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Los investigadores afirman haber encontrado la patria ancestral de todos los humanos vivos hoy. Fuente: ginettigino /Adobe Stock

Los Investigadores Señalan la "Patria Ancestral" de Todos los Humanos Modernos

La mayoría de las personas acepta que los humanos anatómicamente modernos surgieron por primera vez en África hace aproximadamente 200,000 años, pero la ubicación donde tuvo lugar ese evento evolutivo monumental en el continente ha sido menos segura. Ahora, un nuevo estudio en la revista Nature pretende conocer la patria original y ancestral de todos los humanos que deambulan por el planeta hoy.

Vanessa Hayes y sus colegas utilizaron datos de distribución de frecuencia cronológica, etnolingüística y geográfica de más de 1,000 mitogenomas (ADN mitocondrial) de africanos del sur que han vivido principalmente en aislamiento geográfico y combinaron esa información con reconstrucciones climáticas de la región al sur del país. Río Zambezi, en el norte de Botswana, de cuando surgieron los humanos anatómicamente modernos (AMH). Dicen que los resultados de su estudio sugieren que "la población fundadora de todos los humanos modernos posiblemente surgió en el paleohumedal Makgadikgadi-Okavango del sur de África".

Y lo llaman la "patria ancestral de todos los humanos vivos hoy".

Mapa esquemático del sur de África que representa la patria AMH y la migración y divergencia fuera de la patria. (V. Hayes et al)

Mapa esquemático del sur de África que representa la patria AMH y la migración y divergencia fuera de la patria. (V. Hayes et al)

¿Cuál es la evidencia genética que usaron?

Aunque los hallazgos de fósiles a menudo apuntan a un origen de África oriental para la AMH, los investigadores dicen que el área en la que sus análisis genéticos sugieren que deberían centrarse es el sur de África.

En una conferencia de prensa el 24 de octubre, los investigadores dijeron que "el ADN mitocondrial apunta a una región", que según los datos sugiere que está al sur del río Zambezi en África. Escriben en el estudio de Nature que han generado uno de los mayores recursos de la rama de ADN mitocondrial L0 materna pobremente representada y de arraigo más profundo [...] de los africanos del sur contemporáneos y muestran el aislamiento geográfico de [...] descendientes de Khoesan al sur del río Zambezi en África ". Y durante la conferencia de prensa, los investigadores declararon que, "creen que todos éramos Khoesan en una etapa".

"Khoisan participan asando saltamontes en parrillas" (título de 1989) aguatinta de 1805 por Samuel Daniell. (Dominio publico)

"Khoisan participan asando saltamontes en parrillas" (título de 1989) aguatinta de 1805 por Samuel Daniell. (Dominio publico)

El aspecto genético del estudio muestra que el linaje L0 surgió por primera vez en el paleohumedal Makgadikgadi-Okavango del sur de África hace aproximadamente 240,000-165,000 años y permaneció en esa área durante aproximadamente 70,000 años antes de migrar en las direcciones noreste y suroeste.

¿Por qué dejamos nuestra "patria ancestral"?

En su estudio, los investigadores describen la región actual de la "patria ancestral" viviente de AMH como un área "dominada por el desierto y las salinas". Pero sus simulaciones de modelos de computadora de la región sugieren que cuando los antepasados ​​de AMH vivieron en el área hace tiempo 200,000 años, era un vasto oasis de humedales, rodeado por un área seca, que golpeó su período más seco hace aproximadamente 180,00-160,000 años. No obstante, Axel Timmermann declaró que sus reconstrucciones climáticas muestran que los ríos "todavía fluían hacia este vasto terreno, aún proporcionando recursos hídricos para esta tierra natal temprana y para que los cazadores-recolectores esencialmente buscaran a sus presas".

Delta del Botsuana Okavango. (youngrobv / CC BY NC 2.0)

Delta del Botsuana Okavango. (youngrobv / CC BY NC 2.0)

Se cree que ese entorno comenzó a cambiar hace unos 130,000 años, por lo que AMH decidió que era hora de explorar y encontrar nuevos lugares para vivir. Las reconstrucciones del clima realizadas por los investigadores en ese momento muestran que los niveles de humedad aumentaron y surgieron nuevos "corredores" verdes que incitaron a las personas a explorar nuevas tierras fuera de la patria, primero al noreste y luego al suroeste. Esencialmente, la barrera de tierra seca que mantenía a las personas en la patria se rompió por estos nuevos "corredores verdes", lo que permitió que los cazadores-recolectores se extendieran.

¿Qué pasa con los fósiles de AMH que no se encuentran en la región?

Es una idea interesante, pero ciertamente ha creado controversia. Una de las grandes preguntas está relacionada con todos los fósiles prehistóricos encontrados en otras regiones que pueden ser ejemplos tempranos de AMH, como los restos del Homo sapiens de 300,000 años que fueron descubiertos en Marruecos en 2017. A la luz de estos fósiles, Tiene sentido que los investigadores se sientan incómodos con la declaración de que AMH tiene su tierra ancestral en el sur de África.

Y ahí es donde es importante tener en cuenta que los investigadores no han declarado que otros grupos de AMH no existían en otras regiones y posiblemente incluso antes de hace 200,000 años. De hecho, creen que es posible que otros grupos existieran, pero sus genes pueden no haber sobrevivido. En una declaración durante la conferencia de prensa, se dejó en claro que el enfoque de los investigadores estaba tratando de encontrar la patria ancestral de "una población fundadora" para las personas que caminan por la tierra hoy.

También declararon en la rueda de prensa que sería interesante analizar las similitudes y diferencias genéticas de su investigación con fósiles antiguos que se han encontrado en áreas como Marruecos, de hecho, Hayes afirmó que ella "amaría a alguien para poder obtener ADN del esqueleto para tener una mejor idea de cómo las personas que viven hoy encajan en el panorama general". Sin tener la información genética de esos restos, no pueden estar realmente seguros de si esos restos están relacionados con personas que viven hoy o no.

Dawn El amanecer panafricano del Homo sapiens CRÉDITO: (GRÁFICO) G. Grullón/Science; (DATOS) Programa Smithsonian Human Origins; (FOTOS, CONTRA EL RELOJ DESDE LA IZQUIERDA SUPERIOR) Ryan Somma / Wikimedia Commons; James Di Loreto y Donald H. Hurlbert / Institución Smithsonian / Wikimedia Commons; Universidad de Witwatersrand; Alojado en el Museo Nacional de Etiopía, Addis Abeba, Donación de fotos: © 2001 David L. Brill, humanoriginsphotos.com

Dawn El amanecer panafricano del Homo sapiens CRÉDITO: (GRÁFICO) G. Grullón/Science; (DATOS) Programa Smithsonian Human Origins; (FOTOS, CONTRA EL RELOJ DESDE LA IZQUIERDA SUPERIOR) Ryan Somma / Wikimedia Commons; James Di Loreto y Donald H. Hurlbert / Institución Smithsonian / Wikimedia Commons; Universidad de Witwatersrand; Alojado en el Museo Nacional de Etiopía, Addis Abeba, Donación de fotos: © 2001 David L. Brill, humanoriginsphotos.com

A medida que este y otros estudios se realicen y compartan, sin duda encontraremos más debate y controversia en torno a la evolución humana. ¡Estos son ciertamente tiempos emocionantes para descubrir más sobre nuestros orígenes antiguos!

Imagen de portada: Los investigadores afirman haber encontrado la patria ancestral de todos los humanos vivos hoy. Fuente: ginettigino /Adobe Stock

Autor Alicia McDermott

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