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Lagash, la ciudad perdida de Mesopotamia

Lagash, la ciudad perdida de Mesopotamia

La región histórica de Mesopotamia ha sido considerada durante mucho tiempo como una de las cunas originales de la civilización. Definida por los abundantes ríos Tigris y Éufrates, Mesopotamia dio a luz a algunas de las primeras civilizaciones verdaderamente prósperas e innovadoras. La más importante de ellas fue la civilización de Sumer, bien recordada por sus inventos revolucionarios, como el primitivo sistema de escritura. Los sumerios eran verdaderamente únicos y se definían por sus poderosas ciudades-estado que a menudo competían por el poder y la riqueza. Una de las más destacadas de estas ciudades estado se centró en la ciudad de Lagash, un jugador importante e influyente en la política y la economía de Sumer. Tuvo una historia larga y diversa, pero finalmente se perdió con el paso del tiempo. Lo poco que queda hoy es una verdadera caja de Pandora para los arqueólogos. Las excavaciones han producido numerosos hallazgos significativos y una visión importante de la rica historia tanto de Lagash como de la civilización sumeria en general.

¿Cómo nació Lagash?

Ocupando unas 300 hectáreas, Lagash era una ciudad-estado de tamaño moderado, pero bastante poderosa e influyente en Mesopotamia. Este pequeño reino constaba de tres grandes centros urbanos, cada uno de ellos a unos 20 kilómetros de distancia. Estos eran la ciudad de Lagash propiamente dicha (la moderna Al-Hiba), el centro religioso de Girsu (la moderna Telloh) y Nina-Sirara (la moderna Zurghul). Las ciudades llamadas Erim y Uruazagga probablemente también formaban parte del estado de Lagash. En su apogeo, Lagash era una ciudad cercana al mar, ya que el moderno Golfo Pérsico se extendía mucho más hacia el interior de lo que es ahora. Asimismo, ciudades como Ur y Nina estaban prácticamente en la costa, aunque hoy se encuentran a cientos de kilómetros tierra adentro.

 

 

No se conoce con certeza el momento exacto en que se fundó la ciudad, pero las inscripciones cuneiformes supervivientes confirman que fue una importante ciudad sumeria en el tercer milenio antes de Cristo. Estaba situado aproximadamente a mitad de camino entre los ríos Éufrates y Tigris, en lo que hoy es el sureste de Irak. Es probable que el asentamiento original se fundara en algún momento del Período Ubaid, que duró desde alrededor del 5200 al 3500 a.C. En la época de los partos, desde el 247 a. C. hasta el 224 d. C., Lagash todavía estaba habitada hasta cierto punto, lo que da testimonio de su venerable vejez. Sin embargo, debido al paso de varios milenios, el Lagash de los tiempos modernos es apenas perceptible. Sin embargo, se identificó un tell (montículo artificial creado por miles de años de habitación continua) en tiempos casi modernos, lo que provocó extensas excavaciones arqueológicas.

Los cimientos de ladrillos de barro y un zigurat se encuentran entre los restos del estado de la ciudad sumeria de Lagash (Tell al Hiba) del tercer milenio antes de Cristo, al noreste de Nasiriyah, Irak. (David Stanley / CC BY 2.0)

Los cimientos de ladrillos de barro y un zigurat se encuentran entre los restos del estado de la ciudad sumeria de Lagash (Tell al Hiba) del tercer milenio antes de Cristo, al noreste de Nasiriyah, Irak. (David Stanley / CC BY 2.0)

Los franceses fueron los primeros en realizar excavaciones en el sitio, y finalmente lo identificaron con el antiguo Lagash. Se llevaron a cabo varias campañas arqueológicas importantes entre 1877 y 1933 que arrojaron numerosos hallazgos preciosos. En particular, el sitio produjo más de 50,000 tablillas de arcilla con textos cuneiformes. Estos escritos fueron el recurso fundamental para armar el rompecabezas de Lagash, sus gobernantes, su historia y su influencia en la región. Esto también fue importante para establecer una cronología del desarrollo de Lagash, así como una cronología del arte sumerio y su desarrollo. También fueron importantes las inscripciones dedicatorias descubiertas, que fueron cruciales para establecer una historia más o menos continua e ininterrumpida de Sumer, comenzando alrededor del 2500 a. C., y llegando aproximadamente al 2350 a. C., especialmente en lo que respecta a las principales figuras gobernantes y eventos clave.

