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Modelo explotado del engranaje cosmos del Mecanismo de Antikythera reconstruido.

La Antikythera reconstruida resuelve los secretos de la primera computadora del mundo

La famosa calculadora astronómica griega antigua conocida como "Mecanismo de Antikythera" es un dispositivo mecánico creado para predecir eventos astronómicos. Ahora, los científicos de UCL han recreado la herramienta que se conoce como la máquina computacional analógica más antigua jamás descubierta.

Con 2000 años, sigue siendo la máquina computacional analógica más antigua jamás descubierta. Ahora, los científicos del University College London (UCL) han creado un dispositivo Antikythera reconstruido "teórico" que resuelve los misterios y problemas de formas asombrosas.

 

 

La calculadora Antikythera reconstruida en papel solo se hizo realidad cuando los científicos finalmente "conectaron" el engranaje principal de 63 dientes y su relación con el ciclo de Venus de 462 años.

La Antikythera reconstruida demuestra el genio de la antigua Grecia

En 1901, el arqueólogo Valerios Stais descubrió el mecanismo original de Antikythera en el casco de un naufragio frente a la costa de la isla griega de Antikythera. Ahora conservado en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, este antiguo planetario griego accionado manualmente, a menudo descrito como la primera computadora analógica, fue utilizado por los astrónomos antiguos para predecir eclipses astronómicos para hacer calendarios precisos y una herramienta de adivinación para derivar predicciones astrológicas.

El Mecanismo de Antikythera conservado en el Museo Arqueológico Nacional, Atenas, Grecia. (Tilemahos Efthimiadis / CC BY 2.0)

El Mecanismo de Antikythera conservado en el Museo Arqueológico Nacional, Atenas, Grecia. (Tilemahos Efthimiadis / CC BY 2.0)

Según el New York Times, el mecanismo de Antikythera se ha fechado entre el año 87 a.C., y el 205 a.C., y el naufragio griego en el que se encontró se ha fechado aproximadamente entre el 70 y el 60 a.C.

Ahora, un nuevo artículo publicado en Scientific Reports por el equipo de investigación de Antikythera de UCL revela nuevos conocimientos sobre este modelo desgastado del cosmos griego antiguo. El profesor Tony Freeth es un ingeniero mecánico de la UCL y explicó que su nuevo modelo muestra los ciclos del Sol, la Luna y los planetas, y describe el trabajo como "un impresionante tour de la brillantez griega antigua".

Las inscripciones encontradas en el mecanismo de Antikythera llevaron a una serie de avances en la creación del dispositivo Antikythera reconstruido "teóricamente". (Tony Freeth y otros / Nature)

Las inscripciones encontradas en el mecanismo de Antikythera llevaron a una serie de avances en la creación del dispositivo Antikythera reconstruido "teóricamente". (Tony Freeth y otros / Nature)

Preparándose para romper el misterio

Esta antigua computadora astronómica fue construida con 30 engranajes de bronce que fueron girados individualmente para replicar las posiciones relativas de los planetas. Estos datos se utilizaron luego para predecir eclipses astronómicos y fases de la luna, las posiciones de los planetas y las fechas de los Juegos Olímpicos, según el nuevo artículo.

En 2005, un equipo de investigadores demostró cómo el mecanismo predijo eclipses y calculó las oscilaciones del ciclo lunar con rayos X 3D de la calculadora de 2000 años de antigüedad, pero la forma exacta en que se operaban los engranajes en la parte frontal del dispositivo seguía siendo una incógnita. Hasta ahora.

Los 30 engranajes restantes se derraman en 82 fragmentos individuales que están salpicados de lo que un artículo de Eureka Alert describe como "miles de caracteres de texto de 2.000 años". Estos incluyen un diagrama del cosmos con planetas que alguna vez se movieron sobre anillos, indicado por la presencia de cuentas marcadoras.

El estudiante de doctorado Aris Dacanalishe del equipo de investigación de UCL Antikythera dijo que la astronomía surgió en el primer milenio a.C., en Babilonia, pero nada en este momento sugirió "cómo los antiguos griegos encontraron el ciclo de 462 años altamente preciso para Venus y el ciclo de 442 años para Saturno".

Sin embargo, el candidato a doctorado David Higgon explicó que después de "una lucha considerable" el equipo logró hacer coincidir la evidencia en los Fragmentos A y D con un mecanismo para Venus, que modela exactamente su relación de período planetario de 462 años, con el engranaje de 63 dientes jugando un rol crucial".

Modelo informático de los engranajes del mecanismo. (© 2020 Tony Freeth /UCL)

Modelo informático de los engranajes del mecanismo. (© 2020 Tony Freeth /UCL)

Es hora de que se pruebe un dispositivo Antikythera reconstruido real

El coautor del nuevo artículo, el Dr. Adam Wojcik, del departamento de Ingeniería Mecánica de la UCL, dijo que el equipo creó mecanismos innovadores para todos los planetas que se pueden usar para calcular los nuevos ciclos astronómicos avanzados.

Luego, el equipo minimizó la cantidad de engranajes en todo el sistema para que la mecánica de su nuevo modelo "encajara en los espacios reducidos disponibles". Este proceso recreó efectivamente lo que el equipo llamó "un avance teórico clave" en la comprensión de cómo los astrónomos e ingenieros griegos de la antigüedad apiñaron todo el cosmos visible en un mecanismo relativamente pequeño.

Una cosa es revelar la profundidad del conocimiento de los astrónomos sobre el cielo nocturno y su comprensión de cómo giraba, pero la gran pregunta sigue sin respuesta: "¿Cómo diablos se creó el dispositivo?"

La única forma verdadera de responder a esta pregunta pendiente es arremangarse e intentar reconstruirlo y eso es precisamente lo que el equipo planea hacer. En palabras de los científicos en el nuevo artículo, la viabilidad de su nuevo modelo solo puede probarse "haciéndolo con técnicas antiguas".

Imagen de portada: Modelo explotado del engranaje cosmos del Mecanismo de Antikythera reconstruido. Fuente: © 2020 Tony Freeth / UCL

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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