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Ostia Antica, la primera colonia romana.

Ostia Antica: la primera colonia romana

Ostia Antica es un sitio arqueológico ubicado en las afueras de Roma. Aunque los romanos se refirieron al sitio como Ostia, este artículo utilizará el término Ostia Antica, para evitar confusión con el municipio romano moderno de Ostia (conocido oficialmente como Lido di Ostia). Ostia Antica era la ciudad portuaria de la antigua Roma y, por tanto, un importante centro comercial.

La ciudad disfrutó de una gran prosperidad durante el período imperial, pero comenzó a declinar alrededor del siglo III d.C. Este declive fue gradual y Ostia Antica finalmente fue abandonada durante el siglo IX d.C. Durante los períodos medieval y renacentista, las ruinas de la antigua ciudad romana se extrajeron para materiales de construcción y mármol de escultor, respectivamente. Sin embargo, en su mayor parte, Ostia Antica se mantuvo en gran medida sin ser molestada.

 

 

Durante el siglo XIX, las primeras excavaciones arqueológicas se llevaron a cabo bajo la autoridad papal. Bajo el régimen de Benito Mussolini, las excavaciones en Ostia Antica se intensificaron, hasta que se desenterraron aproximadamente dos tercios del sitio. Hoy, Ostia Antica es un parque arqueológico que está abierto al público.

Ostia Antica, el antiguo puerto romano

El nombre 'Ostia' (que es el plural de 'ostium') se deriva del latín 'os', que significa 'boca'. La "boca" aquí se refiere a la desembocadura del río Tíber, donde se encontraba el sitio. En la antigüedad, Ostia Antica estaba en la costa del Tirreno y tenía acceso directo al mar.

Sin embargo, desde la Edad Media en adelante, la sedimentación natural del delta provocó el movimiento de la costa hacia el mar. Como consecuencia, Ostia Antica quedó sin salida al mar y hoy se encuentra a casi 3 kilómetros del mar. El sitio está situado a unas 18 millas (30 kilómetros) al oeste de Roma.

Ostia Antica se estableció originalmente en la costa. (Ioannis Syrigos)

Ostia Antica se estableció originalmente en la costa. (Ioannis Syrigos)

Los seres humanos pueden haber estado presentes en el área de Ostia Antica ya en la Edad del Bronce Medio y Tardío, es decir, entre el año 1400 y 1000 a.C. Esto se debe a la presencia de salinas al este de Ostia Antica, es posible que ya se haya extraído sal allí durante este período. Además, se ha especulado que, a principios de la Edad del Hierro, es decir, en 1000 a 700 a.C., ya se había establecido un pequeño asentamiento cerca de estas salinas.

Ostia Antica la primera colonia romana

Los antiguos romanos consideraban a Ostia Antica como su primera colonia y, según la tradición, la ciudad fue fundada por Anco Marcio, el legendario cuarto rey de Roma. Se dice que Anco Marcio gobernó el reino romano entre el 640 y el 617 a.C. Aunque las fuentes antiguas mencionan que Ostia Antica fue fundada en el año 620 a.C., esta tradición no está respaldada por la evidencia arqueológica.

Esto se debe al hecho de que aún no se han desenterrado restos que datan de este período en o cerca del sitio. Algunos eruditos dudan de las fuentes antiguas y sugieren que es más probable que Anco Marcio simplemente extendiera el territorio de Roma y que obtuviera el control de las salinas cercanas al sitio. Otros estudiosos creen que si bien había un asentamiento en el sitio de Ostia Antica en el siglo VII a.C., debe haber sido un pequeño puesto de avanzada.

Hasta la fecha, la infraestructura más antigua descubierta en Ostia Antica es una carretera que comenzó en la desembocadura del Tíber. Este camino, que se extendía hacia el sureste, data del siglo VI o V a.C.

La vía romana a Ostia Antica comenzaba en el Tíber. (Ioannis Syrigos)

La vía romana a Ostia Antica comenzaba en el Tíber. (Ioannis Syrigos)

Los arqueólogos se refieren a la primera parte de la carretera (ubicada en la parte noroeste de la fortaleza militar que se construyó más tarde) como la Via della Foce (que significa 'Camino de la Boca'), mientras que la segunda parte se conoce como 'tramo sur del Cardo'. Debido a este antiguo camino, Ostia Antica adquiriría un trazado irregular durante el período imperial.

El asentamiento más antiguo que se ha descubierto en Ostia Antica es el llamado Castrum. Esta era una fortaleza militar rectangular con paredes hechas de enormes bloques de toba. Basado en eventos históricos, se ha sugerido que el Castrum fue construido entre 396 y 267 a.C.

Una fortaleza militar fue la primera estructura construida en Ostia Antica. (Ioannis Syrigos)

Una fortaleza militar fue la primera estructura construida en Ostia Antica. (Ioannis Syrigos)

La mayoría de los eruditos creen que el Castrum fue construido entre 349/8 y 338 a.C., ya que este fue un período en el que Roma se enfrentaba a la amenaza de los piratas y estaba en guerra con sus vecinos. Por lo tanto, es razonable suponer que se construyó algún tipo de fortificación en Ostia Antica durante ese tiempo para proteger la costa romana y los intereses de la república en esa área.