El nombre Lagash Ki ("País de Lagash") en inscripciones de Gudea, en escritura lineal monumental y escritura cuneiforme en arcilla. (CC BY 4.0)

El nombre Lagash Ki ("País de Lagash") en inscripciones de Gudea, en escritura lineal monumental y escritura cuneiforme en arcilla. (CC BY 4.0)

Una posición importante dentro de la cuna sumeria de la civilización

Los gobernantes de Lagash se referían a sí mismos como lugal, que significa "Rey". Con ese fin, está claro que consideraban a Lagash un reino, pero la ciudad-estado, curiosamente, nunca figuraba en la "Lista de reyes" sumeria sobreviviente. Sin embargo, Lagash jugó un papel decisivo en el trasfondo político y económico de la región, alcanzando prominencia entre 2450 y 2300 a.C. Pasó a primer plano tras el declive parcial de las otras dos ciudades estado competidoras, a saber, Kish y Uruk, y seguiría siendo el actor principal hasta el colapso de la Tercera Dinastía de Ur a finales del tercer milenio antes de Cristo.

Las excavaciones francesas de inscripciones de dedicación fueron cruciales para reconstruir la dinastía gobernante que se estableció en Lagash. Estos gobernantes, ahora conocidos por la historia, lograron traer un período de éxito y prosperidad a la ciudad estado, que duraría varios siglos. Pero antes de que llegaran a gobernar, se destacó un rey diferente. Fue llamado Mesilim, rey de Kish, que reinó aproximadamente alrededor del 2600 a. C. y tenía poder sobre varias ciudades independientes, incluida Lagash. Esto significaba que los primeros gobernantes de Lagash estaban sujetos a sus vecinos. El primer gobernante documentado fue En-Hegal, un súbdito de la ciudad estado de Uruk. El siguiente en la línea es Lugal-sha-Engur, que era el ensi -un gobernador- de Lagash y súbdito del rey Mesilim. Sin embargo, en esta época comienza la historia de la independencia de Lagash y su ascenso al poder.

El rey Mesilim era conocido como mediador de disputas fronterizas entre sus súbditos. Una de esas disputas fue entre Lagash y su acérrimo rival, la ciudad de Umma. Su conflicto existiría durante muchas generaciones y, a menudo, se convertiría en guerra. Alrededor del 2500 a. C., se documentó un nuevo gobernante en Lagash, un Ur-Nanshe, que defendería con éxito sus tierras del rival Umma y, posteriormente, lograría la independencia de Lagash. Se convirtió en el primer rey, estableciendo una dinastía real que duraría cinco generaciones. Ur-Nanshe fue un gran constructor y un gobernante poderoso: ordenó la construcción de numerosos templos (en Lagash, Nina y Girsu), de canales de riego, harenes y otros edificios. Existen numerosas inscripciones relacionadas con él, que indican que estableció la importación de bienes de tierras extranjeras, enfatizó la religión y la construcción de templos, y disfrutó de una cantidad considerable de poder.

Relieve de Ur-Nanshe. En la parte superior crea los cimientos de un santuario, en la parte inferior preside la dedicación. (Museo del Louvre / Dominio público)

Relieve de Ur-Nanshe. En la parte superior crea los cimientos de un santuario, en la parte inferior preside la dedicación. (Museo del Louvre / Dominio público)

Una edad de oro bajo el rey Eannatum

Su nieto era aún más famoso, era Eannatum, el tercer rey de Lagash. Este gobernante fomentó los logros de su abuelo y expandió enormemente sus territorios e influencia, subyugando ciudades en gran parte de Sumer. Estos incluían Ur, Larsa, Uruk, Nippur y Akshak. También sometió a la civilización vecina de Elam, destruyendo su capital, Susa. Además, puso fin al amargo conflicto entre Lagash y Umma al derrotar a este último y llegar a un acuerdo con su nuevo gobernante. Sus logros fueron bien documentados en inscripciones y tablillas de arcilla. Una de esas dedicatorias de piedra dice:

