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Museo de baños romanos en Bath, Reino Unido. Fuente: bnoragitt / Adobe Stock

Mujer Enfrenta Enfermedad Cerebral Por Nadar 3 Horas en Baños Romanos

Los baños Romanos, de 2000 años de antigüedad, en la ciudad inglesa de Bath, han permanecido cerrados al público desde 1978 después de que una niña muriera de una enfermedad relacionada con la meningitis. Sin embargo, una exhibicionista en un grito de atención algo desesperado se zambulló tres horas esta semana y, si bien en un artículo de Somerset Live la describe como "un poco hippy", tal vez debería haber leído "un poco tonta", ya que ella en realidad arriesgó su vida.

Los turistas en la escena tomaron fotos de la mujer y un visitante dijo que los miembros del personal "trataron minuciosamente de negociarla". Después de que finalmente salió, los miembros de la multitud la aplaudieron mientras la escoltaban de los baños. Fue solo en mayo que otro informe de Somerset Live habló de los manifestantes de la "Rebelión de la Extinción" que tomaban una publicidad en busca de sumergirse en las aguas de Bath mientras hacían campaña por la falta de acción del gobierno sobre el cambio climático.

Los orígenes antiguos del baño formal

Los antiguos griegos crearon regímenes de baño que conservamos hoy en los modernos procedimientos de spa y los antiguos baños en el complejo del palacio en Knossos en Creta datan de mediados del segundo milenio antes de Cristo. Posteriormente, el baño desempeñó un papel importante en la antigua sociedad romana y fue una de las actividades diarias más comunes en la cultura romana también fue practicado por todas las clases sociales. Y si bien el baño de hoy es un asunto privado que se realiza con mayor frecuencia en los baños dentro de nuestros hogares en la época romana, era una actividad comunitaria.

En las colonias romanas, los baños se construyeron sobre aguas termales naturales que ocurrieron no solo en Bath, sino también en Buxton en Inglaterra, entre varias ciudades importantes de baños en toda Europa. Estos centros recreativos incluían gimnasios, bibliotecas y salas de conferencias y las aguas termales no solo ayudaban a los que comían en exceso a comer y beber, sino a quejas más agudas como el reumatismo y la artritis. Un artículo de Bristol Live sobre el reciente incidente del baño dice que las aguas de los baños romanos en Bath son tan poderosas que en ciertas épocas del año "proporcionaron tratamientos con cura de agua con receta a través del NHS desde 1948 hasta 1976".

No se ha permitido nadar en los baños desde 1976. (Anthony Brown / Adobe Stock)

No se ha permitido nadar en los baños desde 1976. (Anthony Brown / Adobe Stock)

Por qué nadar en baños romanos puede ser fatal

Los baños romanos en la ciudad de Bath fueron construidos hace más de 2.000 años y este gran monumento antiguo fue redescubierto bajo edificios a fines de la década de 1870. Se demolió una calle entera mientras se restauraban los baños y se abrieron para que el público disfrutara en 1897. Tradicionalmente, los nadadores felices se bañaban en los baños una vez al año durante el Festival del Baño, pero la muerte de 1978 desconectó todas esas travesuras, ya que se descubrió que el agua estaba contaminado por una ameba peligrosa que puede conducir a una forma de meningitis.

Un artículo de 2016 en el Daily Mail detalló una operación de limpieza anual en el "baño romano más impresionante de Gran Bretaña", que fue vaciado de "250,000 litros de agua caliente del spa cuando los limpiadores se pusieron a trabajar para limpiar a fondo las piscinas evitando que se conviertan en turbio y para detener el crecimiento de algas ".

Meningitis amebiana

La meningitis amebiana generalmente ocurre cuando el agua que contiene amebas activas sube por la nariz, y aunque la enfermedad es rara, generalmente es fatal porque causa inflamación y eventual destrucción del cerebro y los revestimientos cerebrales. Este informe del Departamento de Salud del Gobierno de Australia dice: "La meningitis amebiana es causada por una ameba unicelular que vive en agua dulce y suelo húmedo. La ameba, Naegleria fowleri, puede sobrevivir en el suelo durante mucho tiempo y aún así reactivarse cuando se pone en agua dulce". Naegleria fowleri, ocurre naturalmente en cuerpos de agua dulce que no han sido desinfectados con cloro u otros agentes de purificación de agua y la mayoría de las amebas son activo entre 28 ° y 40 ° C.

Un informe de la Organización Mundial de la Salud de 2010 dice que incluso cuando esta enfermedad se diagnostica temprano, "5% a 10% de los pacientes mueren dentro de las 24 a 48 horas después del inicio de los síntomas. Además, si no se trata, "hasta el 50% de los pacientes mueren" y para los que sobreviven, "daño cerebral, pérdida de audición o una discapacidad de aprendizaje en el 10% al 20% de los sobrevivientes".

Llevando a este antiguo asesino al contexto moderno, entre 1991 y 2010, otra forma de meningitis incluyó "cerca de un millón de casos sospechosos" y en el Cinturón africano de meningitis esto incluyó aproximadamente "100,000 muertes y 80,000 de estos casos, incluidas más de 4000 muertes que ocurrieron en 2009".

Con esta antigua enfermedad evolucionando y mutando, y siempre estando uno o dos pasos por delante de nuestro sistema inmunológico, solo espero que lo primero que hizo la bañista de Bath cuando saliera de los baños fuera darse un buen baño.

Imagen de portada: Museo de baños romanos en Bath, Reino Unido. Fuente: bnoragitt / Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

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