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Caballero medieval. Fuente: Daniel / Adobe Stock

Sir Lancelot: Explorando la historia detrás de la leyenda

No hay duda de que la mayoría de nosotros, en nuestra infancia y más tarde en la vida, escuchamos todas las historias y leyendas del Rey Arturo y sus Caballeros de la Mesa Redonda. Para muchos, las historias de Arthur y sus hazañas fueron la parte integral del crecimiento, y continúan siendo el aspecto central de lo que es una identidad esencialmente británica. Pero hoy, no nos centraremos en el Rey Arturo. En cambio, nuestra historia cambia a uno de sus compañeros más cercanos, un caballero igualmente apuesto y valiente, cuya leyenda es la parte central de la leyenda artúrica: Sir Lancelot. Representado como uno de los Caballeros de la Mesa Redonda más galante y valiente, Lancelot es considerado el epítome de ese romance caballeresco tradicional que sirvió de inspiración e ideal para muchos a lo largo de los siglos. 

Lancelot aparece por primera vez en los anales de la literatura en una obra de Chrétien de Troyes allá por 1170 d.C. Esta pintura de Herbert James Draper representa a Lancelot y Guinevere. (Dominio público)

 

 

Lancelot aparece por primera vez en los anales de la literatura en una obra de Chrétien de Troyes allá por 1170 d.C. Esta pintura de Herbert James Draper representa a Lancelot y Guinevere. (Dominio público)

Los primeros orígenes de la historia de Lancelot

Las primeras menciones del personaje de Lancelot datan positivamente de las primeras décadas de la Edad Media. La obra literaria más antigua conocida que presenta a Lancelot como un personaje destacado se conoce como Erec y Enide, escrita en 1170 d.C., por el poeta y trovador francés medieval Chrétien de Troyes. Es ampliamente considerado como uno de los autores más importantes de la literatura medieval y la leyenda artúrica, y también se le atribuye la creación de los personajes de Lancelot, el Caballero del Carro; Yvain, el Caballero del León; y Percival, el Caballero del Grial. 

Es posible que sus obras, que eran muy novedosas para la época, popularizaron la forma temprana de la novela y dieron un gran aumento en la popularidad del romance artúrico. Después de aparecer por primera vez en dicha obra, donde su nombre se incluye con los de los caballeros Gawain y Erec, Lancelot sigue apareciendo como una figura cada vez más importante en las obras futuras de Chrétien. Posteriormente, con la publicación de Lancelot, el Caballero del Carro, este caballero se convierte en el principal protagonista de su propia historia.

La obra de Chrétien de Troyes es también la primera en nombrarlo como Lancelot du Lac, que luego fue recogido por otros autores tanto en Francia como en Inglaterra, estableciendo el nombre en varias formas. Ahora, los eruditos que han estado luchando por encontrar la verdad antes de la autenticidad histórica tanto de Lancelot como del Rey Arturo, pusieron mucha atención en esta obra medieval. Troyes escribió su historia sin centrarse demasiado en los antecedentes de Lancelot, como si sus lectores ya estuvieran familiarizados con este héroe. Esto sirve como una posible prueba de que la leyenda de Lancelot existía incluso antes de que se escribiera esta obra.

Una representación de Lancelot y Guinevere por Wilhelm List. (Dominio público)

Una representación de Lancelot y Guinevere por Wilhelm List. (Dominio público)

Matilda Bruckner, una de las principales académicas en el tema de la literatura francesa medieval, resume perfectamente esto: 

"Lo que existía antes de Chrétien sigue siendo incierto, pero no hay duda de que su versión se convirtió en el punto de partida de todos los relatos posteriores de Lancelot como el caballero cuya extraordinaria destreza está indisolublemente ligada a su amor por la reina del rey Arturo".

En un intento de rastrear los orígenes de Lancelot como una figura histórica real, una de las mejores ideas se puede ocultar en su nombre, por lo que una forma de hacerlo es observar el origen de las palabras y los nombres en sí mismos. Una de las teorías más interesantes puede vincular a Lancelot con algún héroe legendario antiguo paneuropeo. El destacado historiador inglés de principios del siglo XX, Alfred Anscombe, propuso que el nombre tiene orígenes germánicos. Afirmó que Lancelot proviene del germánico temprano Wlancloth, con raíces en el inglés antiguo wlenceo (orgullo) y loða (capa). Esto a su vez lo conecta con el histórico Vinoviloth, una tribu gótica que supuestamente se asentó en Gran Bretaña en Vinovia, hoy Binchester. Y como Lancelot puede conectarse con Binchester, el paralelo de Ascombe tiene cierto sentido.

