Hotel Orbelian: Un santuario para viajeros a lo largo de la ruta de la seda

Orbelian (conocida anteriormente como Selim Caravanserai) es un hotel ubicada en Vayots Dzor, una provincia en el sureste de Armenia. Según una inscripción dedicatoria, escrita en armenio, la Orbelian fue fundada durante el siglo XIV por un príncipe de la dinastía orbeliana, de ahí su nombre. Con el tiempo, el hotel quedó fuera de uso y fue abandonado. Durante el siglo XX, se llevaron a cabo restauraciones en la estructura y este monumento histórico es considerado como el hotel mejor conservado del país.

¿Dónde está el hotel de Orbelian?

La función principal de un hotel era proporcionar refugio a personas, animales y viajeros que viajaban por una ruta determinada. El hotel de Orbelian está situado en el lado sur del paso de montaña Vardenyats, que se encuentra a 2410 metros (7906 pies) sobre el nivel del mar. Este paso de montaña fue conocido como Selim Mountain Pass, pero fue cambiado a su nombre actual en 2014 por Edgar Ghazarian, el gobernador de Vayots Dzor.

Paisaje de montaña con camino sinuoso. La vista desde la parte superior de Vardenyats / Selim Pass, Armenia. (smoke666 / Adobe)

Este cambio de nombre se llevó a cabo cuando se descubrió que Selim era el nombre de un "bárbaro extranjero ... famoso por los actos malvados y la destrucción que causó",  el gobernador no quería que el área estuviera vinculada a esta figura histórica. Al mismo tiempo, el nombre de caravanserai (hotel) se cambió de Selim Caravanserai a Caravanserai orbeliano. En cualquier caso, este paso de montaña sube por las montañas Vardenis y proporciona acceso al lago Sevan, uno de los lagos alpinos de agua dulce más grandes de Eurasia.

El hotel Orbelian formalmente hotel Selim - antigua casa de huéspedes de la Ruta de la Seda en la cima del puerto de montaña Vardenyats. Fuente: smoke666 / Adobe.

El hotel Orbelian formalmente hotel Selim - antigua casa de huéspedes de la Ruta de la Seda en la cima del puerto de montaña Vardenyats. Fuente : smoke666 / Adobe.

La construcción de hoteles de orbelia

Una inscripción armenia en el muro interior oriental, justo después de la entrada, establece que el hotel fue construido por la dinastía orbeliana, específicamente el príncipe Chesar, su esposa Khorishah y sus hermanos Burtel, Smbat y Elikom en 1332. La inscripción también dice que el hotel fue construido "con nuestros propios fondos para la salvación de nuestras almas y las de nuestros padres y hermanos que reposan en Cristo, y de mis hermanos e hijos vivos Sargis, el sacerdote Hovhannes, kurdo y Vardan".

Hotel Orbelian, la inscripción dedicatoria armenia que se encuentra en la pared interior oriental, justo después de la entrada a la esquina superior derecha. (Liveon001 / CC BY-SA 4.0)

Hotel Orbelian, la inscripción dedicatoria armenia que se encuentra en la pared interior oriental, justo después de la entrada a la esquina superior derecha. (Liveon001 / CC BY-SA 4.0 )

Mientras el príncipe Chesar y sus parientes emprendieron este proyecto para atender sus necesidades espirituales, el hotel se encargó de las necesidades materiales de todos aquellos que se detuvieron allí. Durante la Edad Media , Armenia fue parte del Imperio mongol. La inscripción en el hotel señala que en el momento de su construcción, el área estaba gobernada por Busaid Khan del Ilkhanate. Como parte del Imperio mongol, Armenia también formaba parte de la Ruta de la Seda que los mongoles habían revivido. Por lo tanto, al igual que otras áreas de esta red comercial, se construyeron hoteles en el país.