"Eannatum, el ensi de Lagash, a quien Enlil le concedió poder, a quien Ninhursag alimenta constantemente con su leche, cuyo nombre había pronunciado Ningirsu, a quien Nanshe eligió en su corazón, el hijo de Akurgal, el ensi de Lagash, conquistó la tierra de Elam, conquistó Urua, conquistó Umma, conquistó Ur. En ese momento, construyó un pozo hecho de ladrillos cocidos para Ningirsu, en el amplio patio de su templo. El dios de Eananatum es Shulutula. Entonces Ningirsu amaba a Eannatum"

Umma y Lagash estuvieron en constante disputa desde el reinado del rey de Kish, Mesilim. Se pelearon por sus límites, principalmente por la posesión de una llanura fértil, Gu Edin. Tras la muerte de Mesilim, un gobernante de Umma, Ush, destruyó los mojones en una revuelta, instando a Lagash a un nuevo conflicto. Eannatum, uno de los gobernantes más destacados de su época, aplastó contundentemente a las fuerzas de Umma, mató a Ush y obligó a su sucesor a pedir la paz. Sus muchos logros quedaron inmortalizados en la reliquia más famosa de Lagash: la Estela de los Buitres.

Eannatum, Rey de Lagash, montando un carro de guerra (detalle de la Estela de los Buitres). Su nombre "Eannatum" está escrito verticalmente en dos columnas frente a su cabeza. (Museo del Louvre / CC BY SA 3.0)

Eannatum, Rey de Lagash, montando un carro de guerra (detalle de la Estela de los Buitres). Su nombre "Eannatum" está escrito verticalmente en dos columnas frente a su cabeza. (Museo del Louvre / CC BY SA 3.0)

El breve ascenso de Sargón de Akkad

Las siguientes generaciones vieron renovarse repetidamente el conflicto con Umma. Los sucesores de Eannatum, Enannatum y Entemena, derrotaron a los Reyes Umma, reafirmando el dominio de Lagash. Por desgracia, después de sus reinados, Lagash aparentemente comenzó a perder poder. Entemena fue el último gran rey de la dinastía Ur-Nanshe; sus seguidores probablemente lograron poco éxito. Las disputas con Umma no se detuvieron, y se documentó que las fuerzas elamitas intentaron incursiones en el propio Lagash. Las posibles disputas internas también contribuyeron a la disminución del poder: los reyes sucesores como Enentarzi, Lugalanda y Urukagina probablemente fueron usurpadores o intrusos, que no pertenecían a la dinastía gobernante original. Si bien Lugalanda se destacó como un gobernante corrupto y fallido, su usurpador, Urukagina se destacó por sus reformas sociales y éticas, algunas de las primeras en la historia de la humanidad.

Símbolo del "Águila de Lagash" encontrado en un bajorrelieve votivo de Dudu en el Museo del Louvre. (Museo del Louvre / CC BY-SA 2.0)

Símbolo del "Águila de Lagash" encontrado en un bajorrelieve votivo de Dudu en el Museo del Louvre. (Museo del Louvre / CC BY-SA 2.0)

Aún así, Urukagina se destacó como el último gobernante de la primera dinastía de Lagash. Su reinado terminó desastrosamente a manos de Lugalzaggesi, un ambicioso rey de Umma que conquistó gran parte de Sumer. Está documentado en tablillas de arcilla que arrasó y saqueó las ciudades y templos de Lagash, y que Urukagina probablemente sobrevivió a estos eventos, quizás en el exilio.

Sin embargo, la era de la independencia de Umma y Lagash, y la mayoría de las demás ciudades sumerias, terminó con el abrupto ascenso de la ciudad-estado de Akkad. Su gobernante más destacado, el famoso Sargón de Akkad, que reinó aproximadamente entre 2334 y 2279 a. C., conquistó ambas ciudades y casi toda Mesopotamia, estableciendo el Imperio acadio de corta duración. Aunque poderoso e históricamente significativo, este imperio cayó aproximadamente 180 años después de su fundación. Así como surgió, también cayó, a través de la conquista. Los acadios fueron sometidos a la gente montañosa de Gutium, que conquistó muchas ciudades de Sumer. Sin embargo, su gobierno también fue breve. Después de menos de un siglo, fueron expulsados​​por el rey Ur-Namma, el fundador de la Tercera Dinastía de Ur. Y esa fue una nueva oportunidad para que Lagash buscara su independencia e influencia una vez más.