Otros estudiosos sostienen que el nombre Lancelot simplemente fue inventado por Troyes en sus novelas, mientras que otros proponen otra teoría interesante. Se afirma que el nombre se deriva de Anguselaus, uno de los personajes de la pluma de Geoffrey de Monmouth, una figura importante a la que se le atribuye el desarrollo de la leyenda del Rey Arturo. Anguselaus es probablemente la forma anglicanizada del nombre Unguist, que pertenece al hijo de un rey picto del siglo VI. Cuando se transcribió al francés se convirtió en Anselaus o Lanselaus, y de allí surgió Lancelot. Con el tiempo, los historiadores propusieron una multitud de posibilidades para los orígenes del nombre, y la mayoría de ellas tienen sus raíces en figuras históricas reales de príncipes y reyes.

Lancelot rescatando a Ginebra. (Dominio público)

Lancelot rescatando a Ginebra. (Dominio público)

¿Lancelot podría ser una representación de una deidad celta?

Pero aquí está la versión que tiene más credibilidad, ubicando a Lancelot firmemente arraigado en las historias más antiguas de las Islas Británicas, posiblemente dándole la identidad de un antiguo héroe o deidad celta o precelta que sobrevivió a través del tiempo convirtiéndose en un mito. Esta versión fue propuesta por Roger Sherman Loomis, quien fue uno de los principales eruditos del mito artúrico.

Su teoría establece que Lancelot está directamente relacionado con Llenlleog, pronunciado aproximadamente como Lenleoc, que aparece en una historia galesa llamada Culhwch y Olwen y habla de un héroe relacionado con la historia artúrica. Aquí está conectado con el héroe galés Llwch Llawwynnauc (Llwch que significa "lago"). La mayoría está de acuerdo en que este héroe es una forma eufemizada de la deidad celta Lugh Lonbemnech, un dios importante del panteón celta.

Esos son solo algunos de los intentos de demostrar que Lancelot es un héroe con orígenes reales. Pero, ¿qué hay de la historia artúrica? En las muchas leyendas medievales relacionadas con Arturo y sus caballeros, Lancelot se destaca como el mejor de todos. Pero en un predecible giro literario medieval, el amor y la pasión se interponen en el camino, y su caballerosidad pronto se cega. 

A Lancelot se le confía la protección de la esposa del rey, Ginebra. Sin embargo, su sorprendente belleza no pudo ser resistida: los dos se enamoran y comienzan una aventura. "La razón es esclava de la pasión", se dice, y así Lancelot se vuelve verdaderamente ciego a su deber: locamente enamorado de la joven reina, traiciona al Rey Arturo y así comienza una trágica serie de eventos que llevarían a la desaparición de Arturo y el fin de su reinado. 

En estas historias, Lancelot no es un simple advenedizo o un caballero misterioso. Como la mayoría, él también es de noble cuna, nacido como hijo de un rey Ban de Benoic (Benwick). Aquí, de nuevo, podemos encontrar conexiones con la antigua mitología galesa, ya que Ban of Benoic se puede conectar con Bran le Benoit, el nombre francés de Bran el Bendito, un gigante y rey ​​del mito galés, y una de las principales figuras en el Mabinogion

Según la leyenda, Lancelot no es criado por sus padres, sino por una figura misteriosa ampliamente conocida como la Dama del Lago, que aparece de manera prominente en las leyendas artúricas. Esto le da el título de Lancelot del Lago. Es esta dama la que prepara al joven caballero, enseñándole todo lo que hay que saber antes de presentarlo a la corte del Rey Arturo, donde se convierte en su caballero más noble y caballeroso. 

Sir Lancelot salva a Ginebra. "Por fin, el extraño caballero lo derribó a la tierra y le dio un bicho en el timón, así que la noche lo mató". (Dominio público)

Sir Lancelot salva a Ginebra. "Por fin, el extraño caballero lo derribó a la tierra y le dio un bicho en el timón, así que la noche lo mató". (Dominio público)

Simbolismo y virtud en la leyenda de Lancelot

Sin embargo, su amor por Ginebra se oponía a todo lo demás. Lancelot se entrega por completo al servicio de la dama que ama, lamentablemente en detrimento de todos sus ideales y objetivos caballerescos. Además, de acuerdo con las tendencias populares de la época, Lancelot exhibe hacia ella el amor fino, es decir, un amor puro que era un atributo principal del comportamiento caballeresco adecuado. 

Sin embargo, a lo largo del ciclo artúrico, Lancelot se enfrenta a numerosos desafíos que sirven de prueba a su caballerosidad. En un episodio, es seducido y engañado para que se acueste con la hija del llamado Rey Pescador, Elaine, mientras ella fingía ser Ginebra. De esta unión nace Galahad, otro gran héroe del ciclo artúrico, que crece hasta convertirse en un caballero ideal y puro.

