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Un diente de auriñacienses encontrado en la cueva Manot, Israel. (Tel Aviv University) Artistas de Cro-Magnon pintando en Font-de-Gaume por Charles Robert Knight. (Dominio publico)

Estudios Dentales Revelan que los Humanos Emigraron a Europa Hace 40,000 Años

¿Quiénes eran exactamente los auriñacienses que vivieron en el Levante hace 40,000 años? Aparecieron por primera vez en Europa hace unos 43,000 años, trayendo consigo un período dorado cultural del Paleolítico. Sus herramientas de hueso, artefactos, joyas, instrumentos musicales y pinturas rupestres, muestran que las poblaciones de Aurignacia eran muy creativas, pero como muchos de los mejores artistas del mundo, son un misterio.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv, la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad Ben-Gurion ahora informan que estos humanos culturalmente sofisticados pero misteriosos emigraron de Europa al Levante hace unos 40,000 años, arrojando luz sobre una era significativa en la historia de la región.

Durante años, los investigadores creyeron que la entrada del hombre moderno en Europa condujo al rápido declive de los neandertales, ya sea por confrontación violenta o por el control de las fuentes de alimentos. Pero estudios genéticos recientes han demostrado que los neandertales no desaparecieron. En cambio, se asimilaron a las poblaciones modernas de inmigrantes humanos. El nuevo estudio agrega más evidencia para corroborar esta teoría.

Dientes de neandertal y humanos

A través de la investigación dental de vanguardia en seis dientes humanos descubiertos en la cueva Manot en el oeste de Galilea, la Dra. Rachel Sarig de la Facultad de Medicina Dental de TAU y el Centro del Centro Dan David para la Investigación de la Evolución Humana y la Biohistoria, la Facultad de Medicina Sackler en colaboración con el Dr. Omry Barzilai, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, y sus colegas en Austria y los Estados Unidos, han demostrado que los auriñacienses llegaron al moderno Israel de Europa hace unos 40,000 años, y que estos auriñacienses eran neandertales y homo sapiens por igual.

El 11 de octubre se publicó un informe sobre los nuevos hallazgos en el Journal of Human Evolution.

Vista de la cueva. (B) Capas arqueológicas atribuidas a las primeras culturas del Paleolítico Superior en la cueva. (C) Mapa del norte de Israel que muestra la ubicación de la cueva Manot. (Sarig et al)

Vista de la cueva. (B) Capas arqueológicas atribuidas a las primeras culturas del Paleolítico Superior en la cueva. (C) Mapa del norte de Israel que muestra la ubicación de la cueva Manot. (Sarig et al)

"A diferencia de los huesos, los dientes se conservan bien porque están hechos de esmalte, la sustancia en el cuerpo humano más resistente a los efectos del tiempo", explica el Dr. Sarig. "La estructura, la forma y la topografía o los golpes en la superficie de los dientes proporcionaron información genética importante. Pudimos usar la forma externa e interna de los dientes encontrados en la cueva para asociarlos con los grupos de homínidos típicos: Neandertal y Homo sapiens".

Los investigadores realizaron pruebas de laboratorio en profundidad utilizando micro-tomografías computarizadas y análisis 3D en cuatro de los dientes. Los resultados sorprendieron a los investigadores: dos dientes mostraron una morfología típica del Homo sapiens; un diente mostró rasgos característicos de los neandertales; el último diente mostró una combinación de características de Neanderthal y Homo sapiens.

Cueva de Manot, tercer premolar superior derecho, probablemente humano moderno (arriba) y segundo molar caducifolio inferior derecho, posiblemente neandertal (abajo). (Sarig et al)

Cueva de Manot, tercer premolar superior derecho, probablemente humano moderno (arriba) y segundo molar caducifolio inferior derecho, posiblemente neandertal (abajo). (Sarig et al)

Esta combinación de características humanas neandertales y modernas, hasta la fecha, solo se ha encontrado en las poblaciones europeas del período paleolítico temprano, lo que sugiere su origen común.

Las importantes contribuciones culturales del pueblo aurignaciano

"Después de la migración de las poblaciones europeas a esta región, existió una nueva cultura en el Levante por un corto tiempo, aproximadamente 2,000-3,000 años. Luego desapareció sin razón aparente", agrega el Dr. Sarig. "Ahora sabemos algo sobre su composición".

"Hasta ahora, no habíamos encontrado restos humanos con fechas válidas de este período en Israel", agrega el profesor Israel Hershkovitz, director del Centro Dan David, "por lo que el grupo sigue siendo un misterio. Este estudio innovador contribuye a la historia de la población responsable de algunas de las contribuciones culturales más importantes del mundo ".

"La figurilla de Löwenmensch, encontrada en la cueva Hohlenstein-Stadel de Suabia de Alemania y fechada en 40,000 años, está asociada con la cultura aurignaciana y es la figurilla animal antropomórfica más antigua conocida en el mundo". (Dagmar Hollmann / CC BY SA 4.0)

"La figurilla de Löwenmensch, encontrada en la cueva Hohlenstein-Stadel de Suabia de Alemania y fechada en 40,000 años, está asociada con la cultura aurignaciana y es la figurilla animal antropomórfica más antigua conocida en el mundo". (Dagmar Hollmann / CC BY SA 4.0)

Imagen de portada: Un diente de auriñacienses encontrado en la cueva Manot, Israel. (Tel Aviv University) Artistas de Cro-Magnon pintando en Font-de-Gaume por Charles Robert Knight. (Dominio publico)

El artículo, originalmente titulado "Los humanos emigraron de Europa al Levante hace 40,000 años", fue publicado originalmente en Science Daily. Ha sido editado por estilo y longitud.

Fuente: American Friends of Tel Aviv University. "Los humanos emigraron de Europa al Levante hace 40,000 años: el descubrimiento de dientes en la cueva Manot arroja luz sobre una población conocida por sus contribuciones culturales". Ciencia diaria. ScienceDaily, 5 de noviembre de 2019.

Referencias

Rachel Sarig, Cinzia Fornai, Ariel Pokhojaev, Hila May, Mark Hans, Bruce Latimer, Omry Barzilai, Rolf Quam, Gerhard W. Weber. ‘The dental remains from the Early Upper Paleolithic of Manot Cave, Israel.Journal of Human Evolution, 2019; 102648 DOI: 10.1016/j.jhevol.2019.102648

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