Durante el siglo III a.C., Ostia Antica funcionó principalmente como base naval. Por ejemplo, durante las dos primeras guerras púnicas (264-201 a.C.), que fueron libradas por Roma y Cartago por el dominio del Mediterráneo occidental, Ostia Antica sirvió como base principal para su flota en la costa occidental de la península italiana. En el siglo siguiente, sin embargo, Ostia Antica se convirtió en un puerto comercial. Esto se debió al hecho de que la población de Roma estaba aumentando, gracias a los éxitos militares de la república.

Este crecimiento de la población de la ciudad significó que había más bocas que alimentar, y se importaba grano de Sicilia y Cerdeña y, después del año 146 a.C., también de África. El grano de estas áreas se enviaría a Ostia Antica y de allí se transportaría a Roma. Desafortunadamente, pocos restos del asentamiento que existió durante este período, ya que la ciudad fue reconstruida casi por completo durante el siglo II d.C.

La defensa de Ostia Antica

Ostia Antica fue saqueada dos veces durante el siglo I a.C. En el 88 a.C., estalló la guerra civil en Roma entre Cayo Mario y Sila. Durante la guerra, las fuerzas de Cayo Mario ocuparon Ostia Antica y saquearon la ciudad. En 69/8 a.C., Ostia Antica fue nuevamente saqueada, esta vez por piratas.

Además de saquear la ciudad, los piratas también destruyeron una flota romana en el puerto. Los romanos enviaron a Pompeyo a luchar contra los piratas y pronto se encargaron de ellos. Para evitar que este incidente se repita en el futuro, los romanos también decidieron construir nuevos muros para el asentamiento.

La construcción de las murallas comenzó en 63 a.C., bajo Cicerón, pero solo se completaron en 58 a.C., bajo el rival político de Cicerón, Publius Clodius Pulcher. Aparte de las nuevas murallas, otros monumentos importantes construidos en Ostia Antica durante el siglo I a.C., fueron los Cuatro Templos Pequeños y el Templo de Hércules. Estos monumentos fueron encargados por miembros de la aristocracia local, quienes también ejercieron una influencia considerable sobre Roma.

Se construyeron muros para defender Ostia Antica. (Ioannis Syrigos)

Se construyeron muros para defender Ostia Antica. (Ioannis Syrigos)

Durante el reinado del emperador Claudio, se construyó un puerto artificial, Portus, a unas 2 millas (3 kilómetros) al norte de Ostia Antica. Para entonces, Roma se había convertido en una "megaciudad" y la cantidad de grano necesaria para alimentar a sus habitantes era mayor que nunca. Ostia Antica no pudo hacer frente a esta creciente demanda por varias razones.

Como puerto en la desembocadura del río, la sedimentación era un problema constante, ya que hacía menos profunda la base del río. Además, el Tíber no es un río muy grande. Esto significaba que los barcos de granos extremadamente grandes tenían que anclar en mar abierto y transportar su carga a Ostia en barcos más pequeños. Mientras estaban en el mar, estos barcos de granos eran vulnerables a los ataques de los piratas, mientras que las corrientes en la desembocadura del río dificultaban la entrada de los barcos y botes más pequeños al Tíber.

Claudio reconoció este problema y en el año 42 d.C., inició la construcción de Portus. El emperador no vivió para ver la finalización de su proyecto, ya que Portus se completó en el 64 d.​​C., 10 años después de la muerte de Claudio. Durante el reinado de Trajano, se realizaron mejoras en el puerto de Claudio y se agregó una cuenca hexagonal.

Por lo tanto, Portus reemplazó a Ostia Antica como el puerto principal de Roma. Hoy, sin embargo, Portus está en gran parte olvidado. En comparación con Ostia Antica, Portus está mucho menos desarrollado, arqueológicamente hablando.

Sin embargo, desde finales de la década de 1990, Portus ha sido objeto de una intensa investigación arqueológica. El Proyecto Portus, como se lo conoce hoy, está dirigido por Simón Keay de la Universidad de Southampton e involucra a varias instituciones diferentes, incluida la Universidad de Cambridge, la Escuela Británica de Roma y la Superintendencia Arqueológica de Roma.

Ostia Antica construye en gran estilo romano

Aunque gran parte del tráfico portuario de Roma se dirigía a Portus, Ostia Antica no experimentó un declive y continuó prosperando, especialmente durante la primera mitad del siglo II d.C. La mayoría de los edificios que han sido excavados por los arqueólogos datan de este período. Entre los monumentos construidos durante esta era de prosperidad se encuentran los nuevos cuarteles construidos para los bomberos de Roma, el Capitolio y los baños públicos.

Se ha estimado que, en este momento, Ostia Antica tenía una población de 50.000 habitantes. Para acomodar a todas estas personas, se construyeron apartamentos de ladrillo de tres, cuatro e incluso cinco pisos. Además, las paredes de estos edificios fueron pintadas, mientras que sus pisos fueron decorados con mosaicos.

