Las tecnologías de pesca avanzadas representadas en la antigua bolsa de aparejos de pesca de Israel nacieron al comienzo de la Revolución Neolítica. En este momento, grupos dispares de cazadores comenzaron a establecerse en los puestos de caza tradicionales, que requerían un suministro constante de alimentos. Al principio, dado que las cosechas fallidas se producían con regularidad, la pesca era una función de supervivencia esencial en esta etapa de transición entre la caza y la agricultura.

La profesora Sharon dijo en el nuevo estudio que los pescadores antiguos necesitaban saber "que algunas especies de peces cazan atacando insectos cerca de la superficie del agua y atacarán una picadura artificial que pretende ser una mosca". Este uso de la "pesca con mosca", dijo el investigador, indica que alrededor de 11.000 a. C. las personas en el Medio Oriente "tenían un conocimiento completo y profundo del comportamiento de los peces alrededor del lago Hula". Y las herramientas de pesca del valle de Hula muestran que este conocimiento estaba en pleno apogeo en el año 12.000 a. C., al igual que sus cañas de pescar de madera hechas a medida, la mayoría de las cuales se han desvanecido en los suelos del tiempo.

Imagen de portada: Representación de un juego completo de aparejos de pesca encontrados en el sitio del valle de Hula en el norte de Israel. Fuente: Emanuela Cristiani / PLoS ONE

Autor Ashley Cowie

Imagen de ashley cowie

Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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