Sobre el dintel hay dos relieves altos, un animal alado a la izquierda y un toro a la derecha, el Hotel de Orbelian en las montañas de Armenia. ( vesta48 / Adobe)

La mayoría de los hoteles consistían en un exterior de paredes cuadradas o rectangulares, con una puerta lo suficientemente ancha para que pudieran pasar los animales de transporte, y un patio que estaba abierto al cielo. Dentro de la estructura, hay una serie de puestos / bahías / nichos / cámaras idénticas que fueron diseñados para alojar a viajeros, animales y mercancías.

Este hotel fue construido en 1332 por Chesar Orbelian en el reinado de Khan Abu Said II y forma parte de la antigua Ruta de la Seda. (CC BY-SA 2.0)

Este hotel fue construido en 1332 por Chesar Orbelian en el reinado de Khan Abu Said II y forma parte de la antigua Ruta de la Seda. ( CC BY-SA 2.0 )

Al igual que otros hoteles, el hotel Orbelian tiene una sola entrada. Esta estructura, sin embargo, consiste en una gran sala dividida en tres pasillos por dos filas de siete pilares, donde los animales se instalarían. El pasillo está techado y pequeñas aberturas en el techo permitieron la entrada de luz y ventilación. En el extremo oriental de la sala hay una capilla, que desde entonces ha sido parcialmente destruida, mientras que en su extremo occidental había habitaciones pequeñas para viajeros.

Artículos de interés en Orbelian

Aunque el hotel de Orbelian no está ricamente decorado, tiene algunos adornos de interés. En la entrada, se ven decoraciones alrededor del dintel semicircular. Sobre el dintel hay dos relieves altos, un animal alado a la izquierda y un toro a la derecha. Además, las aberturas en el techo también están decoradas. Cada una de estas aberturas tiene un diseño único a su alrededor.

Animal alado a la izquierda de la entrada del Caravanserai de Orbelian. (CC BY 2.0)

Animal alado a la izquierda de la entrada del Caravanserai de Orbelian. ( CC BY 2.0 )

Cuando el flujo del comercio se secó tras el declive de la Ruta de la Seda , el hotel de Orbel ya no cumplió su propósito y quedó fuera de uso. Los trabajos de restauración solo se llevaron a cabo durante el siglo XX, entre 1956 y 1959. Desde entonces, el sitio se ha convertido en un destino turístico.

Imagen de Portada: Interior de la Caravanserai orbeliana. Fuente: Lockalbot / CC BY-SA 3.0

Por Wu Mingren

Referencias

Armenian Monuments Awareness Project, 2011. Silk Road 7: Selim Pass/ Caravanserai. [Online] Disponible en: http://www.armenianheritage.org/en/monument/SelimPassCaravanserai/122

Bradt Travel Guides, 2014. Selim Caravanserai. [Online] Disponible en: https://www.bradtguides.com/destinations/europe/armenia/selim-caravanserai.html

El Travel Club, 2015. Orbelian’s Caravanseria. [Online] Disponible en: http://eltravelclub.am/en/attractions/temples-churches-castles/item/289-orbelian-caravanserai

Sindbad Armenia Voyages, 2019. Selim Caravanserai. [Online] Disponible en: https://armeniavoyages.com/en/tours/tour-locations/item/selim-caravanserai

www.armeniapedia.org, 2019. Selim Caravanserai. [Online] Disponible en: http://www.armeniapedia.org/wiki/Selim_Caravanserai

www.aysor.am, 2014. Vayots Dzor governor: Selim mountain pass was renamed. [Online] Disponible en: https://www.aysor.am/en/news/2014/01/08/edgar-ghazaryan/723902

www.consideratcaravanserai.net, 2018. What is a Caravanserai?. [Online] Disponible en: http://www.consideratcaravanserai.net/Caravanserai/Caravanserai.html

www.dangerousroads.org, 2019. Vardenyats Pass. [Online] Disponible en:  https://www.dangerousroads.org/asia/armenia/4749-vardenyats-pass.html

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