Antiguos Refugios de Rocas Aborígenes Destruidos por la Empresa Minera | Ancient Origins España y Latinoamérica
All  
Los refugios de rocas aborígenes en Juukan Gorge se encuentran a unos 60 km al noroeste de la remota ciudad minera de Pilbara, Tom Price. Fuente: Corporación aborigen Puutu Kunti Kurrama y Pinikura

Antiguos Refugios de Rocas Aborígenes Destruidos por la Empresa Minera

Se cree que dos refugios de rocas cultural y arqueológicamente significativos fueron destruidos por una compañía minera en Australia Occidental. Las cuevas fueron destruidas por las voladuras llevadas a cabo por Rio Tinto, quien lo hizo notablemente con el pleno respaldo de la ley. Estos refugios rocosos fueron muy importantes porque han estado ocupados durante más de 40,000 años y proporcionaron pruebas genéticas y de otro tipo que son críticas para la historia de los australianos indígenas.

Las cuevas están en Juukan Gorge en Hammersley Ranges en Pilbara occidental. Son conocidos como Juukan 1 y 2 y son propiedad de Puutu Kunti Kurrama (PKK), que han vivido en la zona durante miles de años. The Guardian informa que fue "el único sitio interior en Australia que mostró signos de ocupación humana continua durante la última edad de hielo". Los sitios son considerados sagrados por los grupos y habían sido utilizados por australianos indígenas como campamentos dentro de la memoria viva.

40,000 años de historia aborigen

Los refugios rocosos eran de gran importancia arqueológica porque su piso plano significaba que se habían acumulado varios pies de tierra que contenían muchas reliquias del pasado. La ubicación es única porque fue tierra adentro y no se inundó como otros sitios costeros durante la última glaciación. Las cuevas fueron excavadas en 2008 y también en 2014. Entre los artículos encontrados por los investigadores en 2014 cuando "artefactos creían ser el primer uso de la tecnología de piedra de afilar en WA" (Australia Occidental) según ABC.

El cabello trenzado que alguna vez fue parte de un cinturón también se descubrió y esto proporcionó evidencia genética invaluable de que los antepasados ​​del PKK habían vivido aquí hasta hace 46,000 años. Los resultados sugieren que el área ha sido ocupada continuamente desde la última edad de hielo, por las mismas personas. También se descubrió un hueso de canguro que se había afilado en una herramienta. También se descubrió un gran basurero de conchas, y esto podría haber proporcionado una gran cantidad de evidencia sobre la fauna en la región durante milenios.

Rio Tinto recibió permiso para destruir las gargantas 1 y 2 de Juukan en virtud de la Sección 18 de la Ley del Patrimonio Aborigen, a pesar de los llamamientos para proteger los dos refugios de rocas aborígenes. (Imagen: Corporación aborigen Puutu Kunti Kurrama y Pinikura)

Rio Tinto recibió permiso para destruir las gargantas 1 y 2 de Juukan en virtud de la Sección 18 de la Ley del Patrimonio Aborigen, a pesar de los llamamientos para proteger los dos refugios de rocas aborígenes. (Imagen: Corporación aborigen Puutu Kunti Kurrama y Pinikura)

Derecho legal de destruir las cuevas de los refugios rocosos.

El Dr. Michael Slack, que participó en las investigaciones de 2014, le dijo a ABC que "es uno de esos sitios que solo excavas una o dos veces en tu carrera". Los arqueólogos, junto con los propietarios de los refugios rocosos, esperaban nuevas investigaciones del sitio. Sin embargo, las regulaciones y la burocracia frustraron sus esfuerzos para explorar más las cuevas.

El PKK ha trabajado con la compañía minera multinacional Rio Tinto para preservar las cuevas, y la compañía financió la excavación arqueológica en el sitio en 2014. Sin embargo, según The Guardian, 'Rio Tinto recibió el consentimiento ministerial para destruir o dañar el sitio en 2013 bajo las leyes anticuadas del patrimonio aborigen de WA, que fueron redactadas en 1972 para favorecer a los defensores de la minería. Usaron esta ley para destruir legalmente los refugios rocosos. Un portavoz de Rio Tinto declaró que la compañía ha modificado, donde sea posible, sus operaciones para evitar los impactos patrimoniales y para proteger los lugares de importancia cultural para el grupo, según Head Topics.

