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Vista del baptisterio de la antigua ciudad de Butrint, Albania.

Símbolos cristianos ocultos en mosaicos paganos

Durante muchos años, Albania fue un país aislado, pero en las últimas décadas se ha abierto a los turistas y poco a poco nos estamos familiarizando con sus numerosos y espectaculares sitios patrimoniales. El notable Baptisterio de Butrint se incluye entre los sitios más importantes de la época tardorromana y bizantina temprana en cualquier lugar de los Balcanes. Hoy en día, el baptisterio es parte del sitio arqueológico de Butrint, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y es famoso por su arte paleocristiano.

La historia del baptisterio de Butrint

Butrint fue originalmente un asentamiento ilirio y luego fue ocupado por los romanos que expandieron la ciudad a una ciudad conocida por sus mercados. Bajo los primeros gobernantes bizantinos, especialmente bajo el emperador Anastasias (431 - 518 d. C.), la ciudad se expandió aún más. Fue crucial para asegurar que el Imperio Romano de Oriente no sucumbiera a la misma suerte en el Imperio Romano de Occidente.

 

 

Parece que la comunidad cristiana local construyó el baptisterio en este momento reutilizando el hipocausto romano y usándolo para el bautismo de cristianos, asegurando que el baptisterio tuviera un suministro de agua caliente.  

Ruinas de la antigua ciudad de Butrint en Albania (Leonid Andronov / Adobe Stock)

Ruinas de la antigua ciudad de Butrint en Albania (Leonid Andronov / Adobe Stock)

En el siglo IX, la ciudad estaba bajo ataque casi constante de los eslavos. En el siglo XIII después de la Cuarta Cruzada, Butrint se convirtió en parte del estado sucesor bizantino, el Despotado de Epiro y fue el lugar de un conflicto constante entre los angevinos, bizantinos y venecianos. Cuando se formaron pantanos en el área, Butrint declinó y finalmente fue abandonado. El baptisterio dejó de utilizarse para el bautismo por primera vez en siglos.

La estructura fue descubierta recientemente en 1938 por un arqueólogo italiano. Durante muchos años, el baptisterio fue descuidado por la dictadura comunista que gobernó Albania desde 1945 hasta 1989. El monumento sufrió graves daños, pero ha sido restaurado en los últimos años.

El simbolismo del baptisterio de Butrint

El baptisterio está situado en un espacio circular que alguna vez fue parte de una villa familiar o una casa de baños. La fuente del centro tiene forma de crucifijo. Los pasos dentro de esta cisterna permitieron a la persona a punto de ser bautizada bajar al agua bendita. Un obispo o diácono habría vertido agua sobre ellos desde un recipiente durante la ceremonia.

Los arqueólogos han llegado a la conclusión de que el agua fría y caliente fluía hacia la fuente, ya que los restos de un tanque de agua, así como el sistema de calefacción de la época romana con un horno, se han encontrado al este de la estructura.

Detalle del piso de mosaico del baptisterio, que representa a dos pavos reales comiendo uvas (Dominio público)

Detalle del piso de mosaico del baptisterio, que representa a dos pavos reales comiendo uvas (Dominio público)

A la entrada del baptisterio, una pequeña cisterna posiblemente contenía agua bendita o podría haber simbolizado la fuente de la vida. Toda la estructura estuvo una vez cubierta por un techo de madera, pero hoy está a cielo abierto. La mayoría de los restos de las 24 columnas que una vez sostuvieron el techo ahora tienen solo uno o dos pies de altura. Se cree que la disposición en tres círculos tuvo un valor simbólico. Dos de las columnas están intactas y se encuentran entre las mejores que han sobrevivido desde la Antigüedad tardía.

Los mosaicos del monumento se encuentran entre los mejores especímenes de arte cristiano que han sobrevivido de esa época y el baptisterio de Butrint tiene dos mosaicos de iconografía cristiana de fama internacional. Uno muestra dos pavos reales comiendo racimos de uvas de una taza para simbolizar la Sagrada Comunión, mientras que el otro presenta dos ciervos bebiendo de un manantial divino, que simboliza el bautismo. Por lo tanto, dos de los principales sacramentos de iniciación al cristianismo están representados en el mosaico. Otros mosaicos presentan escenas de la naturaleza. Como los cristianos fueron perseguidos durante este tiempo, las imágenes paganas a menudo se referían a un mensaje o símbolo cristiano.

Suelos de mosaico antiguo de Butrint, Albania. Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO (Irina / Adobe Stock)

Suelos de mosaico antiguo de Butrint, Albania. Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO (Irina / Adobe Stock)

El suelo, sorprendentemente bien conservado teniendo en cuenta su antigüedad, estaba adornado con motivos decorativos que pueden haber servido para demarcar zonas durante los rituales cristianos y los siete círculos de mosaicos que conducen a la pila bautismal pueden interpretarse como los siete sacramentos del cristianismo que conducen al cielo con los mosaicos entrelazados que representan la vida eterna y el infinito. Se teoriza que los mosaicos se hicieron en un famoso taller en Epiro. Para preservar los mosaicos, se mantienen cubiertos de arena hasta que se encuentra una solución viable y solo se destapan unas pocas veces al año.

Visita el baptisterio de Butrint y otras ruinas antiguas

El monumento está ubicado a 12 millas (20 kms) al sur de Saranda en el condado de Vlore en el suroeste de Albania y es parte del Parque Nacional Butrint, que se destaca por su biodiversidad. El baptisterio se encuentra cerca de las antiguas ruinas de Butrint, que datan de la Antigüedad hasta la Edad Media. Se cobra una tarifa para ingresar al sitio y hay guías turísticos disponibles. Se ofrece transporte desde y hacia la zona.

Imagen de Portada: Vista del baptisterio de la antigua ciudad de Butrint, Albania. Fuente: Rostislav / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

Referencias

Hodges, R., Bowden, W., Gilkes, O., Lako, K., & Përzhita, L. (2001). The Butrint project. Antiquity, 75(287), 25-26

Disponible en: https://www.cambridge.org/core/journals/antiquity/article/butrint-projec...

Hodges, R., Saraçi, G. et al. 1997. Late-antique and Byzantine Butrint, Journal of Roman Archaeology 10: 207–34

Disponible en: https://www.cambridge.org/core/journals/journal-of-roman-archaeology/article/lateantique-and-byzantine-butrint-interim-report-on-the-port-and-its-hinterland-199495/F18F60614DFEA166D82CF5E6FFB9C9D9

Jensen, R. M. (2015). Archaeology of Christian Initiation. A Companion to the Archaeology of Religion in the Ancient World, 253-67

Disponible en: https://www.jstor.org/stable/581103?seq=1

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