A lo largo del desarrollo de la historia de Lancelot, queda claro que las creencias cristianas cada vez más importantes llegan a jugar un papel importante en la historia. La pureza, la ausencia de pecado y la penitencia caracterizan este cuento. Galahad, puro y sin pecado, reemplaza a su padre que sucumbió a sus pasiones y amor por Ginebra. A medida que avanza la historia, la aventura de Lancelot con la esposa del rey destroza por completo a la corte real. Los partidarios de Lancelot y los del rey Arturo descienden a una guerra amarga y sangrienta. 

Cuando el traicionero sobrino de Arturo, Mordred, se rebeló en Gran Bretaña, el rey también luchó contra él y resultó mortalmente herido en un final culminante. Sin embargo, en ese momento, plenamente conscientes de sus transgresiones, tanto Ginebra como Lancelot se exilian, convirtiéndose en monja y monje respectivamente. Ambos se dedican a esta vida en reclusión hasta su muerte. 

Al leer las historias del ciclo artúrico y especialmente las relacionadas con Lancelot, uno puede comprender rápidamente el enfoque metafórico en el simbolismo y el desarrollo de las virtudes: Lancelot comienza como un caballero puro y noble, pero sucumbe a las pasiones más bajas y es consumido por un amor imposible. Sin embargo, es su noble hijo, Galahad, nacido del pecado, quien redimió a su propio padre y se elevó a alturas aún más elevadas siguiendo un estilo de vida puro y noble, llegando a convertirse en uno de los mejores caballeros que jamás haya existido. 

Si bien está claro que las historias de Lancelot y Galahad se adaptaron completamente a las tendencias cristianas y caballerescas de la Edad Media, todavía se puede reconocer en ellas una base que es mucho más antigua. Una base enraizada en los mitos y leyendas de la mitología celta. Y esa es la parte importante: la historia de Lancelot es un remanente de algo mucho más grande, de viejas historias de dioses y héroes mortales, de leyenda y realidad entrelazadas.

El rescate de Ginebra en un cuadro de William Hatherell. (Dominio público)

El rescate de Ginebra en un cuadro de William Hatherell. (Dominio público)

La unidad de los mitos más antiguos de Europa: Lancelot como herencia romántica europea

Pero para aquellos con buen ojo, podrían aparecer más secretos sobre los orígenes de Lancelot. Si consideramos que la historia principal de Lancelot, escrita por Chrétien de Troyes en la Edad Media, se inspiró en gran medida en las creencias cristianas dominantes en ese momento, podemos ver rápidamente que Troyes podría haber confiado en la Biblia en busca de inspiración para crear la historia de Lancelot. 

Una teoría sugiere que su nombre significa simplemente "Lance, hijo de Lot" (Lance ap Lot en galés). Como tal, su historia podría estar inspirada en la de Lot, una figura de la Biblia y el Libro del Génesis. Al igual que Lancelot, Lot es engañado para que se acueste con mujeres, en este caso con sus propias hijas, que le dan dos hijos.

Otros eruditos le dan un origen germánico, conectándolo con una figura histórica, un Lanzelin (también llamado Landholt) de alrededor del año 930 al 991 d.C., Conde de Altenburg, Klettgau, Thurgau y Lord of Muri. Era hijo del famoso Guntram el Rico, un poderoso Conde de Breisgau de posible origen franco o borgoñón, considerado como un probable progenitor de la Casa de Habsburgo. De cualquier manera, las posibilidades son numerosas, y es posible que nunca se sepa la verdad sobre los orígenes de Lancelot.

Realidad o ficción, Lancelot se convirtió en uno de los símbolos inconfundibles de la leyenda artúrica y en una de las figuras más importantes de la herencia romántica europea. Hoy en día, se le considera un héroe principalmente inglés, pero de hecho es un caballero mítico que forma parte de todo el panteón de la historia europea. En muchos sentidos, Lancelot es la simbiosis de muchos mitos europeos antiguos, cuyo rostro, nebuloso por la edad, entrelaza lo real y lo imaginado, los dioses de los héroes antiguos y populares de batallas desaparecidas y olvidadas, convirtiéndose en parte de nuestra identidad compartida. 

Imagen de Portada: Caballero medieval. Fuente: Daniel / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Dover, C. 2003. A Companion to the Lancelot-Grail Cycle. DS Brewer.

Lacy, N. 2010. Lancelot-Grail: Lancelot, pt. I. Boydell & Brewer Ltd.

De Troyes, C. 1997. Lancelot: The Knight of the Cart. Yale University Press.

 

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