El Ancestro Humano de 2 Millones de Años Tenía un Apretón Como Nosotros | Ancient Origins España y Latinoamérica
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A. Los huesos de la mano de Sebida muestran que el agarre de este ancestro humano era similar al de un humano moderno. Fuente: Peter Schmid, cortesía de Tracy Kivell / University of Kent

El Ancestro Humano de 2 Millones de Años Tenía un Apretón Como Nosotros

Habitando lo que hoy es Sudáfrica moderna, un antiguo ancestro humano, Australopithecus sediba, que vivió hace dos millones de años tenía manos que podrían haberle permitido realizar algunos movimientos como los humanos modernos, sugiere un nuevo estudio.

El Dr. Christopher Dunmore, quien dirigió el nuevo proyecto de investigación, cuyos resultados se publicaron recientemente en la revista Nature, Ecology and Evolution, dijo que su equipo de antropólogos de la Universidad de Kent analizó los huesos de mano bien conservados del homínido de dos millones de años y lo reveló. Era "un híbrido" que había trepado a los árboles como sus predecesores, pero la estructura ósea indicaba que también podía realizar "movimientos similares a los humanos" precisos.

Los huesos fosilizados de la mano de Australopithecus sediba. (Imagen: © Dunmore et al. Universidad de Kent)

Los huesos fosilizados de la mano de Australopithecus sediba. (Imagen: © Dunmore et al. Universidad de Kent)

Una herramienta múltiple de dos millones de años

Los nuevos hallazgos de los nudillos de Australopithecus sediba "pintan una imagen compleja de cómo los antepasados ​​humanos abandonaron lentamente una vida en los árboles por una existencia terrestre" y, en particular, la investigación mostró que el nudillo del pulgar era ligeramente diferente de otros homínidos primitivos, incluidos otras especies de Australopithecus. Sin embargo, se encontró que el pulgar era más consistente con la manipulación similar a la humana, dicen los investigadores en su artículo.

El Dr. Dunmore dijo que las estructuras óseas internas están formadas por comportamientos repetidos durante la vida y que los hallazgos de su equipo no solo revelan cómo vivía esta especie, sino que también pueden respaldar una mayor investigación sobre la estructura interna de las manos en relación con el uso y la producción de herramientas de piedra y cuando antiguos ancestros humanos se alejaron de trepar a los árboles. Además, los resultados de este proyecto de investigación profundizarán los estudios sobre cómo otras especies antiguas de homínidos se movían y hasta qué punto la escalada de árboles era parte de sus actividades cotidianas.

 

El sitio donde se encontraron los restos de A. sediba, en Mamapa, Sudáfrica. (Imagen: © Dunmore et al. Universidad de Kent)

Observando nuestros primeros pasos

Investigaciones anteriores han encontrado que algunas especies tempranas pasaron más tiempo en el suelo y, con el tiempo, comenzaron a caminar lentamente sobre dos patas, en lugar de cuatro, conocidas como bipedalismo, y fue esto lo que permitió a los humanos modernos evolucionar. Se cree que el bipedalismo puede haber provocado el intercambio de alimentos y recursos entre las primeras comunidades. Según un informe en el Daily Mail, caminar sobre dos piernas ya era común entre algunos de los primeros homínidos, y las estimaciones sobre la aparición de bipedalismo datan de hace seis millones de años.

Los antropólogos y los arqueólogos sostienen que el bipedalismo es el resultado de una capacidad cerebral en expansión y, si bien los humanos modernos disfrutan de un coeficiente intelectual elevado, a la inversa, también significa que tienen muchas más dificultades para dar a luz, mientras que otros ancestros humanos antiguos tuvieron mucha menos dificultad, encontró un estudio reciente.

El pasado septiembre escribí un artículo de Ancient Origins Español sobre un equipo de científicos que publicó un artículo sobre PLOS ONE que analizaba cómo un pariente humano antiguo dio a luz por sí solo y tuvo una experiencia rápida e indolora en comparación con las madres de hoy.

Malapa Hominin 1 (MH1) izquierda, Lucy (AL 288-1 (Centro) y Malapa Hominin 2 (MH2) derecha. (Imagen compilada por Peter Schmid cortesía de Lee R. Berger, Universidad de Witwatersrand. (CC BY-SA 3.0)

Malapa Hominin 1 (MH1) izquierda, Lucy (AL 288-1 (Centro) y Malapa Hominin 2 (MH2) derecha. (Imagen compilada por Peter Schmid cortesía de Lee R. Berger, Universidad de Witwatersrand. (CC BY-SA 3.0)

Grandes apretones y nacimientos infantiles sin dolor

La autora principal del artículo, la Dra. Natalie Laudicina del Departamento de Antropología de la Universidad de Boston, Boston, Massachusetts, creó un modelo 3D de la pelvis de una hembra Australopithecus sediba, y con ella pudieron reconstruir su proceso de nacimiento. Se encontró que era consistente con otras especies de homínidos, incluidos los humanos modernos, en que el feto ingresó a la entrada pélvica en dirección transversal, sin embargo, un feto en la especie antigua no requirió varias rotaciones en el canal de parto, lo que causó mucho menos molestias.

Este equipo de investigadores también determinó que agregar a las razones por las cuales el parto humano moderno puede ser un proceso difícil, doloroso y prolongado, en comparación con Australopithecus sediba, que vivió hace alrededor de 2 millones de años, fue que la especie antigua tenía canales de nacimiento mucho más anchos. Y no solo el camino hacia el parto fue más recto y mucho más ancho en tiempos de accidentes, sino que además de las dificultades, dolores y duración de los nacimientos modernos, es el hecho de que las cabezas de los bebés de hoy en día son mucho más grandes. Entonces, mientras las pelvis se estrechaban a medida que los humanos comenzaban a caminar erguidos, los canales de parto se tensaron y las cabezas se hincharon, todo lo cual condujo a las pruebas y tribulaciones que sufren las madres embarazadas de hoy.

El informe, "La posición de Australopithecus sediba dentro de la diversidad de uso de manos de homínidos fósiles" está disponible en la revista Nature, DOI: https://doi.org/10.1038/s41559-020-1207-5.

Imagen de portada: A. Los huesos de la mano de Sebida muestran que el agarre de este ancestro humano era similar al de un humano moderno. Fuente: Peter Schmid, cortesía de Tracy Kivell / University of Kent

Autor Ashley Cowie

Referencias

Dunmore, C.J., Skinner, M.M., Bardo, A. et al. The position of Australopithecus sediba within fossil hominin hand use diversity. Nat Ecol Evol (2020). https://doi.org/10.1038/s41559-020-1207-5

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