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Los arqueólogos chinos que trabajan en la vasta excavación antigua de Xianyang en el borde de la moderna Xianyang continúan encontrando palacios, avenidas, artefactos y nuevos conocimientos

Encuentran la antigua Xianyang, capital perdida de la dinastía Qin

Un equipo de arqueólogos de la Academia de Arqueología de Shaanxi ha estado ocupado durante los últimos años trabajando en una tarea digna de envidia, informa China Daily. En lo profundo del interior central de China, han estado llevando a cabo excavaciones en un sitio donde una vez estuvo ubicada la antigua capital de Xianyang. La moderna Xianyang, justo al lado, es una metrópolis densamente poblada y sede de una importante universidad. Pero la antigua Xianyang fue una vez la capital de China y, por lo tanto, mucho más prestigiosa. Fue la capital de la legendaria dinastía Qin, que unificó el país en el 221 a.C., y posteriormente gobernó como la primera dinastía imperial de China.

El nefasto reinado de 15 años de la dinastía Qin terminó con el saqueo de su capital, la antigua Xianyang, en el 206 a.C. Paradójicamente, a pesar de haber fundado un sistema político imperial que duró 2.143 años, la dinastía Qin fue la más corta de todas las dinastías gobernantes de China. Pero su enorme influencia es innegable, razón por la cual los arqueólogos involucrados en las excavaciones en curso en Xianyang están encantados de participar en un proyecto históricamente esclarecedor.

 

 

Zhang Yanglizheng y Xu Weihong, investigador de la academia y líder del equipo, estudian las reliquias encontradas en el antiguo sitio de Xianyang. (Zhang Xiping / China Daily)

Zhang Yanglizheng y Xu Weihong, investigador de la academia y líder del equipo, estudian las reliquias encontradas en el antiguo sitio de Xianyang. (Zhang Xiping / China Daily)

Descubriendo las maravillas del antiguo Xianyang perdido hace mucho tiempo

Si bien los arqueólogos ya sabían dónde se encontraba la capital enterrada de la dinastía Qin, aún tenían que estudiar más de 16 millones de pies cuadrados (cinco millones de metros cuadrados) de tierra antes de perfeccionar el lugar que ahora están ocupados explorando.

"Nos tomó dos años encontrar el área de la antigua Xianyang donde ahora estamos trabajando", dijo Zhang Yanglizheng, uno de los ocho arqueólogos de la Academia de Arqueología de Shaanxi que han sido asignados al sitio. Las excavaciones en el sitio de 43 millas cuadradas (70 kilómetros cuadrados) de la antigua Xianyang comenzaron en serio en 2014 y han permanecido bajo la supervisión de la Academia Shaanxi durante todo el tiempo.

Desde que comenzaron las excavaciones, los arqueólogos han desenterrado miles de fascinantes artefactos y reliquias, algunos intactos y otros en fragmentos. Los edificios que han descubierto incluyen palacios del emperador, almacenes reales, sedes administrativas, residencias privadas, cementerios y talleres.

En particular, han descubierto las huellas distintivas de 47 estructuras a gran escala, repartidas a lo largo de una antigua metrópolis en expansión que abarcaba extensas secciones de las orillas norte y sur del río Wei.

El tamaño y la escala de estos proyectos de construcción revelan la inmensa ambición que motivó a Qin Shi Huang, primer emperador de China y fundador de la dinastía Qin. Al igual que otros autoritarios, se esforzó por resaltar su grandeza y rendir homenaje a la magnificencia de sus logros a través de la arquitectura, construyendo vastos e imponentes monumentos que perdurarán por la eternidad y ayudarán a asegurar su lugar en la historia.

Xu Weihong trabajando en un jarrón encontrado en el antiguo sitio de Xianyang. (Zhang Xiping / China Daily)

Xu Weihong trabajando en un jarrón encontrado en el antiguo sitio de Xianyang. (Zhang Xiping / China Daily)

Los arqueólogos también encontraron enormes edificios y avenidas

Uno de los mejores palacios de la ciudad antigua fue descubierto a solo unos cientos de metros al norte de la principal estación de trabajo arqueológica. Este gran edificio de tres pisos fue construido sobre una enorme plataforma elevada construida sobre toneladas de tierra impactada.