Arte aborigen en la región (arte rupestre de Burrup). (Izquierda; Jussarian / CC BY-SA 2.0 Derecha; Tradimus / CC0)

Arte aborigen en la región (arte rupestre de Burrup). (Izquierda; Jussarian / CC BY-SA 2.0 Derecha; Tradimus / CC0)

Destrucción de sitios patrimoniales

Los propietarios querían desesperadamente preservar el sitio debido a su inmenso valor cultural y arqueológico. Sin embargo, The Guardian cita a Burchell Hayes, un propietario tradicional del PKK, diciendo que Rio Tinto les dijo que "el sitio se vería afectado después de que pidiera visitar las próximas celebraciones de la semana NAIDOC". No hubo consultas previas con los australianos indígenas y ni siquiera el Ministro responsable de los asuntos aborígenes sabía que se iban a producir explosiones.

Las detonaciones tuvieron lugar durante un fin de semana y fueron parte de un proyecto de expansión para una mina de mineral de hierro. Se cree que las detonaciones tuvieron lugar a solo 33 pies (11 m) del sitio sagrado y arqueológicamente significativo. Rio Tinto informó a los aborígenes locales que ambos refugios rocosos habían sido destruidos. John Ashburton, un representante local del PKK le dijo a The Guardian que "nuestra gente está profundamente preocupada y entristecida por la destrucción de estos refugios rocosos y lamenta la pérdida de conexión con nuestros antepasados ​​y nuestra tierra".

Las enigmáticas caras arcaicas, que se encuentran en grandes cantidades sobre Burrup, se encuentran entre las primeras obras de arte rupestre de la región. Esta puede ser una de las caras talladas más antiguas del mundo (Imagen: Ken Mulvaney)

Las enigmáticas caras arcaicas, que se encuentran en grandes cantidades sobre Burrup, se encuentran entre las primeras obras de arte rupestre de la región. Esta puede ser una de las caras talladas más antiguas del mundo (Imagen: Ken Mulvaney)

Leyes controvertidas

El Sr. Ashburton le dijo a ABC "Reconocemos que Rio Tinto ha cumplido con sus obligaciones legales, pero estamos muy preocupados por la inflexibilidad del sistema regulador". La compañía minera había recibido el derecho de realizar explosiones en el área antes de que los sitios fueran reconocidos como de importancia histórica. Sin embargo, una vez que se otorgó el consentimiento en virtud de la Ley del Patrimonio Aborigen, para la destrucción de un sitio no se puede revocar, incluso si hay más pruebas que demuestren su importancia arqueológica o cultural.

La ley que rodea la conservación de los sitios del patrimonio aborigen se ha considerado inadecuada durante muchos años. El gobierno del estado de Australia Occidental pudo usar una cláusula en la Ley del Patrimonio Aborigen, para permitir el desarrollo industrial en el Archipiélago Dampier de Australia Occidental, que tiene miles de pictografías aborígenes. En 2019, más de 1000 hectáreas de tierra en el país de Wangan y Jagalingou fueron retiradas legalmente de los aborígenes locales.

Protecciones legales

Ha habido intentos de reformar la Ley en los últimos años y existe un acuerdo generalizado de que la ley actual de 50 años debe cambiar. ABC informa que el Ministro de Asuntos Aborígenes, Ben Wyatt, declaró que la nueva legislación propuesta incluiría un "proceso para considerar la nueva información que podría salir a la luz y permitiría a las partes poder enmendar los acuerdos de común acuerdo". Esto evitaría incidentes como la destrucción de refugios rocosos. Sin embargo, cualquier nueva legislación puede llevar algo de tiempo y probablemente aún no proteja los sitios del patrimonio aborigen según la historia reciente.

Imagen de portada: Los refugios de rocas aborígenes en Juukan Gorge se encuentran a unos 60 km al noroeste de la remota ciudad minera de Pilbara, Tom Price. Fuente: Corporación aborigen Puutu Kunti Kurrama y Pinikura

Autor Ed Whelan

Siguiente Artículo