All  
Tayal Objetos Taiwán, finales del siglo XIX. Museo Royal Antario

Sitio de Niumatou: una preservación arqueológica de los aborígenes perdidos de Taiwán

Hace 5.500 años, los formosanos, los pueblos indígenas de Taiwán, vivían en pequeños asentamientos en relativo aislamiento a lo largo de la terraza costera en las áreas de la cuenca de Taichung (antes Niumatou). Los hombres pescaban y cazaban ciervos o jabalíes, mientras que las mujeres cultivaban y criaban a las familias. Ocuparon predominantemente los bordes de las terrazas fluviales bajas en la ladera de la montaña que estaban cubiertas por frondosos bosques. Sus palafitos se levantaron sobre plataformas por encima de los niveles de inundación del tifón. Posiblemente debido a la expansión de la población, así como a la necesidad de un lugar más seguro para vivir, se trasladaron a las zonas montañosas hace aproximadamente 3.800 años.

Mujer indígena atayal (dominio público)

 

 

Mujer indígena atayal (dominio público)

Los aborígenes de Taiwán se denominan austronesios, con vínculos lingüísticos y genéticos con una lista de grupos étnicos que incluyen los de Nueva ZelandaHawaiTimor-Leste, Filipinas, Indonesia, Malasia y Brunei y otros de la región africana, por nombrar algunos.

Roger Blench (lingüista británico, antropólogo del desarrollo y etnomusicólogo) cree que, de hecho, no existe un idioma único que haya dado lugar a los idiomas austronesios actuales. Basado en evidencia arqueológica y lingüística reciente, él cree que varias migraciones de varios pueblos e idiomas pre-austronesios del continente chino que estaban relacionados pero distintos se unieron para formar lo que ahora conocemos como austronesio en Taiwán.

Aborígenes taiwaneses (dominio público)

Aborígenes taiwaneses (dominio público)

Colonizada por los holandeses en el siglo XVII

Comúnmente conocida como Formosa hasta la década de 1970, la isla de Taiwán estuvo bajo el dominio colonial holandés de 1624 a 1662 y durante este tiempo comenzó una gran inmigración china Han, absorbiendo casi por completo al pueblo original de Taiwán. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales negoció con los chinos y los japoneses y estableció una base en la isla, introduciendo nuevos cultivos e intentando convertir a los habitantes aborígenes al cristianismo y suprimir aspectos de su cultura tradicional. 

En 1895, la isla fue cedida a los japoneses, pero estaba prohibida hasta los últimos años, ya que el área se convirtió en un campamento militar después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la República de China tomó el control al final de la guerra. Se estima que 800.000 personas se trasladaron de China a la isla.

A pesar de que hubo una falta de atención e interés por la historia de los pueblos indígenas hasta mediados de la década de 1980, a través del trabajo de académicos, antropólogos, historiadores y descendientes restantes de los pueblos indígenas, se ha producido una restauración gradual de la cultura indígena de las llanuras, historia, identidad y lengua. No fue hasta el gobierno japonés (1895 a 1945) que se formaron los sistemas adecuados de clasificación antropológica y etnográfica de los pueblos indígenas de las llanuras. Los aborígenes taiwaneses contemporáneos ahora viven principalmente en ciudades y representan menos del tres por ciento de la población.

La construcción de un centro comercial llevó al descubrimiento del sitio de Niumatou

En mayo de 2002, un estudiante notó fragmentos de cerámica en el suelo mientras caminaba en un sitio de construcción en un distrito de la ciudad de Taichung. Recogió los fragmentos y se los dio a Ho Chuan-kun, profesor de historia y presidente del Departamento de Antropología del Museo Nacional de Ciencias Naturales (NMNS). Ninguno de los dos tenía idea de lo importante que sería el descubrimiento para la historia de la ciudad.

El sitio de Huilaili (el nombre se refiere tanto a un barrio de la ciudad como al sitio arqueológico que contiene) consta de tres capas, que representan tres culturas que alguna vez habitaron el área. La capa cultural Niumatou se encuentra en la parte inferior y, por lo tanto, representa la cultura más antigua encontrada en la ciudad, aunque cerca, se han descubierto piezas de cerámica pertenecientes a una cultura anterior a la Niumatou que datan de hace 4.000 años.

La excavación comenzó con pozos que contenían cerámica rota y huesos de tortugas, aves y peces, lo que dio a los arqueólogos una idea de la dieta de los pueblos prehistóricos.

Reliquias culturales desenterradas de Niumatou (dominio público)

Reliquias culturales desenterradas de Niumatou (dominio público)

En el sitio de Niumatou, los arqueólogos descubrieron viviendas, tumbas y artículos como azadas de piedra para cosechar, cuchillos, azuelas, puntas de flecha, plomos de red, copos, núcleos y otros equipos agrícolas, de pesca y caza, todos representando la vida cotidiana de un antiguo pueblo austronesio en un momento en que la civilización china comenzaba en el continente.  

Las capas excavadas contenían cuentas de mármol y lazurita de colores, que indican el comercio con el sudeste asiático o la región costera del sudeste de China. El descubrimiento de los anillos de nefrita y las azuelas sugiere una interacción con los residentes del este de Taiwán, donde se origina la piedra.

Modelo de una azuela (dominio público)

Modelo de una azuela (dominio público)

Debido a los hallazgos arqueológicos, el gobierno del condado de Taichung designó el sitio como una reliquia histórica para preservar los hallazgos del período Neolítico medio, así como la cultura de los aborígenes de las tierras bajas de Taiwán. El sitio Niumatou es el sitio más antiguo de este tipo en el centro de Taiwán y revela mucho sobre la rica y larga historia de Taiwán.

Imagen superior: Tayal Objetos Taiwán, finales del siglo XIX. Museo Royal Antario Fuente: dominio público

Autora: Michelle Freson

Referencias

Andreade, T. 2007: How Taiwan Became Chinese. Columbia University Press.

Disponible en: http://www.gutenberg-e.org/andrade/conclusion.html

Pagebao. 2017: NIUMATOU ARCHEOLOGICAL SITE IN QINGSHUI. Taichung.guide

Disponible en:https://www.taichung.guide/niumatou-archeological-site/

Taichung Travel 2018: Niutoutou Site Cultural Park. Taichung Travel site

Disponible en: https://travel.taichung.gov.tw/zh-tw/Attractions/Intro/970/%E7%89%9B%E7%BD%B5%E9%A0%AD%E9%81%BA%E5%9D%80%E6%96%87%E5%8C%96%E5%9C%92%E5%8D%80

Imagen de ancient-origins

Ancient-Origins

En Ancient-Origins.es creemos que uno de los más importantes campos del conocimiento que podemos estudiar como seres humanos es el de nuestros propios orígenes. Y si bien algunos pueden parecer satisfechos con ellos, nuestra opinión es que existe un gran... Lee mas
Siguiente Artículo