Así fue que después de 150 años después de perder ante Umma, Lagash una vez más disfrutó de un renacimiento. Este período vio el surgimiento de la Segunda Dinastía de Lagash, cuyos primeros representantes, como Lugal-Ushumgal y Puzer-Mama, eran simples gobernadores. Es probable que Lagash no tuviera reyes después, pero aun así gozó de una gran independencia e importancia. Alcanzó su cenit absoluto, su edad de oro, bajo el reinado de ensi Ur-Baba, y luego su sucesor, ensi Gudea, quien probablemente reinó desde 2080 hasta 2060 a.C.

La regla de Gudea y el cenit absoluto de Lagash

Gudea está documentado en numerosas inscripciones, y sobreviven alrededor de 26 estatuas de él de alta calidad. Aunque los gutianos todavía no fueron expulsados ​​​​durante su reinado, logró una gran independencia para Lagash. Se sabe que comerciaba con países extranjeros, importando lujosa madera de cedro del Líbano y las montañas Amanus, costosa diorita de las tierras de Arabia, cobre y oro importados, piedra caliza, esteatita y alabastro. En este momento, Lagash estaba involucrado en conflictos con Elam, al este. La ciudad-estado en realidad tenía su sede en su centro religioso de Girsu en ese momento, y en total contenía alrededor de 17 ciudades en total, de las cuales Girsu y Lagash probablemente eran las más grandes. Una estimación afirma que alrededor del reinado de Gudea, Lagash era la ciudad más grande del mundo.

Gudea de Lagash (gobernó c. 2144-2124 a. C.). Estatua de diorita encontrada en Girsu. (Museo del Louvre / Dominio público)

Gudea de Lagash (gobernó c. 2144-2124 a. C.). Estatua de diorita encontrada en Girsu. (Museo del Louvre / Dominio público)

Pero solo unas pocas décadas después de Gudea llegó el surgimiento de la Tercera Dinastía de Ur. Los invasores gutianos fueron expulsados ​​definitivamente y el rey Ur-Nammu estableció su vasto estado, conocido también como el Imperio neosumerio. Lagash se convirtió así en una de sus provincias más importantes y ricas, pero perdió su independencia como ciudad estado. Sin embargo, siguió siendo un importante centro regional, con un floreciente arte y cultura, y un gran desarrollo artístico. A partir de estudios y excavaciones arqueológicas, se sabe que Lagash contaba con numerosos templos, incluido el "Templo de las Siete Puertas", y el E-Ninnu, la "Casa de los Cincuenta", la sede del gran Dios Enlil, la deidad patrona de Lagash. Uno de los logros arquitectónicos más notables de Lagash fue una presa y un regulador que probablemente tenía compuertas que ayudaron a conservar los valiosos suministros de agua en grandes embalses.

Una ciudad menguante dejada a merced de la historia que pasa

Tras la caída de la Tercera Dinastía de Ur a manos de los invasores elamitas alrededor de 2004 a. C., es probable que Lagash y Girsu comenzaran a perder importancia. La historia de Mesopotamia transcurrió a lo largo de los siglos, siempre turbulenta y cambiante, y la región vio el surgimiento de nuevas dinastías, nuevos reinos, ciudades y nuevos pueblos. Amorreos, casitas, hititas y otros dieron forma al futuro de Mesopotamia.

Lagash desapareció gradualmente de los registros históricos. A lo largo de los siglos, a medida que se convirtieron en milenios, la región de Mesopotamia cambió por completo. Y la historia hizo lo que la historia hace mejor: esta ciudad que alguna vez fue exuberante y en expansión se convirtió silenciosamente en la nada, se perdió. Ahora solo se pueden ver montículos y paisajes áridos donde una vez se alzaron con orgullo magníficos edificios.

Imagen de Portada: símbolo del "Águila de Lagash" que se encuentra en un bajorrelieve votivo de Dudu en el Museo del Louvre. Fuente: Museo del Louvre / CC BY-SA 2.0

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Bryce, T. 2009. The Routledge Handbook of the Peoples and Places of Ancient Western Asia: From the Early Bronze Age to the Fall of the Persian Empire. Taylor & Francis.
Kramer, N. S. 1963. The Sumerians: Their History, Culture, and Character. University of Chicago Press.
Saggs, H. W. F. 2000. Babylonians. University of California Press.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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