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Akseli Gallen-Kallela: La salida de Väinämöinen (dominio público)

Väinämöinen: La deidad y el héroe que inspiró a Tolkien para crear a Gandalf y Tom Bombadil

JRR Tolkien creó historias notables que inspiraron a Peter Jackson a hacer películas increíbles. Pero fue su conocimiento de la literatura y las leyendas antiguas lo que inspiró al escritor a usar historias de dioses y héroes para crear figuras icónicas de ficción como Gandalf, Tom Bombadil y muchos otros personajes. Una de sus inspiraciones más fascinantes llegó en forma de Väinämöinen, el dios finlandés de la magia, que tenía algunas leyendas asombrosas a su alrededor mucho antes de que Tolkien soñara su famoso mundo de ficción.

Tras una inspección más cercana, los libros de Tolkien parecen una paleta colorida de mitos y leyendas que combinan historias de diferentes culturas y períodos de tiempo. La influencia de deidades antiguas, criaturas míticas e incluso motivos del cristianismo son claramente visibles. Sin embargo, el impacto de estas historias solo ha sido cubierto ligeramente por especialistas en literatura. Pero fue gracias a obras como la de Tolkien que el legendario dios finlandés Väinämöinen ganó nuevas caras y aventuras, lo que lo llevó a convertirse en una figura popular fuera de los países escandinavos.

 

 

La leyenda de Väinämöinen

Väinämöinen era un dios de la magia y una deidad misteriosa que amaba la poesía. Parece que era muy conocido no solo en Finlandia, sino también en Estonia y otros países del centro-norte de Europa.

Las historias más antiguas que se refieren a Väinämöinen provienen del período medieval temprano, pero ninguna copia conocida de estos cuentos sobrevive antes de 1551. Su leyenda fue descrita por Mikael Agricola, quien lo incluyó en la lista de dioses tavastianos. Poco después, otros escritores comenzaron a seguir el tema de Väinämöinen. Se convirtió en el personaje principal de la epopeya nacional de Finlandia llamada Kalevala, que es uno de los textos escandinavos más importantes. Sin embargo, Kalevala se distingue de otros famosos escritos escandinavos porque proviene del siglo XIX, no de la época medieval. El libro describe un mito de creación único. Incluye todo el espectro de motivos y muchas características de la mitología nórdica y el folclore finlandés.

RW Ekman: Väinämöinen. (Dominio público)

RW Ekman: Väinämöinen. (Dominio público)

La historia describe al hijo de Kaleva y al hermano de Ilmarinen. Dice que solo había Agua y Cielo al principio del mundo. Sky tuvo una hija, Ilmatar, que decidió ver cómo era el agua. Entonces, nadó en él durante más de 700 años. Finalmente, vio una hermosa ave paradisíaca que buscaba un lugar para descansar.

Interior de la portada de The "Old" Kalevala, epopeya nacional finlandesa, colección de poemas finlandeses antiguos, de Elias Lönnrot. (Dominio público)

Interior de la portada de The "Old" Kalevala, epopeya nacional finlandesa, colección de poemas finlandeses antiguos, de Elias Lönnrot. (Dominio público)

Dejó que el pájaro se sentara en su rodilla. El amigo plumoso dejó seis huevos de oro y uno de hierro. La pierna de Ilmatar pronto se calentó y la movió, destruyendo los huevos. Las yemas se convirtieron en el sol y las claras en la luna y las estrellas. Más tarde, Ilmatar tuvo un hijo: Väinämöinen. Su padre era el mar y fue bendecido con todo el conocimiento que necesitaba. Nadó hasta la tierra, donde comenzó una nueva vida y realizó magia.

