Portada - Dibujos de la posible evolución del aspecto físico de Gonzalo Guerrero tras integrarse en la sociedad maya. (Fotografía original)

Gonzalo Guerrero: de conquistador español a capitán del ejército maya

Gonzalo Guerrero, conocido también como Gonzalo Marinero, Gonzalo de Aroca y Gonzalo de Aroza, era un soldado español que esperaba convertirse en conquistador en el Nuevo Mundo, pero en lugar de eso fue capturado y esclavizado por los mayas. Con el paso del tiempo, Gonzalo acabó por ganarse la confianza de sus captores, utilizando sus conocimientos militares para ayudarles en las batallas. Se convirtió en un guerrero maya de élite, llegando incluso a casarse con una mujer nativa. Los hijos engendrados por Gonzalo y su esposa maya son considerados a menudo los primeros mestizos (individuos con ascendencia europea y amerindia) nacidos en México.

No sabemos mucho de la juventud de Gonzalo Guerrero. Según algunas fuentes, Gonzalo nació en torno al año 1470 en Palos de la Frontera, Huelva, España. El año 1492 fue testigo de la caída de Granada, último baluarte musulmán en la península ibérica, hecho considerado como el fin de la Reconquista. Se considera habitualmente que en su juventud Gonzalo recibió entrenamiento como soldado, habiendo combatido muy probablemente contra los moros en los últimos años de la Reconquista. Las crónicas, sin embargo, guardan silencio acerca de este período de su vida. Según un autor, muchos de los escritos relacionados con la vida de Gonzalo fueron destruidos por los españoles porque le consideraban un traidor.

El Nuevo Mundo

Según otra de las fuentes, poco después de consumarse la Reconquista Gonzalo siguió al famoso general español Gonzalo Fernández de Córdoba hasta Nápoles, donde había estallado la Primera Guerra de Italia. Gonzalo Fernández de Córdoba venía en ayuda de Fernando II, rey de Nápoles, quien estaba defendiendo su reino contra los franceses.

Fue durante este tiempo en que Gonzalo Guerrero estuvo a las órdenes de Gonzalo Fernández de Córdoba cuando oyó sobre los viajes de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo. Es posible que el deseo de buscar fortuna en el Nuevo Mundo naciera en la mente de Guerrero en esta época. Según otra fuente, habría acompañado a Colón en su primer viaje a América en lugar de combatir en Italia a las órdenes de Gonzalo Fernández de Córdoba.

Estatua de Gonzalo Fernández de Córdoba, Madrid. (CC BY-SA 3.0)

Estatua de Gonzalo Fernández de Córdoba, Madrid. ( CC BY-SA 3.0 )

Si estuvo Guerrero combatiendo en Italia o navegando por el Atlántico durante los últimos años del siglo XV es algo que probablemente seguirá siendo un misterio. Lo que sí es cierto es que hacia el año 1510 Guerrero ya estaba en el Nuevo Mundo. En 1511 Gonzalo formaba parte de la tripulación de un barco que zarpó de Panamá con rumbo a Santo Domingo. Surgieron ciertos problemas en el nuevo asentamiento de Santa María la Antigua del Darién, y el gobernador Vasco Núñez de Balboa esperaba poder convencer a las autoridades españolas de Santo Domingo de que sería capaz de solucionarlos. Para ilustrar la importancia del asentamiento, Núñez de Balboa envió a Santo Domingo un cargamento de oro y esclavos.

Capturado por los mayas

El barco se vio envuelto en una tormenta cerca de Jamaica y naufragó. Se dice que hubo solo 20 supervivientes, que habrían conseguido escapar en un pequeño esquife. Aproximadamente la mitad de los miembros de la tripulación habría perecido antes de alcanzar las orillas de la costa de Yucatán. Los náufragos fueron esclavizados por los mayas. Uno por uno, los esclavos españoles fueron muriendo, hasta que finalmente solo dos quedaron con vida.

Mapa de Google Earth con el posible itinerario y lugar de naufragio del barco en el que viajaba Gonzalo Guerrero

Mapa de Google Earth con el posible itinerario y lugar de naufragio del barco en el que viajaba Gonzalo Guerrero (Google Earth)

Uno de ellos era Gonzalo Guerrero, mientras que el otro era un fraile franciscano de nombre Jerónimo de Aguilar. Según una de las fuentes, ambos hombres escaparon a sus captores originales y se dirigieron hacia el sur. Según otra, fueron capturados por otra tribu.

Parece ser que tanto Guerrero como Aguilar asimilaron la cultura de sus captores, aprendiendo la lengua maya. No obstante, el grado de asimilación fue diferente en uno y otro caso. El fraile, por ejemplo, mantuvo su identidad católica y española, así como los votos de su orden. Aún así, había aprendido lo suficiente de la lengua maya como para servir de traductor a Hernán Cortés.

Estatua de Gonzalo Guerrero. (CC BY-SA 3.0)

Estatua de Gonzalo Guerrero. ( CC BY-SA 3.0 )

Por otro lado, Gonzalo abrazó la cultura de los mayas, y se integró mucho más que el fraile en su comunidad. Gonzalo se convirtió en guerrero maya, alcanzando el grado de capitán. No solo eso, también se le concedió la mano de Zazil Ha, hija de un cacique maya, con la que se casó. Sus hijos fueron los primeros mestizos nacidos en México. Según las crónicas Gonzalo murió en 1536 combatiendo junto a los mayas en una batalla contra los españoles.

Estatua de Gonzalo Guerrero obra de Raúl Ayala Arellano, Akumal, Quintana Roo. (Public Domain)

Estatua de Gonzalo Guerrero obra de Raúl Ayala Arellano, Akumal, Quintana Roo. ( Public Domain )

Imagen de portada: Dibujos de la posible evolución del aspecto físico de Gonzalo Guerrero al irse integrando en la sociedad maya. ( Imagen original )

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Aleph, F., 2015. Gonzalo Guerrero, the History of a Conquered Conquistador. [Online]
Disponible en: http://www.faena.com/aleph/articles/gonzalo-guerrero-the-history-of-a-conquered-conquistador/

Bresloff, R., 2012. Gonzalo Guerrero: man or myth. [Online]
Disponible en: http://www.examiner.com/article/gonzalo-guerrero-man-or-myth

chactemal.com, 2016. Gonzalo Guerrero. [Online]
Disponible en: http://chactemal.com/gonzalo

Temple, R. D., 2014. The Shipwrecked Sailor who Fathered a Race. [Online]
Disponible en: http://www.theyucatantimes.com/2014/02/the-shipwrecked-sailor-who-fathered-a-race/

Tristan, 2015. Gonzalo Guerrero and Geronimo de Aguilar, Two Spanish Men who Were Captured by the Mayans. [Online]
Disponible en: https://bizarreandgrotesque.com/2015/09/06/gonzalo-guerrero-and-geronimo-de-aguilar-two-spanish-men-who-were-captured-by-the-mayans/

www.bicycleyucatan.com, 2016. Chetumal, in Search of Gonzalo Guerrero, Father of the First Mestizo. [Online]
Disponible en: http://www.bicycleyucatan.com/gonzaloguerrerochetumal.html

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