"En el primer piso había pasillos sinuosos", dijo Xu Weihong, arqueólogo principal del proyecto de la Academia Shaanxi. "El segundo piso albergaba habitaciones más pequeñas, mientras que el tercer piso albergaba la sala principal del palacio, que cubría más de 60 metros cuadrados. Se han encontrado azulejos y lavabos en el segundo piso... podemos ver la enorme escala del palacio y tener una idea de lo lujoso que era".

Otro descubrimiento importante fue la calle principal de la ciudad antigua, llamada "Empire Avenue" por Xu, que fue desenterrada en 2018. Tenía aproximadamente 165 pies (50 metros) de ancho y estaba cubierta con una multitud de huellas de vagones impresas que revelaban la gran carga de tráfico que debe haber soportado un día cualquiera. También se han encontrado otras dos avenidas largas y anchas que pasaban por la antigua Xianyang, lo que verifica que la ciudad era de hecho un lugar agitado y ajetreado.

Para poner en perspectiva cuán grande era la antigua Xianyang, Xu señala que la sección de 43 millas cuadradas (70 kilómetros cuadrados) que su equipo ha estado explorando durante los últimos años cubre solo la mitad del área existente de la ciudad antigua.

"Xianyang era una antigua ciudad capital irrigada por el río Wei y dividida por el canal en áreas norte y sur", dijo. "La ciudad era larga y estrecha, con el lado más largo extendiéndose de norte a sur. Actualmente, estamos enfocando nuestro trabajo en la parte norte a lo largo de la ribera".

Zhang Yanglizheng, de la Academia de Arqueología de Shaanxi, a la derecha, y un trabajador de la oficina de reliquias local, examinan un mosaico encontrado en las ruinas. (Zhang Xiping / China Daily)

Zhang Yanglizheng, de la Academia de Arqueología de Shaanxi, a la derecha, y un trabajador de la oficina de reliquias local, examinan un mosaico encontrado en las ruinas. (Zhang Xiping / China Daily)

La ciencia de la arqueología y el arte de la interpretación

Un hallazgo de 2018 de que Zhang estaba particularmente encantado con un depósito masivo de más de 1300 libras (600 kilogramos) de huesos de buey, que se encontraba en un asentamiento excavado cerca de la principal estación de trabajo arqueológico. Muchos de los huesos estaban perforados con agujeros rectangulares, lo que indica que estaban destinados a usarse como elementos decorativos.

"Hubo muchas obras terminadas y sin terminar", dijo Zhang. "No sabíamos cómo se completaban estos productos antes, pero los huesos nos dicen cómo se llevó a cabo cada proceso. Nos importan más que algunos objetos que han sido desenterrados intactos".

Para Zhang, las delicias se encuentran en los detalles.

"A nuestros ojos, todas son obras de arte perfectas", explicó. "Veo la sabiduría de los antiguos aquí. Encontrar estos objetos de la vida de los antiguos es muy interesante y mucho más divertido que desenterrar tumbas".

Según el líder del equipo Xu, los arqueólogos deben dar rienda suelta a su imaginación para llenar los vacíos que inevitablemente existen entre los descubrimientos físicos y una verdadera comprensión de lo que representan. Solo a través de la imaginación los arqueólogos pueden comenzar a adoptar la perspectiva de las culturas que diseñaron, construyeron y utilizaron objetos y estructuras antiguas.

"Definitivamente no estamos buscando tesoros cuando excavamos una tumba", declaró. "Mi trabajo como arqueólogo tiene como objetivo dar voz a los pueblos antiguos. Es muy importante comprenderlos a través de los objetos que encontramos".

A partir de la fusión del descubrimiento y la imaginación, se pueden reconstruir vívidos retratos de vidas antiguas. La arqueología comienza con objetos perdidos hace mucho tiempo, pero da sus frutos más importantes a través de sus interpretaciones, que se basan en parte en el análisis científico y en parte en la intuición humana finamente afinada.

Así debe ser cuando se explora la historia y la cultura de civilizaciones perdidas hace mucho tiempo, que en este caso están representadas por una dinastía política muy influyente que desde una perspectiva histórica subió y cayó en un abrir y cerrar de ojos.

Imagen de portada: investigadores de la Academia de Arqueología de Shaanxi trabajan en el antiguo sitio de Xianyang, provincia de Shaanxi. Fuente: Zhang Jie / China Daily

Autor: Nathan Falde

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