Ilmatar de Robert Wilhelm Ekman. (Dominio público)

Ilmatar de Robert Wilhelm Ekman. (Dominio público)

Tom Bombadil

Aunque Tom Bombadil no apareció en las adaptaciones cinematográficas de Peter Jackson de los libros de Tolkien, es uno de los personajes favoritos de la mayoría de los lectores. Según David Elton Gay en JRR Tolkien y el Kalevala: algunos pensamientos sobre los orígenes finlandeses de Tom Bombadil y Treebeard:

"Como se ha señalado a menudo, mucho de lo que dice Tom está, de hecho, cantado. Como con el canto de Väinämöinen. Tom tiene poder, y el poder de su canto es claramente similar al de Väinämöinen. Cuando conocemos a Tom por primera vez, salva a Merry y Pippin de Old Man Willow a través de la amenaza de su canto: como les dice a Frodo y Sam, 'Cantaré sus raíces. Cantaré el viento y soplaré hojas y ramas' (LR 1.6, 117). Goldberry luego le dice a Frodo que Tom es el dueño de su tierra. Y como ponen de manifiesto las conversaciones de Tom con los Hobbits, su dominio de su tierra, como el de Väinämöinen, es a través del conocimiento y la experiencia en lugar de la propiedad. Si, como propongo, Tom Bombadil se basa en parte en Väinämöinen, entonces es de esperar que Tom controle su mundo a través del conocimiento expresado en una canción: Para tener poder sobre algo [como] la mitología del Kalevala hay que conocer sus orígenes y poder cantarle canciones y encantamientos apropiados sobre estos orígenes, y fueron sus obras las que ayudaron a dar forma a la tierra. Lo mismo es claramente cierto para Tom Bombadil. La elección de Tom de los adjetivos "viejo" y "mayor" para describirse a sí mismo lo vincula con Väinämöinen, ya que a lo largo de toda la epopeya de Kalevala, desde los primeros borradores de Lonnrot hasta la edición de 1849 de la epopeya, Väinämöinen es ''firme viejo Väinämöinen'' (vaka vanha Väinämöinen)".

Un dibujo de Tom Bombadil. (CC BY-NC-ND 3.0)

Un dibujo de Tom Bombadil. (CC BY-NC-ND 3.0)

Sr. Gandalf de Nordic Legends

En el caso de Gandalf, la situación es un poco más complicada. Según especialistas en la literatura de Tolkien, el famoso autor utilizó más de una inspiración para crear las características de esta famosa figura de ficción.

Gandalf en la película animada de 1978. (Uso legítimo)

Gandalf en la película animada de 1978. (Uso legítimo)

Mientras creaba uno de los personajes más icónicos de sus libros, Gandalf, Tolkien se inspiró en el dios nórdico Odin y Väinämöinen. Aunque también hay algunos vínculos con personajes bíblicos, la influencia de los países nórdicos y el poema épico Kalevala es prominente en el mago.

Algunos recursos también han comparado a Väinämöinen con las creaciones de Tolkien de Treebeard and the Ents. Además, la idea del "anillo de poder" que se usa en las historias de la Tierra Media también proviene del Kalevala. Estos ejemplos proporcionan evidencia de cuánto estaba fascinado Tolkien con las viejas leyendas sobre dioses y magia.

Odin, el vagabundo (1886) de Georg von Rosen (1843-1923). (Dominio público)

Odin, el vagabundo (1886) de Georg von Rosen (1843-1923). (Dominio público)

Influencias míticas en los libros de Tolkien

Además, los nombres de los famosos enanos de El Hobbit: Thorin, Balin, Dwalin, Bifur, Bofu, Bombur, Ori, Dori, Nori, Gloin, Oin, Kili, Fili, Dain, Nain, Thrain, Thror y Durin provienen todos de la Edda poética: una conocida colección de poemas escritos en nórdico antiguo.

Los libros de Tolkien están llenos de leyendas y mitos de la época precristiana. Los especialistas en escritos cristianos también sugieren que también hay muchos motivos católicos presentes, sin embargo, es imposible no notar las analogías entre sus libros y los antiguos mitos nórdicos y celtas.

Imagen de portada: Akseli Gallen-Kallela: La salida de Väinämöinen (dominio público)

Autora: Natalia Klimczak

Referencias:

Gay, David Elton, "J.R.R. Tolkien and the Kalevala: Some Thoughts on the Finnish Origins of Tom Bombadil and Treebeard" in Tolkien and the Invention of Myth: A Reader, ed. By Jane Chance, 2004

New Medievalisms edited by Javier Martín-Párraga, Juan de Dios Torralbo-Caballero, 2015.

Väinämöinen, disponible en:
http://www.internationalhero.co.uk/v/vainamoinen.htm

Väinämöinen, disponible en:
http://www.finnishmyth.org/FINNISH_MYTHS_GODS/VAINAMOINEN.html

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