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Catedral de Nuestra Señora de la Asunción, Vieja Panamá Fuente: Aragundi, R / CC BY SA 2.0

Cómo un Infame Pirata Galés Destruyó a los Conquistadores de la Vieja Ciudad de Panamá

La ciudad de Panamá en América Central es una ciudad bulliciosa de 1,5 millones de personas. Es un importante centro financiero, así como un popular destino turístico y, afortunadamente, aún se pueden ver y visitar los restos de la antigua Ciudad de Panamá, un área conocida como Panamá Viejo. Hoy en día es Patrimonio de la Humanidad.

El ascenso y la caída de Panamá Viejo

El asentamiento original de la ciudad de Panamá, ahora conocido como Panamá Viejo, reemplazó dos asentamientos anteriores ubicados en el interior. Establecido en 1519 por los conquistadores españoles, fue el primer puesto de avanzada del Imperio español en la costa del Pacífico y en 1521, fue elevado al estado de una ciudad por decreto real.

Estratégicamente situado, Panamá Viejo fue utilizado como base por los conquistadores españoles cuando lanzaron su invasión contra el Imperio Inca. Y debido a que fue el punto de partida del Camino Real (Royal Road), más tarde jugó un papel esencial en el comercio de oro y plata. El metal precioso de las colonias españolas se transportó a la ciudad y luego se transportó por tierra a Portobello, desde donde se envió a Sevilla.

Gran parte del comercio de la ciudad estaba en manos de los genoveses, al igual que en otras partes del Imperio español. Más tarde, Panamá Viejo también se convirtió en un punto clave en el comercio entre las colonias en América Latina y Filipinas.

En la década de 1580, la ciudad solo contaba con unas 600 personas, muchas de las cuales eran de origen genovés. A partir de aquí, la ciudad comenzó a expandirse rápidamente, a pesar de varios incendios y tribus locales hostiles. La creciente riqueza de la ciudad la convirtió en un objetivo y fue atacada varias veces por piratas franceses e ingleses. A pesar de esto y un terremoto en 1620, la ciudad continuó floreciendo y tenía 10,000 residentes para 1670.

Ruinas de la iglesia en Panamá Viejo (Mayer, K / CC BY 2.0)

Ruinas de la iglesia en Panamá Viejo (Mayer, K / CC BY 2.0)

El pirata galés Henry Morgan lanzó un ataque sorpresa a Panamá Viejo en 1671 y sus 1500 bucaneros experimentados derrotaron fácilmente a la milicia de la ciudad. Morgan y sus hombres saquearon la ciudad, cometiendo muchas atrocidades. Durante este ataque se inició un incendio y la revista de la ciudad explotó. Hay dudas sobre si los piratas o los españoles en retirada eran los culpables, pero un infierno devastador envolvió gran parte de Panamá Viejo y se destruyeron vastas franjas de la ciudad. Miles perdieron sus vidas. La magnitud de la devastación fue tal que el gobernador español ordenó que la ciudad de Panamá fuera trasladada tierra adentro a un lugar más seguro.

Lo que queda por ver en la vieja Panamá

Hay extensos restos que se pueden ver en el sitio que una vez fue la capital regional del área. El asentamiento original tenía un puerto ocupado y en su corazón estaba el distrito real (Casas Reales). La tesorería, la aduana y otros edificios estaban ubicados allí. Una vez fue separado del resto de la ciudad por un foso y murallas de madera. Poco queda de esto y ahora se cree que el distrito fue destruido por el incendio de 1671. Lo que sobrevivió se dañó aún más cuando el área se usó como relleno sanitario.

Diorama de la vieja Panamá (Kruusamagi, I / CC BY SA 4.0)

Diorama de la vieja Panamá (Kruusamagi, I / CC BY SA 4.0)

La Catedral de Nuestra Señora de la Asunción es una iglesia bien conservada en el distrito y atrae a muchos turistas. Las paredes y el campanario de la catedral todavía se pueden ver, pero la fachada principal se derrumbó hace mucho tiempo. Hay muchas ruinas de algunas de las casas señoriales que alguna vez fueron una característica de Panamá Viejo. Estos incluyen la Casa de los Genoveses (Casa de los genoveses) y el Cabildo de la Ciudad, que fue construido por un rico comerciante en la década de 1610. La residencia privada mejor conservada del casco antiguo es la Casa Alarcón.

Se pueden visitar los restos de muchos edificios religiosos, aunque los más conocidos son la iglesia y el convento, Iglesia y Convento de la Concepción, que fueron erigidos por una orden de monjas y cubren casi dos cuadras.

Casa Alarcón, Panamá Viejo, Panamá (Mora, M / CC POR 2.0)

Casa Alarcón, Panamá Viejo, Panamá (Mora, M / CC POR 2.0)

El puente restaurado, que fue el punto de partida del Camino Real, es digno de ver, ya que desde allí se transportaron los lingotes a la costa del Atlántico para el transporte a España.

Visitando la vieja Panamá, caminando por las Magníficas Ruinas

La ciudad de Panamá es de fácil acceso y hay muchos alojamientos cerca de Panamá Viejo. Su casco antiguo se encuentra al suroeste del centro de la ciudad moderna y está situado en un barrio humilde. La tarifa de admisión para visitar Panamá Viejo es de 15 dólares, pero vale la pena el precio ya que el área es extensa. Prepárese para caminar un poco, aunque a veces hay carritos de golf disponibles para alquilar.

Imagen de portada: Catedral de Nuestra Señora de la Asunción, Vieja Panamá                              Fuente: Aragundi, R / CC BY SA 2.0

Autor Ed Whelan

Referencias

Harding, R. C. (2006). The history of Panama. Greenwood Publishing Group

Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=t5WfEXhFftwC&oi=fnd&pg=PR5&dq=history+of+Panama&ots=LJueiLE85_&sig=zedjS2bgUaPlJPE2fErPDPGYlO8&redir_esc=y#v=onepage&q=history%20of%20Panama&f=false

Martín, J. G., & Rovira, B. (2012). The Panama Viejo archaeological Project: more than a decade of research and management of heritage resources. Historical Archaeology, 46(3), 16-26

Disponible en: https://link.springer.com/article/10.1007/BF03376868

Strassnig, C. (2010). Rediscovering the Camino real of Panama: Archaeology and heritage tourism potentials. Journal of Latin American Geography, 9(2), 159-168

Disponible en: https://muse.jhu.edu/article/389771/summary

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