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Damas Patrias con Esclavo Plebeyo al fondo.

Los patricios y los plebeyos: una lucha social muy romana

Durante la época del Reino Romano y la República Romana, la sociedad romana se dividió entre dos clases importantes: los patricios y los plebeyos. Originalmente, los patricios eran parte de la clase dominante y disfrutaban de mayores privilegios y derechos que los plebeyos. Sin embargo, tras el Conflicto de Órdenes, la distinción entre patricio y plebeyo perdió importancia, ya que los plebeyos (al menos los más ricos de ellos) ahora podían aspirar al poder político.

¿Cuál era la diferencia entre patricios y plebeyos?

Según Livio, después de la fundación de Roma, Rómulo seleccionó a 100 hombres para formar el Senado romano que gobernaría la ciudad recién formada. En virtud de su rango, estos hombres fueron llamados "patres" (que significa "padres") y sus descendientes formaron la clase patricia. Como clase dominante de Roma, los patricios disfrutaban de una variedad de privilegios. Por ejemplo, sólo a los miembros de los patricios se les permitió ocupar cargos políticos y religiosos.

 

 

Representación de una sesión del senado romano. (Palazzo Madama / Dominio público)

Representación de una sesión del senado romano. (Palazzo Madama / Dominio público)

A diferencia de los patricios, los autores antiguos no registraron el origen de la clase plebeya. Esto no es sorprendente, ya que los plebeyos no formaban parte de la élite gobernante de Roma, sino miembros de la ciudadanía en general. Los plebeyos disfrutaban de muchos menos privilegios que los patricios y finalmente, buscaron cambiar el statu quo. Esto resultó en el Conflicto de Órdenes, una lucha entre las clases patricia y plebeya que duró del año 500 al 287 a.C.

Conflicto de órdenes: historia de patricios y plebeyos

El Conflicto de las Órdenes se inició como consecuencia del descontento que sentían los plebeyos respecto al statu quo en Roma. Hasta entonces, el poder político estaba monopolizado por la clase patricia. La situación se deterioró más, al final del siglo VI a.C. En el año 509 a.C., Tarquinius Superbus, el último rey romano, fue depuesto y se fundó la República Romana. Una de las consecuencias de este cambio de monarquía a república fue el aumento del poder de los patricios. Un ejemplo de esto es la pérdida de acceso de los plebeyos a la tierra pública (que había sido dominio real durante el Reino Romano). Para aumentar su riqueza, los patricios se apoderaron de estas tierras y las alquilaron o hicieron trabajar a esclavos en ellas.

Tarquinius Superbus se hace rey; de La historia cómica de Roma de Gilbert Abbott à Beckett (Posner / Public Domain)

Tarquinius Superbus se hace rey; de La historia cómica de Roma de Gilbert Abbott à Beckett (Posner / Public Domain)

Hechos sobre el primer incidente importante

Los plebeyos estaban cada vez más descontentos con esta inequidad y comenzaron a hacer demandas para corregir estos errores. El primer incidente importante en el Conflicto de Órdenes ocurrió en el año 494 a.C. En ese año, Roma estaba en guerra con las tribus itálicas. Sin embargo, en lugar de luchar contra el enemigo, los plebeyos se separaron de Roma a la Montaña Sagrada en las afueras de la ciudad. Los patricios eran conscientes de que la secesión de la plebe tendría consecuencias nefastas para el poderío militar de Roma, ya que no habría suficientes combatientes para defender Roma. Por lo tanto, decidieron negociar con los plebeyos, lo que resultó en que a los plebeyos se les concediera el derecho a elegir a sus propios funcionarios, a los que se conocía como los tribunos plebeyos.

La secesión de los plebeyos a la montaña sagrada. (B. Barloccini / Dominio público)

La secesión de los plebeyos a la montaña sagrada. (B. Barloccini / Dominio público)

Secesión: continúa el conflicto patricio y plebeyo

Como los plebeyos formaban la mayoría de la ciudadanía de Roma, la secesión era un arma poderosa a su disposición y se utilizó varias veces más después del año 494 a.C. Cada vez que los plebeyos se separaban, los patricios se veían obligados a negociar y ceder a sus demandas. En el año 451 a.C., por ejemplo, la secesión de los plebeyos resultó en el nombramiento del decenvirato, una comisión de diez hombres. Otra secesión ocurrió en 445 a.C., que resultó en la aprobación de la Ley Canul. Esta ley permitió a los patricios y plebeyos casarse entre sí.

Cónsul Romano en Negociaciones. (Biblioteca Pública de Nueva York / Dominio público)

Cónsul Romano en Negociaciones. (Biblioteca Pública de Nueva York / Dominio público)

Amenazas, demandas y negociaciones en el camino hacia la igualdad

Sin embargo, la secesión no siempre fue necesaria para que los plebeyos obtuvieran lo que querían. Sin el uso de la secesión, los plebeyos aún podían hacer demandas a los patricios y negociar con ellos. En el año 367 a.C., por ejemplo, los plebeyos obtuvieron el derecho a ser elegidos cónsules y el primer cónsul de la clase plebeya fue elegido al año siguiente. A partir del año 300 a.C., en adelante, a los plebeyos también se les permitió servir en el sacerdocio. A medida que se prolongaba el Conflicto de las Órdenes, la brecha entre los patricios y los plebeyos, en términos de privilegios y derechos, disminuyó.

La Ley Hortensiana pone fin al conflicto de órdenes

Así como el Conflicto de las Órdenes comenzó con una secesión plebeya, así terminó con otra. En 287 a.C., los plebeyos se separaron por última vez. El resultado de la secesión fue la aprobación de la Ley Hortensiana, que hizo que todas las resoluciones aprobadas por el Consejo Plebeyo fueran vinculantes para todos los ciudadanos romanos, colocando así a los plebeyos, políticamente hablando, en pie de igualdad con los patricios.

La Ley Hortensiana hizo a los plebeyos en pie de igualdad con los patricios. (Batallas griegas antiguas / Dominio público)

La Ley Hortensiana hizo a los plebeyos en pie de igualdad con los patricios. (Batallas griegas antiguas / Dominio público)

Imagen de Portada: Damas Patrias con Esclavo Plebeyo al fondo. Fuente: (Archivista / Adobe)                                          

Autor: Wu Mingren

Referencias

Gill, N. S., 2018. Conflict of the Orders Patrician and Plebeian. [Online]  

Roberts, W. M. (trans.), 1905. Livy’s History of Rome. [Online]  

sites.psu.edu, 2018. The Struggle of the Orders. [Online] Disponible en: https://sites.psu.edu/struggleoftheorders/

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2014. Patrician. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/topic/patrician

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2014. Plebeian. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/topic/plebeian

www.unrv.com, 2018. The Struggle of the Orders. [Online] Disponible en: https://www.unrv.com/empire/struggle-of-the-orders.php

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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