Los mosaicos cubrieron los pisos de los edificios de Ostia Antica. (Ioannis Syrigos)

Los mosaicos cubrieron los pisos de los edificios de Ostia Antica. (Ioannis Syrigos)

La fortuna de la que gozaron Ostia Antica y sus habitantes se prolongó hasta el final del período Severano, es decir, la primera mitad del siglo III d.C. La era que siguió se conoce hoy como la Crisis del Siglo III, que presenció trastornos políticos y declive económico en todo el imperio. Ostia Antica no se libró de estos problemas.

Esto es evidente en el hecho de que durante este tiempo la construcción de edificios públicos se redujo considerablemente, al igual que la actividad comercial. Además, la ciudad fue dañada por varios terremotos. El hecho de que los escombros a menudo ni siquiera se limpiaran (ya que la reconstrucción no se consideraba económica) es otra señal del declive de la ciudad.

El declive de Ostia Antica

Aunque Ostia Antica perdió su importancia como una importante ciudad portuaria, todavía era un lugar agradable para vivir y, por lo tanto, se transformó en una zona residencial para los ricos. Entre la segunda mitad del siglo III d.C., y el siglo V d.C., se construyeron muchas casas lujosas en Ostia Antica. Se cree que estas residencias pertenecían a comerciantes que trabajaban en Portus.

Ostia Antica se convirtió en el hogar de la élite. (Ioannis Syrigos)

Ostia Antica se convirtió en el hogar de la élite. (Ioannis Syrigos)

En el 410 d.C., Roma fue saqueada por los visigodos, liderados por Alarico. Portus también fue capturado, pero Ostia Antica se salvó, ya que fue ignorada por los invasores. Sin embargo, la ciudad no fue tan afortunada en 455 d.C., ya que fue saqueada por los vándalos, liderados por Gaiseric, que se dirigían a atacar Roma.

La calidad de vida en Ostia Antica siguió disminuyendo en los siglos siguientes. Además, las incursiones de piratas se hicieron más frecuentes. En respuesta a esta amenaza, el papa Gregorio IV fundó una nueva ciudad al este de Ostia Antica.

Este pueblo fue fortificado y llamado Gregoriopolis (hoy conocido como Ostia Antica). A pesar de estas defensas, cuando los asaltantes musulmanes saquearon las afueras de Roma en el 946 d.C., lograron capturar la ciudad y masacraron a la pequeña guarnición que la defendía.

Durante la Edad Media, Ostia Antica era una ciudad tranquila. Sin embargo, se hizo conocido por sus mármoles. Estas valiosas piedras, una vez utilizadas por los romanos para la construcción de sus monumentos, estaban siendo extraídas por los constructores medievales para ser reutilizadas. La búsqueda de mármol en Ostia Antica no fue una tarea particularmente difícil, ya que las ruinas de la ciudad no estaban completamente enterradas.

El mármol de los monumentos de Ostia Antica fue tomado por constructores medievales para ser reutilizado. (Ioannis Syrigos)

El mármol de los monumentos de Ostia Antica fue tomado por constructores medievales para ser reutilizado. (Ioannis Syrigos)

Así, el mármol de Ostia se puede encontrar en las catedrales de lugares como Pisa, Florencia, Amalfi y Orvieto. El mármol continuó extrayéndose durante el Renacimiento, aunque durante este período se utilizó para esculturas.

Entre los siglos XV y XVIII, Ostia Antica también atrajo a extranjeros, que recorrieron las ruinas en busca de inscripciones y estatuas. Estos artefactos fueron luego devueltos a sus países de origen y guardados en colecciones privadas.

A principios del siglo XIX, Carlo Fea, director general de antigüedades, puso fin a la búsqueda aleatoria de las ruinas de Ostia Antica. Poco después, el Papa Pío VII inició las primeras excavaciones del sitio, ya que el área estaba bajo la autoridad papal. El trabajo arqueológico en Ostia Antica continuó en los 130 años.

Para 1938, se había desenterrado un tercio de la ciudad antigua. Al año siguiente, Benito Mussolini inició un programa de excavaciones extensas y apresuradas. Al concluir el proyecto en 1942, se habían extraído más de 600.000 metros cúbicos de tierra y se había descubierto otro tercio de la ciudad.

Sin embargo, debido a la naturaleza del trabajo, no se hicieron registros detallados durante las excavaciones y se perdió mucha información valiosa. En cuanto a las áreas no excavadas, en los últimos años se han realizado importantes descubrimientos gracias a la geofísica. Durante el siglo XX, se restauraron muchos edificios excavados y el sitio es hoy un parque arqueológico abierto al público.

Imagen de portada: Ostia Antica, la primera colonia romana. Fuente: Ioannis Syrigos.

Autor: Wu Mingren

Referencias

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Gill, N. 2019. Ancus Martius. [Online] Disponible en:https://www.thoughtco.com/king-ancus-martius-119372

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